ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Мириам подняла голову, которая покоилась на спальном мешке, устремив на меня пустой взгляд. За секунду я огляделась вокруг, ожидая увидеть сестру, но вспомнила, то она и Деган ушли сторожить пещеру снаружи.

В этот момент они ворвались следом за мной, запыхавшиеся, очевидно, слишком увлеченные друг другом, чтобы как следует нести вахту. К счастью, я не была охотником.

— Джасинда? Откуда... как....

— Корбин нашел нас. Есть еще один вход в эту пещеру.

Я побежала вглубь пещеры, в темноту, к Уиллу, прокричав через плечо:

— Будьте начеку! Он все еще неподалеку!

Тамра что-то сказала, но ее голос отозвался эхом, когда я нырнула в узкий туннель в дальней части пещеры в поисках Уилла. Я нашла его там, где оставила. Присев, коснулась его и чуть не зарыдала от облегчения, когда почувствовала, как вздымается его грудь. Он все еще дышал. Все еще был жив.

— Сюда, — голос Дегана раздался из темноты. — Держу его, — не произнеся ни звука, он поднял Уилла и отнес в переднюю часть пещеры. Уже на свету я осмотрела рану. Она оказалась не такой глубокой, как я боялась. Кровотечение остановилось.

— Уилл, — сказала я, сжав его плечо.

Он застонал и убрал мою руку.

— Думаю, с ним будет все хорошо, — заявил Деган. — Он приходит в себя. И рана выглядит не такой уж серьезной.

Уилл медленно моргнул, сощурившись от скудного света, словно тот жег глаза. Сфокусировался на моем лице.

— Джасинда? Что случилось?

Я покачала головой. Даже если бы он мог понимать меня, времени на долгие объяснения не было. Схватив Уилла за руку, я помогла ему встать. Уилл поморщился. Нужно было выбраться отсюда, прежде чем появится Корбин. Он или другие. Вполне возможно, что он вернулся и рассказал Стае, где они могли меня найти. Точнее, нас.

— Джасинда? — я повернулась, услышав резкий голос Тамры. Но она смотрела не на меня. Я проследила за ее взглядом.

Она смотрела на спальный мешок Мириам. Пустой. Скомканная куртка, которую Мириам использовала как подушку была все еще там, но самой ее не было. Не было нигде.

— Мириам, — позвала Тамра, оглядываясь по сторонам, поворачиваясь всем корпусом тела, словно могла найти девушку, которая пряталась где-то в маленьком темном углу пещеры. Да, Мириам была визиокриптером, могла стать невидимой, но почему-то я сомневалась, что она так поступила. Не найдя ее, Тамра остановилась и, повернувшись ко мне, заявила то, что и так было ясно: — Она исчезла.

Глава 20

Я обратилась в человека и натянула футболку через голову. Мы решили покинуть пещеру в срочном порядке. Уилл мог идти, но двигался медленно, поэтому я настояла на помощи и положила его руку себе на плечо, пока мы шли среди деревьев.

— Она ушла в этом направлении, — Деган шел впереди, разглядывая землю на наличие свежих следов.

— К реке, — пробормотала Тамра, качнув головой. — О чем она только думала? Зачем решила оторваться от группы? Она же знает, что именно ей грозит наибольшая опасность.

— Она не в ладах с собой с тех пор, как узнала об отслеживающем устройстве, — сказала я.

Уилл с трудом дышал, пытаясь не отставать от нас. В лесу было тихо, только журчание воды раздавалось среди этой неподвижности. Последние лучи солнца просачивались сквозь листву, окрашивая волосы Тамры, придавая им серебряный отблеск.

Я знала эти горы, этот лес, но не могла припомнить, чтобы тут когда-либо было так тихо. Что-то было не так. Естественно, я сразу же подумала об охотниках. Вспомнила каждый случай, когда они преследовали меня. Они никогда не действовали тихо. Машины и вертолеты всегда выдавали их присутствие. Бывало, я замечала их слишком поздно, но все же успевала услышать их прежде, чем могла увидеть.

По какой-то причине я подумала, что больше такого не случится. Если в их руках теперь есть отслеживающее устройство, которое приведет прямиком к Мириам, они постараются оставаться скрытными и неожиданно атаковать ее.

Звук бурлящей реки становился громче. Впервые эти деревья не приносили мне утешения, как это было всегда. В каждой травинке, в каждой шелестящей веточке, за каждым стволом дерева таилась потенциальная угроза.

Я окинула окрестности острым взглядом, и мои пальцы крепче сжали ладонь Уилла. Жесткая, больше, чем моя, она придавала мне силу. Он посмотрел на меня, и я решила рассказать ему о своем дурном предчувствии, внутреннем беспокойстве, но Деган вскинул вверх руку, и мы остановились у ряда деревьев, растущих вдоль берега.

Я вынырнула из-под тяжелой руки Уилла. Должно быть, выглядела я взволнованной, потому что он кивнул мне, когда прислонился к дереву.

— Иди, — тихо сказал он. — Со мной все будет хорошо.

Свежая кровь сочилась из раны на его лбу. Стоя рядом с ним, можно было уловить запах железа, и я внезапно заволновалась о нем сильнее, чем об охотниках. Его глаза казались поддернутыми пленкой, выражение лица было натянутым, словно он прикладывал все силы, чтобы показать, что с ним все было хорошо, ему хотелось, чтобы было так, но, увы, это был не тот случай.

— Уилл, — прошептала я, аккуратно дотронувшись до плеча. — Ты как?

Он медленно моргнул и кивнул, его взгляд задержался на мне, сфокусировался и больше не казался таким стеклянным.

— Я в порядке.

Я хотела верить ему, воздух вырвался из моих разгоряченных сжавшихся легких. Ласково прикоснулась ладонью к его щеке, колючей, напрашивающейся на бритву. Всего одно прикосновение руки, ощущение бега крови по его венам воодушевило меня, напомнило, что он был здесь, со мной, живой.

Деган приподнял ветку и дал мне понять, чтобы я пошла и проверила то, на что они с Тамрой смотрели. Я замешкалась, неуверенно поглядывая на Уилла. Мне не хотелось его оставлять.

— Иди, — настоял он.

Кивнув, я направилась вперед, чтобы посмотреть, почему мы остановились.

Присев рядом с Деганом, я проследила за его взглядом и увидела, что тревога была напрасной.

Охотников поблизости не было, несмотря на то, что я ощущала предупреждающее покалывание в позвоночнике. Мириам стояла на противоположном берегу реки со своей тетей Джабель. Мириам прильнула к ней, и ее губы шевелились.

— Это всего лишь ее тетя, — прошептала я, все еще посматривая по сторонам, обращая внимание на тени, которые залегли между деревьями. Я волновалась, что там могли прятаться охотники, наблюдающие за нами, выжидающие момента, чтобы кинуться на нас.

Затем пригнулась, каблуки увязли в податливой почве, но мне хотелось оставаться незаметной. Казалось, безопасность всегда зависела именно от этого — от скрытности.

Джабель сочувственно кивала, пока Мириам говорила, несомненно, объясняя свое затруднительное положение. Прошло еще несколько секунд, и Джабель заключила свою племянницу в объятия, рукой поглаживая по распущенным волосам. Эмоции терзали мне сердце. Джабель была ее тетей, но она никогда не была добродушной или приветливой. Меня тронуло это проявление любви к своей племяннице.

Для Джабель был характерен пронзительный, настороженный взгляд. Такой же, как у ее сына, Корбина. Мне всегда было неуютно рядом с ней, учитывая ее сущность драко-гипноза. Сложно представить, что они с мамой были когда-то лучшими друзьями. Меня смутил этот мягкий, добрый образ, ее радость от того, что она могла утешить Мириам.

Но тут кое-что произошло.

Я не успела даже пошевелиться или издать хоть какой-то звук. Не было ни малейшего шанса закричать, предупредить, ни малейшего шанса понять, сделать хоть что-то, пока не стало слишком поздно.

Мы могли только смотреть полными ужаса глазами, как Джабель вытащила из рукава нож и вонзила его в спину Мириам.

Тамра, стоящая рядом, проглотила крик, когда Джабель провернула лезвие, вытащила его и вонзила во второй раз, прежде чем скинуть Мириам в реку. Я смотрела, широко распахнув щиплющие от слез глаза. Рот приоткрылся в немом крике. Сердце бешено колотилось в грудной клетке, словно молот, терзающий меня изнутри болью.

37
{"b":"586759","o":1}