ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Нужно было отдать должное Уиллу. Он отменно изображал притворное недоумение.

— О чем ты толкуешь? — он жестом показал на двери. — У меня там ничего нет. Сейчас там пусто. Обычно кузов забит всяким оборудованием моего отца, который занимается ландшафтным дизайном, — теперь он казался смущенным. — Но у меня, э, появились кое-какие планы на эти выходные, и я все выгрузил.

Теперь я знала, что мне делать. Я стала карабкаться вниз по дереву.

Кассиан прошептал мое имя, его глаза расширились, когда я спустилась на мягкую землю. Его гнев долетел до меня. К нему прибавился страх. Горький вкус и того и другого окутал рот, перемешиваясь с подступающей золой и углем внутри меня.

Я посмотрела вверх на Кассиана — на драко, связанного со мной узами, нравилось мне это или нет. Его ноздри раздувались, их края поднимались вдоль переносицы. В любую секунду он мог уступить драко.

Я покачала головой и метнула в него взгляд, умоляющий довериться мне. Я все улажу. Я вложила всё, что чувствовала в эту мольбу: всю свою решительность, всю свою уверенность. Наши взгляды сцепились в молчаливом разговоре. Я знала, что делала.

Его плечи повисли, и я поняла, что он уступил. Надеюсь, он не кинется следом с обвинениями. Оглядевшись по сторонам, увидела ямку, полную едва распустившихся желтых дикорастущих цветов. Им нужно еще около недели, чтобы зацвести в полную силу, но и они сгодятся. Выдернула их из земных цепких рук и нарвала травы, наспех составляя из этого всего единый букет.

Затем бросила последний взгляд на Кассиана и отправилась прямиком на дорогу, чувствуя на себе жар его взгляда, прожигающий спину. Надеюсь, он будет сидеть тихо и наблюдать за тем, как я попытаюсь спасти нас всех.

Глава 14

Они тебя не знают. Они тебя не знают.

Эту мантру я мысленно повторяла, когда шагнула на дорогу: на свет и в поле зрения охотников.

Первым поднял взгляд Уилл, доказывая, что он очень внимателен к ситуации и окружению, несмотря на свой равнодушный вид. Паника мелькнула в его глазах, когда он увидел меня, всего на секунду, и исчезла.

— Эй! — воскликнул один из охотников, когда заметил меня.

— О, как хорошо, — сказала я. — Ты нашел подмогу. Я уже стала переживать, что нам придется звонить моей маме, а это совсем не круто.

Все остальные обернулись и уставились на меня. Их шокированные лица были до ужаса смешны. Женщинам не было места в мире охотников. По их правилам меня тут быть не должно. Мое присутствие сбило их с толку, но именно этого я и хотела.

— Это девушка, — изумился один из них.

— А, ну да, — ответила я таким тоном, словно хотела сказать, что он тупица.

— А вы кого ждали? Енота? — Я захихикала над своей шуткой и направилась к Уиллу. — Посмотри, какой я собрала букет, малыш.

Я помахала своей грязноватой охапкой дикорастущих цветов в воздухе, словно это был какой-то приз. Цветы, на самом деле, были в жалком состоянии, уже начали увядать, но я старалась представить, что поникшие стебельки были чем-то большим. Чем-то, чем можно было восхищаться.

Рука Уилла скользнула на мою талию.

— Прелестные, детка, — он наклонился и поцеловал меня, долго и страстно.

Я чувствовала на себе взгляды охотников и старалась не бояться до одури. Прямо сейчас наше представление было очень важным. Оно было для нас всем.

— Что вы тут делаете? — спросил их главарь, все еще слегка обескураженный.

— Просто решили прокатиться, — я нахмурилась и посмотрела на Уилла. — А ты разве не должен сейчас вовсю чинить фургон?

Уилл обернулся к охотникам.

— Никто из вас не хочет заглянуть со мной под капот?

— Забудь, — отрезал охотник с хвостом. — У нас нет времени, — он повернулся к главному. — Давай, выдвигаемся. Наверное, мы потеряли их...

— Нет, — запротестовал парень с металлической коробкой в руках. — Мы близко.

Он продемонстрировал коробку, чтобы все увидели монитор с мигающими красными огоньками.

— По крайней мере, один из них совсем рядом!

Я привстала на носочки и всмотрелась в коробку, стараясь не выглядеть излишне заинтересованной.

— А что у вас там? Эта та штука, которая ищет сокровища? Вы, ребята, ищете монеты или нечто вроде того? — спросил Уилл, умудрившись принять вид надоедливого подростка.

Стриженный под ежика пригвоздил его взглядом, полным отвращения, и покачал головой. Остальные проигнорировали Уилла.

— Смотрите, в этом направлении сигнал только усиливается.

Парень, который держал коробку, стал двигаться к краю дороги, в ту сторону, где мы укрылись в лесу. Я сжала руку Уилла. Он ответил тем же. Не смогла сдержаться. Мой взгляд устремился наверх, где, как я знала, прятался Кассиан, наблюдавший за нами.

Охотники столпились поближе друг к другу, перешептываясь, что нельзя было и слова разобрать.

— Что происходит? — выкрикнул Уилл.

«Ёжик» обернулся, выражение его лица стало еще более раздраженным.

— Тебе и твоей девчонке нужно ехать дальше.

— Да что вы? А ничего, что у нас проблемы с машиной? — напомнила я возмущенным голосом.

«Ежик» пробормотал что-то нечленораздельное. Охотиться на драко при свидетелях не в их стиле, но в том и состоял наш план. Усложнить им задачу и дать остальным время убежать. Кроме Кассиана. Он, судя по всему, никуда не собирался.

— Нам нужно двигаться, — поторопил парень с коробкой. — До того, как оно станет недосягаемым.

Оно.

Я рассвирепела, осознавая, что они говорили о драко. Теперь я была полностью уверена, что маленькое черное устройство сулило серьезные проблемы, как будто были сомнения до этого. Каким-то образом оно отслеживало драко, но почему-то не било тревогу рядом со мной. Может, нужно было полностью обратиться? Если причина в этом, то устройство подавало сигналы из-за Дегана. Я чуть было не ухмыльнулась, подумав, как эта маленькая группка людей пойдет на Дегана. Ага. Удачной охоты.

Полуулыбка исчезла с лица, когда меня осенило.

Машинально я коснулась пальцами маленького кусочка голой кожи в густой гриве моих волос, где их обрили охотники. И все встало на места. Холодное осознание льдом пронеслось по позвоночнику.

К горлу подкатил ком, и я с трудом его проглотила.

Я была уверена в том, что, если бы проверила голову Мириам, я бы нашла точно такой же выбритый островок. Теперь было понятно, что они пытались со мной сделать как раз перед тем, как Уилл и Кассиан спасли меня. Они пытались вживить имплант — своего рода отслеживающее устройство.

Подобный имплант теперь находился внутри Мириам.

Пальцы соскользнули с головы, а взгляд метнулся на ряд деревьев с внезапной настороженностью. Со мной они оплошали, но не с Мириам. Или с Деганом. Не тогда, когда они провели столько времени в качестве пленников. Желчь подкатила к горлу, смешиваясь с едкой золой. Я не подумала спросить Мириам, заставили ли ее лечь под нож так же, как и меня. Я была слишком сосредоточена на побеге, а позже переживала за предполагаемую смерть Кассиана.

Теперь во мне нарастала вся экстренность положения. Если Мириам и Дегану вживили импланты, у них не было выхода. Охотники шли на все ради преследования. Ищейки. И благодаря энкросам им предоставили инструменты, чтобы преуспеть в своем долге. «Ёжик» щелкнул пальцами в нашем направлении, как будто мы были собаками, которым отдают команды, и я не смогла сдержаться и подпрыгнула, зная истинную угрозу этой коробки.

— Вы двое. В фургон. Заприте двери.

Понимая, что, по крайней мере, нужно было задержать их, я закачала головой и решительно скрестила руки на груди. К счастью, голос не дрогнул, когда я произнесла:

— Я не следую приказам.

Мои слова оборвались, когда он устремился быстрыми шагами через дорогу ко мне. Уилл дотронулся до моей руки, сдержал меня, как бы говоря, что прямо сейчас стоило собраться, хотя перспектива метнуть огненный шар в лицо охотнику не только будоражила — казалась просто необходимой.

24
{"b":"586759","o":1}