ЛитМир - Электронная Библиотека

А вот пообедать Отважная Кэт так и не сумела. Посмотрев на часы, она с ужасом обнаружила, что прошел почти час и перерыв уже заканчивается. На то, чтобы нормально поесть, времени не осталось, поэтому пришлось довольствоваться двумя шоколадными батончиками, купленными на бегу в киоске. «Здоровой пищей это, конечно, не назовешь, — мысленно вздохнула она, откусывая на ходу кусок шоколадки. — Хорошо хоть позавтракала плотно. На ужин съем побольше овощей. Только когда у меня сегодня будет ужин?..»

В свой кабинет Кэтрин вбежала, стараясь не глядеть в сторону Ванессы, чтобы не отвечать на ее расспросы о визите к зубному врачу. Сев за стол, она откусила еще кусок шоколадки и постаралась сосредоточиться на работе. Сегодня до конца рабочего дня она решила изучить все, что касалось пенсионного обеспечения бывших сотрудников фирмы «Океан Импэкс»: возможно, думала она, там найдется что-нибудь, позволяющее заподозрить руководство компании в отмывании денег, уходе от налогов или других финансовых махинациях.

Однако вместо размышлений о пенсионных накоплениях в голове ее стали кружить совсем другие мысли. «Интересно, а Джеральд думает сейчас обо мне? Где он? Что он делает? Вспоминает события прошедшей ночи, как я? — Кэтрин потрогала ссадину на запястье, оставшуюся от наручников. — Да, «Сад удовольствий» не обманул: обещанная «оргия оргазмов небывалого масштаба» наконец-то состоялась и в моей жизни! И теперь, когда лед тронулся, наверняка возможно не только ее повторение, но и нечто большее. Такое, что описано в разделах «Для имеющих опыт интимной жизни» и даже «Для эротически продвинутых». Да чем черт не шутит, может, мы изобретем что-то свое, еще более потрясающее! Если, конечно, Джеральду понравилось так же, как мне. И если он захочет иметь со мной дело после того, как расследование будет закончено…»

Одним словом, мысли Кэтрин никак не желали сосредоточиться на работе. День не спешил уступать место вечеру. Она то и дело посматривала на часы, но это, как известно, самый верный способ замедлить течение времени, а никак не ускорить его. Пытаясь сделать вид, что сосредоточенно работает на компьютере, Кэтрин сняла туфли (и выяснила, кстати, что правый каблук действительно пострадал) и поставила босую ногу на спрятанный под столом кожаный рюкзак, как бы напоминая себе о приключении, на которое отважилась предстоящей ночью.

Наконец стрелки добрались до заветной отметки: без пяти пять. Сотрудники административных подразделений засобирались домой. Кэтрин выключила компьютер, прибралась на столе, затем взяла рюкзак, продела руку в лямки так, чтобы они оказались между предплечьем и локтем, а сверху перекинула жакет. При беглом взгляде никто бы не заметил, что под жакетом что-то есть.

Выйдя из кабинета и быстро проскользнув мимо стола Ванессы, Кэтрин кинула через плечо:

— Представляете, во время перерыва перехожу дорогу, а тут машина. И прямо в лужу. Забрызгала грязью весь жакет. Пойду ототру в туалете, а потом домой. Если не встретимся до ухода, желаю приятного вечера, Ванесса!

Она прекрасно знала, что сегодня уже не встретится с Ванессой. Потому что вместо туалета Кэтрин направилась в противоположную сторону — в складское помещение. Там она увидела Эдди и еще нескольких человек: на складе рабочий день продолжался до восьми. Беглый осмотр показал, что все мешки, приготовленные к завтрашней отправке, лежат на прежнем месте. Сегодня ночью был единственный шанс проверить всю партию.

Быстрым уверенным шагом Кэтрин прошла в сторону туалетов. На складе их было два, мужской и женский, хотя ни одна женщина там не работала. Кэтрин была уверена, что никто из складских рабочих не потревожит ее в этой комнатке.

Открыв дверь в туалет, она сначала осмотрелась, запоминая расположение предметов. Заняло это всего пару секунд, так как кроме кабинки, раковины с зеркалом, сушилки для рук и мусорного ведра внутри ничего не было. Быстро зайдя внутрь, Кэтрин не стала включать свет, опасаясь, что его могут заметить.

Сердце ее застучало сильнее. Второй раз за сегодняшний день она грубо нарушила инструкции агента Крафтона и, вместо того чтобы заниматься бухгалтерией и слушать сплетни, предприняла самостоятельную разведывательную вылазку. «Если он узнает об этом, он меня просто убьет. С другой стороны, если наши подозрения верны и это в самом деле гнездо контрабандистов… Они сами меня поймают и убьют, причем по-настоящему. С третьей стороны, если я найду камни и выберусь отсюда живой, победителей не судят. Джеральду придется признать, что я действовала правильно!»

Сидя в темноте и стараясь дышать как можно тише, Кэтрин постепенно начала ощущать легкую панику. Ее план уже не казался ей таким удачным, как поначалу. Как выйти ночью из охраняемого здания, чтобы не попасться ни на глаза охранникам, ни в объективы видеокамер наблюдения? Да еще с рюкзаком, в котором будут лежать столь однозначно компрометирующие ее предметы, а возможно, и пара изумрудов, добытых из мешков с кофе? А если остаться здесь до утра? Что будет, если секретарша Мэрилин обратит внимание на то, что к началу рабочего дня Кэтрин не входила в здание с улицы и не вводила магнитную карточку в регистрационный автомат?

Вопросы, опасения и сомнения наваливались, приводя Кэтрин в смятение. Сидя на полу спиной к стене, она против своей воли стала думать о том, что еще не поздно выйти из этого убежища и спокойно отправиться домой. Если кто-то из рабочих ее и увидит, подозрений возникнуть не должно. Мало ли почему она просидела тут так долго! Всякое может приключиться с человеком.

«Кстати, а как долго я тут сижу? Сколько времени прошло? Пятнадцать минут? Час? Два?» Кэтрин понятия не имела. Смотреть на часы в такой темноте было, конечно же, бессмысленно. «Надо будет приобрести часы со светящимися делениями и стрелками, как у Джеймса Бонда. Интересно, а у Джеральда тоже такие? И тоже со всякими дополнительными функциями типа лазера и радиопередатчика?»

Думая о часах, она представила себе его руку — мускулистое предплечье, широкое запястье, покрытое курчавыми черными волосками, мощную ладонь с крепкими и в то же время такими чуткими и нежными пальцами… И как эта ладонь гладила и сжимала ее грудь… Приятные воспоминания о прошедшей ночи, смешанные с мечтами о будущих свиданиях, нахлынули на нее теплой волной. Кэтрин откинула голову и закрыла глаза. Сладостные грезы вырвали ее из удушающих клешней страха. Она перенеслась в свою спальню, освещенную дрожащим таинственным светом множества свечей. Она видела Джеральда, слышала его голос, чувствовала его прикосновения и ласки, ощущала его в себе. И это было подлинное блаженство! В момент наивысшего наслаждения ей захотелось кричать от восторга…

Или она и в самом деле закричала?

Оцепенение мигом слетело с Кэтрин. Она замерла, затаила дыхание и прислушалась. Ни шагов, ни голосов. Может, рабочий день уже кончился и все ушли? А может, они подкрались к двери и ждут, когда она высунет нос, чтобы схватить ее?

Кэтрин напряженно вслушивалась в тишину. Снаружи ни звука. «Наверное, все-таки никто ничего не слышал. Даже если рабочие еще тут, они в другом конце склада и у них шумит погрузчик», — убеждала она себя. Подождав еще немного, она поняла, что окончательно потеряла ощущение времени. Надо было во что бы то ни стало взглянуть на часы. Не рискуя включать свет, она тихонько достала из рюкзака фонарь, прокралась в кабинку, бесшумно притворила дверцу, повернулась к ней спиной и, поднеся фонарь к левому запястью, осторожно нажала на кнопку. Раздался тихий щелчок, но тьма не стала менее густой. Кэтрин еще раз подвигала рычажок. Никакого эффекта. Тогда она потрясла фонарь и вдруг заметила, какой он легкий. Батарейки! Конечно, она не догадалась их купить! «Да-а-а, секретный агент Бэкстайн, так-то вы готовитесь к операциям! — мысленно отругала она себя. — И что же теперь делать?»

Будучи хорошей девочкой, Кэтрин никогда не курила и потому не носила в сумке ни спичек, ни зажигалки. Других источников света здесь быть не могло, если не считать лампочки под потолком, которую она боялась включать, и дежурного ночного освещения на складе — за дверью, которую она не решалась открыть.

17
{"b":"586757","o":1}