ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-- Кто-кто? -- хмыкнула Маринка.

-- Слепые кочегары, -- сказал парень страшным голосом, ну, так ему казалось. -- Заветы не самый большой поселок, но и в нём можно спрятаться. Спрятаться так, что тебя никто не найдет. Уйти в тайгу или забраться в подвал, или, на крайний случай, просто запереться в квартирах. Но у пиратов были свои методы поиска. Чуть ли не треть экипажа оказались слепыми кочегарами. Никто не знает, кто они такие, но по рассказам, здоровые, сильные и страшные мужчины со сшитыми глазами.

-- В смысле? - спросила Танька. Девочка и Тим единственные, кто считал рассказ вовсе не страшным. Танька вообще отличалась не девичьей храбростью, а пес просто дрых у костра.

-- А вот так, -- продолжил парень. -- У них были руки, ноги, туловище, всё, как у нормальных людей, но глаза сшиты крупными стежками. И слепцы безошибочно находили жителей Заветов, где бы те ни прятались. Уж не знаю на слух, на нюх или еще как, но они доставали людей даже из чащи тайги. А потом остальной экипаж расправлялся с ними.

То ли Пашке показалось, то ли просто рассказчик нагнал атмосферу, но вроде костер разгорелся сильнее, а света давал меньше.

-- Единственный, кто сохранил спокойствие -- это тот самый генерал, -- продолжал парень. -- Его как раз отправили в запас, он начищал боевые ордена у себя дома и пристреливал всех, кто к нему наведывался. Однако он понимал -- долго так продолжаться не может.

Пираты первым делом уничтожили телеграф и телефон, так что подать сигнал о помощи было невозможно. Хотя помощь можно получить и в самих Заветах. Генерал знал, под городом прорыты километры тоннелей и в них запасы продовольствия. Но пираты уничтожили бывший армейский штаб, а все карты хранились там. И только один человек знал эти тоннели как свои пять пальцев. И как вы думаете, кто?

-- Кузьмич, -- сказал Сашка.

-- Да, именно он. В те времена он был чуть ли не главным инженером Заветов, и прорыл тоннели с одной ему известной целью. Для бомбоубежища и складов хватило бы и тех, что остались с времен Кузьминок, но Кузьмич прорыл под городом настоящий лабиринт. Поселок медленно пустел, осталось не больше тысячи человек, прятавшихся по подвалам, но с каждым днем слепые кочегары отлавливали их. Продовольствие тоже заканчивалось. И у генерала просто не осталось выбора. Он пошел на поклон к Кузьмичу.

Как ни странно того никто не трогал. Его старая мрачная усадьба стояла неподалеку от кладбища, и за ним не приходили ни пираты, ни слепые кочегары. Кузьмич выслушал генерала и согласился помочь. Он сказал, что спрячет оставшихся жителей в подземных ходах, и что там, под землей, есть еда и вода. Они смогут переждать там, пока пираты не уйдут. На следующий день почти тысяча человек собралась неподалеку от дома Кузьмича. По городу рыскали слепые кочегары и пираты, поэтому собрать всех так и не удалось. И они вошли в подземелье...

Позади рассказчика пламя костра прижалось к земле, но никто не обратил на это внимания. Все зачарованно слушали.

-- Они шли долго, возможно, почти сутки. Генерал и не предполагал, что ходы настолько глубокие, не знал, что многие вырыты еще во времена Кузьминок. И наконец, они пришли. Вот только никто не понял, куда. Они вошли в огромный зал, покрытый инеем. Посредине торчало отверстие каменного колодца, и оттуда повалил туман.

Костер совсем ослаб, из-за деревьев показались робкие уголки белого тумана, но никто по-прежнему не замечал этого.

-- Туман был настолько плотный, что сквозь него нельзя было просмотреть, но в нём иногда показывались то руки, то ноги странных белых существ. Генерал спросил Кузьмича, куда он их привел, но тот лишь расхохотался и скрылся за стеной тумана. А в следующую секунду туман заполнил весь зал. Немногие успели сбежать от него, были там и дети, которые и передали эту историю по Школьному Телефону. И они говорили, что сзади слышали крики. Крики людей, которых проглотил туман. Но очень странные крики. Они обрывались на половине, и одна девочка, обернувшись, увидела, как во всего на секунду разошедшихся клубах тумана ее отец превратился в ледяную статую. Тех, кто сумел спастись, было немного, и вскоре они поняли -- туман не ограничится той пещерой. Он следовал за ними с неотвратимостью смерти!

Костер почти погас. Только ярко-красные угли тлели, испуская тусклый свет.

-- Они бежали, спасались от тумана, и смогли выбраться на волю. Они вышли из подземелья не из пещеры, в которую их завел Кузьмич, а из дыры, что расположена где-то неподалеку от этого аэродрома. Они бросились в поселок и увидели страшное зрелище. Туман валил из канализаций, из щелей в потрескавшейся земле, из окон домов. Они взглянули на бухту и увидели, как пиратский крейсер сковало сотнями льдин, непонятно откуда взявшихся в середине лета. Льдины вели себя, как живые, они скапливались у борта корабля, пробивали обшивку и нарастали толстой коркой. На глазах выживших, туман накрывал пиратов, превращая в ледяные статуи, а слепые кочегары бежали от него, как от чумы. И наконец, лед утащил крейсер на дно, а над Заветами раздался безумный смех Кузьмича. Налетел ветер и разогнал туман, обнажив только обледеневшие фигуры жителей Заветов. Но та самая девочка увидела и еще кое-что. Она видела, что прямо перед тем, как туман накрыл поселок, два слепых кочегара убежали в тайгу. И поговаривают, что и по сей день они...

Наверное, в самом конце истории парень хотел громко крикнуть или сделать еще чего для получения эффекта, но за него это сделал кто-то другой. После слова "они" костер внезапно вспыхнул, его пламя устремилась вверх, подобно гейзеру. Поляна осветилась и восемь пар глаз увидели, их окружает кольцо плотного тумана. Столб огня продолжал пылать, нарушая все законы физики. И дети, и старшие закричали от ужаса, и даже сам рассказчик отпрыгнул от костра -- волосы на его затылке слегка опалило. Пашка отлично запомнил эту картину. Кольцо плотного тумана вокруг поляны, а посреди пылающий столб огня. Но продолжалось это всего пару секунд. Прямо как в рассказанной истории, налетел порыв ветра и, разорвав туман в клочья, погасил пламя до нормальных размеров. Все встало на места и ничего не напоминало об увиденном. И только Пашка заметил, зеленая травка на том месте, где стоял туман, кое-где покрыта коркой инея.

-- Ну ты и придурок! -- накинулась на рассказчика Маринка. -- Ты чего сделал? Бензина в костер прыснул? Да у меня чуть сердце не остановилось! Ты детей хотел заиками сделать?!

-- Да ничего я не делал, -- возмутился он, ощупывая затылок. -- Вован это ты?

-- Нет, -- ответил второй парень.

-- Не надо мне сказки рассказывать! -- не унималась Марина. -- Шутник хренов!

Они продолжали ругаться еще минут пять, пока не успокоились. Дети, конечно, испугались, но им вскоре стало интересно, и они попросили рассказчика окончить историю. Но одного взгляда на Маринку тому хватило, чтобы заткнуться. Один Пашка сидел совершенно спокойно и раздумывал над очередной загадкой. Когда ветер разорвал туман и погасил пламя, в голове родился странный шелестящий голос: "И молвил из темницы Ветер: несчастны будете вовеки. И вскоре к вам, лишая толка, придет мой Человек Из Шелка". И ему даже показалось, в темноте чащи он увидел мужскую фигуру в шелковой пижаме, стоящую меж огня и льда.

45
{"b":"586778","o":1}