ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-- Какого таксиста вы предпочитаете? Добродушного, ироничного, молчаливого? В своей заявке вы указали программу "простого, обычного такси", что соответствует третьему хамскому уровню водителя и четвертого по безопасности и комфорту уровня стиля езды. Но, может быть, Вы изменили мнение? В последнее время весьма популярна модель поведения "нарожали уродов". Очень рекомендую.

-- Ну, давайте.

Машина поднималась все выше, и наконец, они встряли в поток других флаеров. Они летели на огромной скорости и ловко лавировали меж зданий, хотя Пашка не видел ничего, что ограничивало бы их путь -- ни какой-нибудь разметки, ни знаков. Наверное, правила здесь произвольные.

-- Ну и урод этот на Мазде, -- сказал таксист. -- Думает, раз купил флаер за пятьдесят тысяч кредитов теперь всё можно? Ха! У меня, может, и старушка, но дает половину третьей парсека в цикл. А эта хрень и лошадь еле обгонит. Одно название и только. Вы давно у нас?

-- Только что прибыл.

-- Из Мира?

-- Ага.

-- Да и таких, как вы, тоже развелось. Работу отнимают, гады, а куда деваться простым роботам? И профсоюз наш тоже ни винта, ни гайки! Хари отели на халявном масле, контакты себе золотом покрыли, думают, всё -- они короли жизни. Ну конечно, куда мне до них с зарплатой в триста кредитов за фазу. Я тебе так скажу, все катится Шайтану под хвост. Еще пара-тройка циклов и экономика развалится к Герде под хвост! Ишь, чего удумали, повысить транспортный налог на флаеры из Сна. А где их брать тогда?! Самому делать? Да я бы с радостью, да только на такой машине задолбаешься техосмотр проходить. Где взять форму 365? Или на верблюдах пассажиров возить, как в Ахре?

Таксист продолжал жаловаться на непростую жизнь робота, а Пашка пропускал мимо ушей. Вид из окна гораздо интересней разглагольствований таксиста.

Шум с высоты птичьего полета. Хотя птиц здесь нет, но Пашка видел роботов очень их напоминавших. Они летали выше остальных и неспешно размахивали огромными перепончатыми крыльями, правда, сами перепонки, наверное, делались из какой-нибудь синтетической материи. Вдалеке Пашка увидел еще что-то огромное и металлическое с крыльями, но понял -- это всего лишь серебряный дракон. На них он уже насмотрелся, так что перевел взгляд вниз.

Хотя основной транспорт передвигался по воздуху, внизу, меж улиц, ездили и привычные авто. Машины похожие на луноходы медленно катили невидимых пассажиров. Механическая корова несла на спине маленького кролика. Как и в Ахре, в Шуме встречалось большое видовое разнообразие. Мимо пронеслась самая настоящая летающая тарелка, шофер тут же отреагировал на это потоком отборной брани.

-- Вот ... недоделанные. Понаезжают со своих планет всякие гастарбайтеры, а потом возись тут с ними. Но эти еще ничего, а вот гемморианцы! Да эти вообще козлы! К ним и на хромой робокобыле не подъедешь. Чуть что, сразу за оружие хватаются. Раз их эпоху разрушили, теперь можно на всех злость вымещать? Куда едешь, урод?!

Пашка продолжал рассматривать пейзаж, игнорируя водителя. Чудеса Шума полностью завладели, он чувствовал себя окрыленным и полупьяным. Огни мерцали, оставляя на сетчатке белые пятна, всё двигалось, летало, перемещалось... Город походил на огромный муравейник, но только с учетом того, что все муравьи намного превзошли людей в технологиях. Металлические бульвары, по которым прохаживались люди в серебристых одеждах. Звери, джинны, роботы с гаджетами в руках. Дети поголовно крутили в руках маленькие треугольных штуковины, непонятные Пашке. Огни, софиты, прожектора, аллеи! Кинотеатры, оперы, театры! Мужчины и женщины почти без одежды и одетые по-средневековому. Голограммы парков, птиц, зверей, людей. Вывески, казино, фонтаны! Летающие машины и дирижабли, гоночные болиды, кареты, что тащили роботы-кони. Да что угодно тут было, в Шуме! Ахра, конечно, это восточная красота, это древняя красота, но Шум -- это красота большого города, мощь не колдовства, а науки, не суеверий, а знаний. Не ароматы восточных пряностей и сладкого кальянного дыма, а запах синтезированных духов и машинного масла!

Но, наконец, такси прилетело к нужному месту. Подлунный Университет имел форму половины шара, и стоял на его краю. Со стороны он казался гигантской линзой, поставленной вертикально. То, что с круглой стороны у него тысячи окон, только усиливало сходство. Шофер подвел машину к ровной части, рядом с дверьми Пашка увидел Тима. Его пес ожидал и приветливо скалил морду. Такси зависло в футе от земли, и шофер, оставив манеру поведения "нарожали уродов", сказал металлическим и безжизненным голосом:

-- Спасибо, что выбрали наш отдел транспортной сети Шума. С вашего счета списано полтора кредита. До встречи.

Дверь открылась, Пашка вылез из флаера. Тим уже подходил с распростертыми объятиями.

-- Привет, хранитель, -- сказал пес, обнимая мальчика.

-- Привет, Тим. Как долетел из Сумеречного Царства?

-- Хорошо. Я, если честно, думал, после твоего возвращения в Мир дракон меня просто съест. Но он выполнил твою просьбу и еще попросил, чтобы я поблагодарил тебя при встрече. Что ты сделал для него?

-- Давай расскажу где-нибудь в тихом месте, -- сказал Пашка, наблюдая толпы самых разных существ, снующих возле университета.

-- Давай. Я живу неподалеку, так что можем прокатиться до меня.

-- А на чем? У тебя тоже есть флаер?

-- Есть. Но незачем преодолевать такое незначительное расстояние на нём. В Шуме есть и другие средства добраться до нужного места. -- Тим достал из заплечной сумки пару странных ботинок. -- Надень это.

Пашка подчинился. Он думал, это наверняка летающие ботинки, но ошибся. Ботинки отличались от обычных только тем, что у них металлическая подошва. Пашка обратил внимание, такая же обувь почти у всех местных, да и на Тиме тоже.

-- И что теперь? -- спросил мальчик.

-- Пойдем вниз.

Они спустились на металлический тротуар, Тим сказал:

-- Команда "путь".

Перед ним тут же возникло голограммное окно, вроде того, что Пашка уже видел. Только здесь не появился робот - посредине экрана завис вопросительный знак.

-- Попробуй так же, -- сказал Тим Пашке.

-- Команда "путь", -- повторил Пашка. Перед ним тоже повисло окно, но в нём сидел уже знакомый робот.

-- Вас приветствует служба помощи туристов... -- начал робот, но пес перебил его.

-- Скажи: отмена "турист".

-- Отмена "турист", -- послушался Пашка. Робот пропал и появился вопросительный знак.

-- У тебя было туристическое окно, -- сказал Тим. -- Для новичков оно, может, и удобней, но сильно напрягает советами и рекламой.

-- Согласен. И что теперь?

-- Надо сказать мой адрес. Повторяй: "Подлунная Улица, дом 456".

59
{"b":"586778","o":1}