ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он взобрался и увидел самое настоящее море. В тусклых сумерках оно казалось серым, на нём, куда ни кинь взгляд, плавали лодки с рыбаками. На берегу моря их тоже сидело достаточно, там Пашка увидел и кое-что еще. На песке у водной кромки лежали целые груды еды. От огромных тортов, до колбас и запеченных индюшек. Еда просто валялась, брошенная без присмотра, но вот один рыбак встал и подошел к большому торту. Он воровато оглянулся по сторонам и быстро схватил торт, но в это время на его ноге захлестнулась петля. Наверное, кто-то закопал ее в песок, чтобы никто не заметил. Мужчина упал, его потащило к воде. Он что-то крикнул и скрылся в море. Вскоре Пашка увидел огромный плавник, уносящийся к горизонту и привязанный к нему другой конец веревки.

--  Странное зрелище для мальчика из Яви, не правда ли? --  послышался сзади голос Шелкового Человека.

Пашка повернулся. Шелковый Человек сидел на песке и смотрел на море.

--  А откуда вы взялись? - спросил Пашка, делая шаг назад --  мужчина его слегка испугал. А тот сидел совершенно спокойно, черные волосы шевелились на морском бризе, широкие ноздри трепетали, вдыхая ароматы еды и соленый, напитанный йодом воздух.

--  Ответ на этот вопрос я не знаю. Может, родился, может, что еще...

--  Да нет, откуда вы взялись на этом бархане?

--  Пришел, - пожал плечами мужчина.

Пашка посмотрел на песок позади него. Там отпечатались следы его ботинок, но следов босых ног Шелкового Человека не наблюдалось.

--  Я понял, какую могу поиметь с тебя выгоду, --  продолжил мужчина.

--  Ну и какую?

--  Ты кое-что для меня сделаешь, а я тебе что-нибудь расскажу. И, в качестве аванса за работу, предлагаю задать мне три вопроса.

--  А что за работа?

--  Надо взять красного песка и принести его в Атику - столицу Цветных Стран Предрассветного Царства.

--  А чего сами не можете? --  нахмурился мальчик.

--  Мне лень, к тому же надо ведь и тебе чем-то заняться, --  ответил Шелковый Человек и озорно подмигнул.

--  А зачем в этой Атике красный песок?

--  Там стоят большие песочные часы и их заполняют только красным песком. Тебе надо их наполнить. Ну вот, теперь иди.

--  В смысле, "иди"? Вы же еще мне ничего не рассказали, - возмутился Пашка.

--  Я ответил на три вопроса и теперь ты, как честный мальчик, должен отнести в Атику песок с того места, где ты возник.

--  Какие три вопроса?

--  Ну как же, про работу, про то, почему я ее не делаю сам и про песочные часы.

--  Нет, так не пойдет. Вы что же, решили разыграть меня? Не понесу я никуда ваш песок на таких условиях!

Шелковый Человек неодобрительно посмотрел на него, но потом прошелестел:

--  Хорошо, выкручивай мне руки. Давай свои вопросы...

--  Что это за место?

--  Это не место, мальчик, --  это Предрассветное Царство Азиль-до-Абара. Самое скучное из Царств, на мой взгляд, но уж какое есть. Предрассветное Царство в этом районе разделено на четыре страны: фиолетовую, там ты уже был, желтую, розовую и зеленую. Столица Цветных Стран находится в зеленой. Я ответил на твой вопрос?

--  Более или менее. Теперь скажите, кто вы такой?

--  Я -- Шелковый Человек, некоронованный король Алям-аль-Металя.

--  А как я сюда попал и как мне отсюда выбраться?

--  Ты уснул и попал сюда. Подробности ты должен знать лучше меня. А уйти отсюда проще простого --  надо проснуться.

--  Я пытался, но у меня не получилось.

--  Ничего, со временем ты научишься, а пока придется просто подождать. Итак, три вопроса заданы, три ответа получены --  теперь уж всё честно. Иди, бери песок и отнеси его на центральную площадь. Атика в паре лиг от места, где ты возник, идти долго не придется. Просто набей песком карманы и иди прямо. Атика очень большая, не промахнешься.

--  А зачем это вам надо?

--  Я уже ответил на все твои вопросы, - сказал Шелковый Человек и снова пропал. На том месте, где он сидел, остался след, но налетел порыв ветра и сгладил легкий желтый песок. Остался лишь легкий аромат восточных специй.

Паша некоторое время обдумывал полученную информацию и решил, в принципе, отнести песок в Атику ничем не хуже, чем просто прогуляться до нее. Он пошел туда, где, как выразился Шелковый Человек, он возник. Кучка красного песка сияла там, где граничили четыре страны Предрассветного Царства. Пашка набил им карманы и поплелся по зеленому бархану.

Когда он взобрался, перед ним предстала Атика. Огромный город изумрудного цвета. Из Атики вырастали сотни высоких круглых башен. Они прорезали тусклое небо и казались черными на фоне лучей солнца, которое, наверное, никогда здесь не всходит --  не зря же это Царство Шелковый Человек называл Предрассветным.

Пока Пашка спускался, он различил и детали. Башен много, есть и другие дома, вернее, все остальные дома тоже башни, но низкие и потоньше. Строения походили на бочки с бензином, которые Пашка видел пару лет назад, когда отец взял его в порт --  те тоже были окрашены зеленым. Мостовые Атики выложили круглыми зелеными камнями, по ним ходили разноцветные люди. И розовые, и фиолетовые, и желтые, и, собственно, зеленые люди шли куда-то, но есть и другие жители. Например, лошадь шла на двух задних копытах, напялив на голову круглую широкополую шляпу. От такого зрелища рот у Пашки опять открылся, но он вспомнил, что спит, и лишь рассмеялся.

Пашка вступил на зеленую мостовую и пошел вглубь города, постоянно мотая головой и разглядывая пейзаж. Изумрудные башни взметались вверх, из окон то и дело высовывались разноцветные головы жителей Предрассветного Царства. Больше всех ему встретилось зеленых людей, они походили на каких-то гномов или леприконов. Низенькие, с бакенбардами и в зеленых костюмах с длинными полами. На ногах башмаки с желтыми пряжками --  единственное допущение иного цвета в одежде. Кроме прочего, у каждого трость и все мужчины. Женщин зеленого цвета Пашке пока не попадалось. Рост у Пашки, для его возраста, приличный и по высоте он никак не выделялся среди местных. Но вот по телосложению они его превосходили эдак раза в два. Коротенькие ножки зеленых человечков похожи на толстые столбики, обтянутые в чулки, руки тоже короткие, но толстые. Зеленые смотрели на мальчика свысока, хотя были одного с ним роста. То, что к ним пожаловал человек необычного цвета, их, похоже, никак не волновало. Только толстые губы презрительно кривились, но молчали.

Желтые люди носили длинные желтые плащи, у каждого в руках удочка или сачок, или еще какая рыбацкая снасть. На головах желтая шляпка, в которой торчали мушки. Ноги, правда, в зеленых сапогах, но, как и у зеленых людей, это единственное исключение из желтого правила. Желтых людей ходило не очень много и тоже все поголовно мужчины. У каждого непременная борода с усами, они куда-то спешили и чуть ли не бежали по зеленым мостовым. Но настоящее удивление у Пашки вызвали розовые люди. Вот розовые как раз оказались женщинами. И все настолько пышные, что весили, наверное, как два зеленых мужчины. Когда Пашка увидел такое гигантское розовое пятно, двигающееся по улице и держащее в руках две большие корзины, до верха набитые фруктами, он замер как соляной столб. Женщины носили белые сарафаны, из которых только чудом не вываливались огромные груди. Каждая грудь размером с ведро и у всех женщин под сердцем ребенок или просто все они разжирели настолько, что казались беременными. Женщины очень приветливые. Если зеленые мужчины кривили губы при виде Пашки, желтые вообще не замечали, проносясь куда-то, а фиолетовым было наплевать, то, когда его увидела розовая женщина, она воскликнула:

11
{"b":"586778","o":1}