ЛитМир - Электронная Библиотека

Удивительно, но без Яджимо я особо и не чувствовал никакого дискомфорта. Словно бы духа и вовсе никогда со мной не было. Наверное, мы действительно совершенно не подходим друг другу...

Вскоре я прибыл к поместью Асакура.

- Здравствуйте, вы Йомэй Асакура? - слегка кланяюсь невысокому деду со странной причёской.

- Приятно видеть воспитанных молодых людей. Что вы хотели? - кажется, я произвёл хорошее впечатление.

- Я пришёл от Анны Киоямы, в знак подтверждения она дала вот это, - протягиваю повязку.

- Вот как? - дед, кажется, был немного в шоке. Ну да, чтобы эта маленькая стерва, и помогала кому-то, да ещё свои вещи дарила... - Пойдём, - он пригласил меня внутрь. - Итак?

- Мне нужен хранитель. Анна говорила о некоем особом месте...

- Юный шаман, знаешь ли ты, что можешь закончить свой земной путь в том месте, о котором говоришь? И как тебя зовут?

- Тошайо Сейшин.

- Одинокий гений? - удивлённо глянул на меня старик... Хотя, старик ли? Шаманы живут долго.

- Я настолько известен?

- Не сильно, но в Японии о тебе слышали. Все шаманы стараются собирать сведения о наследниках могущественных кланов. Пусть Сейшин и исчезли почти, но их всё ещё помнят. Каким объёмом фуриоку ты обладаешь?

- Порядка тринадцати тысяч, - улыбаюсь.

- Немало, особенно для твоего рода. Хорошо, возможно, одинокому гению и под силу пройти коридор Тартара. Сильно ли ты устал?

- Недавно только проснулся. Вчера решил отдохнуть и идти к вам с утра.

- В таком случае, за мной, - мужчина повёл меня за собой.

Я ничего не спрашивал, только шёл, шёл, шёл... Мы давно уже вышли за пределы поместья и населённого пункта, отправились к какой-то реке... Не доходя до неё свернули в ущелье, по которому вышли на некий пустынный закрытый небольшой пляж. Остановились. Впереди был зёв, провал в гору. Пещера... которую не освещал даже яркий солнечный свет, падающий прямо на вход.

- Твой путь лежит впереди, юный шаман. Это выход из подземелий Тартара. Обычно воины идут с противоположной стороны, но для того, чтобы пройти через подземелья в иные закрытые миры, требуется начинать отсюда. Когда ты войдёшь внутрь, действуй по обстоятельствам. Я не знаю, что тебя ждёт.

- Никто не возвращался, Йомэй-сан?

- Все шаманы шли с противоположной стороны коридором Тартара. Ты слышал, возможно, о схлопнутых лабиринтах реальностей?

- Так это настоящий коридор?! - воскликнул я.

И было, чему удивляться. То, о чём говорил старый Асакура - свёртка нескольких пространств. Сейшин когда-то изучали такое и достигли немалых успехов. Часть знаний потом утекла на сторону, хотя и далеко не все. Собственно, я вообще не уверен, что всё именно "утекло", а не "вылито", потому что с помощью полученной информации другие шаманы могли в основном классифицировать различные аномалии и проводить самое общее их изучение. Наверняка Асакура в своё время именно благодаря этой информации смогли понять, что же такое в общих чертах представляет из себя этот самый коридор Тартара.

Так вот, смысл был в так называемых закрытых областях пространства. Проходы в них здесь располагались таким образом, что войти можно было лишь если заходить со стороны выхода. Словно бы тоннели, идущие под углом к основному. Если идти с одной стороны, то легко видны все проходы, а вот с другой - можно вообще ничего не заметить. Только этот метод применяем не ко взгляду, но к движению. Были и другие варианты организации входа: "сфера", к примеру.

- Разумеется, - между тем продолжил старичок. - я не думаю, что где-то ещё возможно найти хранителя за короткий срок.

- Скажите, а что рассказывали вернувшиеся?

- Там бесконечный мрак и пустота, - пожал плечами Асакура. - Злые духи и негативная энергия сводят с ума, а чувства отказывают полностью. Заходили внутрь сотни, назад возвращались единицы.

- Обнадёживающе.

- Это твой выбор, юный шаман. Если ты желаешь отказаться, то мало кто посмеет над тобой посмеяться.

- Гм... Благодарю, Асакура-доно, - кланяюсь, поворачиваясь ко входу в пещеру.

- Чего уж там, - он закряхтел. - Неужто я не помогу самоубийце накануне Турнира?

- И спасибо за радостное напутствие, - улыбнувшись, без колебаний шагаю в провал во тьму.

Почему я это сделал? Потому что такие места опасны всё меньше и меньше по мере их прохождения. Лабиринты мудрости уже укрепили меня. У меня есть серьёзные шансы, и Анна об этом знала, когда посылала сюда. Её действия крайне логичны: известно, что второй этап будет представлять из себя командные бои. Тысячу лет назад это были состязания четыре на четыре. Пятьсот лет назад - трое на трое. Насколько мне известно из канона, в этот раз будет также. Логично подготовить Йо напарников сразу же. Ну, либо отсеять потенциально сильных противников, если я вдруг не пройду это местечко...

Что касается расставания с Яджимо, то тут, пожалуй, тоже всё просто. С моей стороны это жест доверия, с их, в общем-то, показатель надёжности: кинут ли они шамана, лишившегося хранителя. Что касается риска... Да, он был, однако я примерно знал характер этих людей из канона. Я знал, что они не предадут. Кроме того, Сейшин - не простые шаманы. С нами не так уж и часто заключали союз сильные духи, а потому приходилось развивать собственные способности безо всяких хранителей, дабы иметь шансы противостоять остальным шаманам в союзе со слабыми духами или вообще в одиночку. Уникальность турнира шаманов в том, что хранители на нём необязательны. Это турнир шаманов, а не духов. Да, мало находится уникумов, участвующих без духов, однако один из моих предков таки прошел аж до середины второго этапа, не имея хранителя.

* * *

Ощущение от пещеры было странным. Чем-то напоминало лабиринт, но сознание не исчезало. Исчезало тело. Я шёл и всё меньше чувствовал конечности, затем остальное тело, затем - сердце. Звуки моих шагов пропали незаметно, затем исчезло всё остальное. Я не понимал, иду ли, либо плыву, либо лечу... И движусь ли вообще. Но я точно знал, что двигаюсь вперёд. Пусть никакие чувства этого и не говорили, но я был в этом уверен.

Вокруг раздавались лишь звуки падающих капель воды. Одной капли. Бесконечно. Кап. Кап. Кап. Кап. Кап... Я "остановился". Миг - потерялось всякое направление. Раньше я просто двигался в ту же сторону, куда и раньше. Теперь никакое движение не было возможным: направления не существовало. Ранее пространство словно бы свернулось до двумерного, а теперь я вообще превратился в точку. И кроме этой точки не существовало ничего... Кап. А может и было что-то...

Паника вертелась где-то далеко, но позволить ей завладеть мною было нельзя. Я погрузился в звуки капель. Кап...

21
{"b":"586773","o":1}