ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Самый старший из охотников приподнял вверх черную коробку.

— А радар показывает, что он там.

— Должно быть, устройство ошибается. Или сломалось, — парировал Уилл.

— А ты погляди-ка на ее кровь, — Ангус указал ножом на рану. — Что скажешь об этом?

— Ну, — Уилл приложил ладонь к груди, а затем жестом указал на всех присутствующих. — Этому должно быть какое-то объяснение.

Я с благоговейным ужасом наблюдала за ним, впечатленная его спокойствием и самообладанием, учитывая нашу ситуацию. Он улыбнулся, пытаясь обезоружить их. Но это не работало.

— Ага, ну конечно. Не думаю, что она какое-то чудо света, — резко и язвительно отрезал Ксандер, забрав нож у Уилла. Затем аккуратно подбросил нож вверх и поймал за рукоять.

— Что-то тут не так, и я думаю, что ты знаешь больше, чем говоришь, — его взгляд скользнул по мне. — И я это выясню.

Решительно кивнув, он присел на корточки и занес лезвие, приготовившись вонзить его в Мириам.

Я сделала глубокий вдох и отвела взгляд, не в состоянии смотреть на это, но в то же время не способная оставить Уилла. Больше мы не расстанемся. Никогда.

Ветер усилился. Волосы обвились вокруг лица, хлестали по щекам. Я откинула пряди с глаз, и в этот момент увидела темную расплывчатую вспышку, и порыв ветра сбил меня с ног.

Я убрала спутанный, беспорядочный клубок волос с лица и увидела, как Кассиан, вытянув вперед руки и ноги, приземлился на Ксандера и повалил его на землю.

Все вокруг разинули рты и замерли на месте.

Ксандер корчился и извивался на земле, словно червяк на крючке. Могучие, упругие крылья Кассиана работали, не переставая, как глянцевые черные паруса, месили воздух.

Он подумал, что Ксандер убил его сестру. Я мгновенно это поняла, почувствовала всю силу его ярости, которая словно ножом резала меня на части, а еще я знала, что он не станет контролировать свой гнев.

Как только охотники оживились, подняли крик и схватились за оружие, Кассиан швырнул Ксандера высоко вверх. Он несколько раз перекувырнулся в воздухе и рухнул на дерево. Было слышно, как ломаются сучья и кости, пока Ксандер стремительно падал вниз сквозь лабиринт ветвей. Кассиан исчез так же быстро, как и появился.

И снова все замерли.

Мы с Уиллом наблюдали за разворачивающейся перед нами немой сценой. Все затаили дыхание, смотря на неподвижную, сломленную, безжизненную груду на земле, которой являлся Ксандер. Я сделала глубокий вдох, удивленная внезапным рывком в груди. Я ничего не чувствовала к Ксандеру. Он был моим врагом, но все равно я испытывала жалость.

Я разрывала и комкала землю руками, изучая небо. Листья на деревьях шелестели, словно кто-то пел детскую песенку, но Кассиана нигде не было видно. Как будто он испарился. Но я-то знала, что он был где-то тут. Темный фантом, скрытый от глаз, наблюдал за нами, готовился к следующему броску, неумолимой атаке. Если бы я даже ничего не знала, я смогла бы почувствовать это. Почувствовать его смертоносную решительность, которая разливалась во мне, распространялась, словно яд. Его невозможно было остановить.

На долю секунды мой взгляд упал на стеклянные глаза Мириам. В это мгновение мне показалось, что она смотрела прямо на меня. Сквозь меня. Но в ней больше не было жизни. Я знала, что в отместку за ее смерть Кассиан не оставит в живых ни одного из охотников. По крайней мере, пока он верит, что это их рук дело. Он лучше сам умрет, чем позволит хоть одному из них сбежать. Он заставит их заплатить сполна за смерть сестры. Ксандер — всего лишь первая жертва.

Я моргнула. Как будто очнулась ото сна.

— Уилл.

Мой голос прозвучал громко, неслаженно и резко в оглушительной тишине.

Несколько охотников вздрогнули от звука моего голоса, оглянулись в мою сторону и неосознанно нацелили оружие. Или намеренно. Их глаза были дикими, каждое движение походило на панические судороги. Я проглотила тлеющий уголек во рту, почувствовала, как дым наполнил нос, и надеялась, что они этого не заметили.

Ангус разразился ругательствами и резко развернул корпус своего коренастого тела в противоположную сторону, словно мой голос привел его в движение.

— Выходи! Выходи, мразь!

Он принялся палить из оружия. И это уже было не ружье-транквилизатор. Они все сменили свое транквилизирующее оружие на боевое: винтовки и арбалеты. Они больше не будут никого ловить. Они будут убивать. Так же, как и Кассиан.

Огонь обжег трахею, я не могла побороть свой страх.

— Уилл, — снова позвала я, хрипло и срываясь на рык. А это означало, что я почти потеряла контроль.

Уилл потянулся ко мне и схватил за руку. Крепко сжал своими пальцами мои. Он уверенно кивнул в сторону деревьев, и я понимающе кивнула в ответ.

Вместе мы побежали к деревьям.

— Эй! — закричал Ангус нам в след, и я услышала стук бегущих ног: кто-то один из них кинулся за нами. Поспешный взгляд через плечо лишь подтвердил это. Это был тот самый охотник — самый старший из всех, с серьезным лицом и жестким взглядом.

Через мгновение я увидела его: темнота вспышкой промчалась перед глазами, словно огромная черная завеса. Кассиан. Снова он оказался рядом, скрываясь в близлежащей мгле.

Выстрелы разорвали воздух резкими щелчками, но это не помешало Кассиану сбить охотника с ног и исчезнуть вместе с ним среди деревьев.

Вокруг царил хаос. Обезумевшие охотники принялись выкрикивать приказы друг другу.

— Он убивает по одному!

— Нужно выбираться отсюда!

— Какого черта! За ним!

Мы уже почти добрались до деревьев, как внезапный порыв ветра взметнул волосы с моих плеч и хлестнул ими по лицу. Взглянув наверх, я увидела еще одного драко, который спускался на землю.

— Нет! — прохрипела я. Корбин.

Он ловко схватил меня за руку и потянул вверх. Через секунду мои ноги болтались в воздухе.

Уилл закричал и подпрыгнул, чтобы попытаться поймать меня. Но я была уже слишком высоко.

Охотники переключили свое внимание на меня и Корбина. Засвистели стрелы и пули.

Я услышала крик Уилла. Он был в панике.

— Осторожно! Вы можете подстрелить ее!

Они не слишком-то заботились об этом. Стрела пролетела совсем близко, со свистом чиркнула меня по волосам. В меня она не попала, но попала в Корбина. Она угодила ему в грудь, вонзилась глубоко в грудную мышцу. Он схватился рукой за древко стрелы. Фиолетовая кровь обильно лилась сквозь пальцы.

Он издал вой, и мы штопором полетели вниз сквозь деревья. Мои ноги взметнулись вверх, словно вообще ничего не весили. Он жестко приземлился на спину. Я распласталась наполовину на нем, наполовину на земле. Со всей силы надавила ладонями ему на грудь, позаботившись о том, чтобы не задеть стрелу.

Посмотрела на этого парня, с которым мы росли вместе. Несмотря на то, кем мы стали, он был частью моей жизни, частью моих самых ранних воспоминаний. Его лицо исказилось от боли, бугристый нос раздувался от тяжелого дыхания, словно он не мог вдыхать воздух слишком быстро. Я бы никогда никому такого не пожелала. Даже ему.

— Корбин, — прошептал я, но вместо имени вырвалось лишь рыдание. Я зажала рот и подавила слезы.

Он был все еще жив, и если бы он смог вернуться в Стаю, то, возможно, смог бы выжить. Я сжала челюсть и восстановила свою маскировку. Я не могла позволить им убить его. Неважно, насколько он был безумным и эгоистичным, я верила, что он пытался спасти меня в тот момент. И на его беду поймал стрелу.

Охотники пробирались сквозь деревья с направленными на нас ружьями.

Уилл кричал им, чтобы они остановились, раскинул руки и нырнул в самую гущу боя.

— Вы ее подстрелите!

Он схватил одного из охотников, прежде чем тот поднял на нас ружье.

Ангус вырвался вперед всей группы, вытащил нож, и я знала, что он собрался вонзить его в Корбина. Прикончить его. Он вскинул нож вверх, издав рев.

Мой взгляд метнулся к Корбину, который лежал безоружный на земле. Его глаза были широко распахнуты, их заволокло от боли. На лице не было привычного выражения презрения. Он выглядел юным и напуганным. Прямо как тот мальчик, с которым я ходила в начальную школу, который, запинаясь, отвечал на уроках.

41
{"b":"586759","o":1}