ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Не смотря на меня, Уилл отошел и толкнул меня к роще.

— Уходи! Они идут!

Я побежала к деревьям. Сердце было готово лопнуть в груди. Кожа блестела от жары, разрывающей мою человеческую оболочку красно-золотыми горячими вспышками.

Я нырнула в укрытие из деревьев. Листва немедленно поглотила меня. Я остановилась внутри темного колючего натиска густых кустов и настолько дикорастущей травы, что она достигала моей талии. И тут я замерла, вслушиваясь в шелест вокруг. Я никого не видела, но это было даже хорошо, если они добрались до безопасного места. Если Тамра в безопасности. А она должна была быть в безопасности.

Как только я начала думать, что я отстала и теперь одна, я услышала шепот Кассиана.

— Джасинда, что ты делаешь? Идём!

Я заметила его между деревьями: его лицо выглядело напряженным и взволнованным, колеблющимся между загорелой человеческой кожей и угольно-черной кожей драко. Позади него стояла Мириам, чьё миниатюрное лицо стало неприметно бежевым от страха.

Я покачала головой и оглянулась на дорогу.

Я не могла двигаться. Мне нужно было увидеть. Нужно было знать. Неважно, что он сказал мне делать. Когда настало время, я не могла бросить Уилла. Я сглотнула горячий густой ком в горле. Только не снова.

Глава 13

Оглядевшись вокруг, я начала придумывать план. Заприметила раскидистое дерево с густыми листьями и накренившимся стволом, на который можно было легко вскарабкаться. Энергично взявшись за дело, забралась наверх, почти не прикладывая усилий, легко цепляясь пальцами за кору.

— Джасинда.

В этот раз шепот Кассиана был уже не таким осторожным. Он зашевелился и теперь стоял под моим деревом. За ним последовала Мириам, бросая на меня сердитые взгляды и беспокойно теребя край футболки руками.

Кассиан ткнул пальцем в сторону земли, словно приказывая мне незамедлительно спуститься на это место.

— Нет. Со мной всё будет хорошо, — я смерила его многозначительным взглядом. — Если только вы нас не выдадите, — махнула ему рукой. — А теперь уходите отсюда.

Он разочарованно выдохнул и повернулся к сестре.

— Спрячься. Я найду тебя.

— Я не хочу уходить без тебя, — с ужасом на лице прошептала она.

— С тобой все будет в порядке, — уверял он. — Уйди глубже в лес и найди Тамру. Просто оставайся в человеческом облике.

Я фыркнула. В прошлый раз она не смогла справиться с этой задачей.

Он проигнорировал меня и продолжил свои наставления.

— Безопаснее быть подальше отсюда. Если они наткнутся на тебя, то не станут подозревать...

Мириам отрицательно замотала головой; очевидно, упоминание о том, что они могли найти её, сильно ее напугало.

— Кассиан, — зашипела я на него, — ты должен пойти с ней.

Но он лишь отмахнулся от меня, заставляя замолчать.

— Иди, — приказал, взглянув на сестру.

Мириам сникла, будто женщина, идущая на казнь, но подчинилась.

Окинув брата последним умоляющим взглядом, она скользнула в гущу деревьев. Кассиан быстро взобрался на дерево, которое практически сплелось стволами с тем, на котором пряталась я.

— Ты ведешь себя глупо, — укорила я. Мне стало не по себе от того, что он велел Мириам уйти. Как будто он выбрал меня вместо сестры. Я не хотела, чтобы он так поступал. Никогда. — Ты должен быть со своей сестрой.

— А ты, видимо, очень умна? — парировал он, и его темно-фиолетовый взгляд схлестнулся с моим.

И тут я ощутила это. Снова. Смущая и запутывая меня, его желание нахлынуло на меня теплой волной, и это чувство было опьяняющим. Я покачала головой, чтобы вернуться к самой себе. К своим эмоциям, которых мне хватало с лихвой. Его эмоции мне совсем ни к чему. Я уклонялась от вторжения. Борясь с чувствами и с ним самим.

Он решительно смотрел на меня сквозь переплетение ветвей. Наши лица находились всего в несколько сантиметрах друг от друга, хотя мы были на разных деревьях.

Рев двигателей стал громче. Я выглянула из-за ветвей. В центре пыльного ореола можно было различить машины и темные фигуры.

В данный момент Уилл был занят тем, что выглядывал из-под капюшона. И это его план? Притвориться, что с двигателем неладно? Я сделала вдох, надеясь, что это сработает.

Я смогла различить две машины в густом облаке пыли. Черный пикап с затонированными стеклами. И невозможно было разглядеть, что внутри. За ним появился фургон с точно такими же темными окнами. Этот фургон совсем не похож на наш. Навороченный всем, чем только можно, он сиял, даже появившись посреди пыльного облака.

Уилл бросил взгляд из-под капюшона, и я ощутила укол беспокойства. Могут ли охотники навредить ему? Кто-нибудь из своих?

Машины остановились, и рев двигателей смолк.

Какое-то время никто не выходил, и я гадала, что они делают там, внутри. Их окна напоминали мне о холодных черных глазищах, молчаливо смотрящих и осуждающих. Моя грудная клетка вздымалась вверх и вниз от учащенного дыхания. Пар выскользнул из ноздрей двумя идентичными струйками.

Уилл помахал рукой в теплом приветствии, его настороженность была успешно замаскирована. Я замерла, втянула воздух и задержала его в своей сжавшейся груди, ожидая, когда же кто-нибудь из членов его семьи появится.

Наконец, двери пикапа открылись, как и двери фургона. Несколько людей выбралось наружу. Всего пятеро. Я обвела взглядом каждого из них, и никого не узнала.

Венка на шее учащенно забилась, пульсируя под кожей. Мой взгляд переметнулся на Уилла, и я заметила, что и он их не узнает. До этого момента я даже не понимала, насколько я надеялась, что они окажутся семьей Уилла.

Я встряхнула головой и откинула прядь волос с лица. Если Уилл не узнает их, значит, эти охотники не из его группы. Они незнакомцы. Мощное чувство облегчения нахлынуло на меня. Они не знают Уилла. У него есть все шансы убедить их, что он просто водитель, который попал в трудную ситуацию.

— Эй, — выдохнул Уилл, умудрившись одновременно принять обрадованный и глуповатый вид. Просто-напросто незадачливый подросток. — Как я рад, парни, что вы тут оказались. У меня тут небольшие проблемы с машиной.

Он похлопал рукой по проржавевшей стороне фургона.

— Да?

Один из охотников сделал шаг вперед, его голос звучал громко и дрожал от невысказанной вслух угрозы. Солнце сияло на его коротко остриженных светлых волосах.

— Так оно и есть?

Он огляделся вокруг, осматривая окрестности. Его взгляд скользнул по тому месту, где прятались мы с Кассианом. Я замерла, покрепче вцепившись в жесткую шершавую кору, моргая от облегчения, когда его взгляд скользнул мимо.

Снова смотря вперед, он скосил свои выцветшие глаза на задние двери фургона, словно умел смотреть сквозь них.

— Да, — Уилл подкупающе рассмеялся. — Думаю, она на последнем издыхании.

Главарь охотников обменялся взглядами с группой. И взгляд этот говорил: этот парень несет полную чушь.

Я старалась не глотать густой сгусток жара в горле. Они не купились на его историю.

— Почему бы тебе не сказать нам правду, приятель? — спросил охотник с зализанным на затылке хвостом и глубокими угревыми язвами на лице. — Твоя машина не сломалась, — он кивнул на заднюю часть фургона. — Что у тебя там?

И тут я заприметила еще одного охотника, держащего странный прибор. Нечто похожее на металлическую коробку с антенной. С моей выигрышной позиции я смогла разглядеть красные мигающие огоньки на ее лицевой части. Он повернулся вместе с коробкой, сделав круг. Иногда красные огоньки гасли, в зависимости от того, куда он поворачивался, а иногда они начинали не на шутку мигать. Моё нутро сжалось. Я понимала, что этот прибор означал для нас неприятности. Я уловила взгляд Кассиана и поняла, что он тоже заметил её. Его лицо помрачнело, черты обострились.

Я снова взглянула на Уилла, стараясь не смотреть на коробку. При виде её меня охватывала паника, а мне нужно было оставаться спокойной. Уравновешенной. Холодной. Хранить драко скрытым внутри.

23
{"b":"586759","o":1}