ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-- Нет, у меня нет времени ждать. Я и так уже провозился слишком долго! Почти полгода исследую Царства, а информации об отце на грош!

-- Тогда тебе придется пойти одному, -- опустил голову пес. -- Сейчас мой флаер не пролетит и пятой части пути.

-- А эта квартира? Может ее продать?

-- Она съемная, -- покачал головой пес. -- У меня из имущества только флаер, и то взятый в кредит у транспортной службы.

-- Ну ладно, один так один, -- похлопал Тима по спине мальчик. -- Не в первый раз. Ты лучше расскажи, что знаешь об Огненном Царстве?

-- Вообще-то немного, -- признался Тим. -- Я, конечно, профессор, но такому нас не учили. Очень мало кто побывал в Огненном Царстве и вернулся живым. В основном, это шерифы, но они ребята очень серьезные и поговорить с ними трудно.

-- Но я ведь тоже шериф!

-- Ты молодой шериф. Ты просто не видел шерифов и то, что они могут. Они не просто сильные мужчины и женщины, они могут управлять Сном.

-- Что это значит? Шелковый Человек мне что-то такое говорил...

-- Это что-то вроде... колдовства в Мире. Да, что-то типа этого. Они могут зажечь огонь усилием воли, или породить ураган, или даже летать. Но это, правда, самые сильные, но Никодим умел.

-- Папа умел летать?! А как?

-- Этого я не знаю. Я всё же простой пес.

-- Ну ладно, а что еще?

- Еще знаю, что Огненное Царство населено джиннами. Что Вабар -- волшебный город. Еще, что джиннами правит Шайтан, но его мало кто видел. Ну и что там есть четыре Хранителя Башен. Четыре колдуна ужасающей мощи, которые в свое время и построили Вабар для Шайтана. Это, пожалуй, всё. есть, конечно, куча сказок и ужасов, но вряд ли они достоверны. А, еще знаю, там много пленников, в Вабаре, но что за пленники и где их содержат -- не знаю...

--Да, негусто. Хотя больше, чем я узнал за все предыдущие путешествия. А как...

Но тут внезапно всё поплыло перед Пашкой, и он почувствовал, что просыпается. Как и в Предрассветном Царстве, это произошло резко, а не так, как когда он выпил воды. Тим что-то сказал, но мальчик не услышал.

***

Пашка проснулся от холода. Он чувствовал, что страшно замерз. Тело свело, ноги онемели. Мальчик кое-как сел и принялся их растирать. Он посмотрел на катер и в лунном свете увидел, что стены покрылись инеем. Да, мороз в этом году выдался ранний. Спустя минуту, Пашка сумел подняться, но не рискнул вылезать из катера. Пока тело не стало слушаться полностью, можно легко упасть с борта. Он сделал несколько приседаний, и даже отжался пару раз. Минут через десять он немного отогрелся и рискнул выползти наружу.

Он уже привык, что во сне с ним случаются необычные вещи, но чтобы наяву! На первый взгляд ничего особенного в пейзаже. Тот же парк, часы показывали четыре утра, в лесу тихо и спокойно. Если бы не одно маленькое исключение. Памятник катеру сплошь покрыт инеем, а остальной парк нет. От катера поднимался туман, очень холодный на ощупь. Рядом лужа на каменной мостовой не замерзла и даже не покрылась тонкой корочкой льда. Как будто кто-то специально заморозил исключительно памятник, а остальное пропустил. Попробовать снова уснуть нельзя -- слишком он легко одет, можно схватить воспаление легких.

Впрочем, Пашка не собирался в ближайшее время сюда возвращаться. Может, после того, как он исследует остальные две точки на карте, он вернется, чтобы рассказать всё Тиму, но сейчас следующая цель - кочегарка. Он аккуратно слез с катера на каменную подставку, спрыгнул вниз. Он повернулся, еще раз подивившись такой аномалии. Памятник покрывал толстый слой инея, но не везде. Рядом с тем местом, где на камне высечены годы войны, кто-то что-то написал. Просто провел пальцем по инею и оставил несколько строк. Пашка нагнулся и прочитал.

Мы -- обычные ребята!

Две руки, в руках лопата.

Ноги вдеты в сапоги,

Чтобы ты не убеги.

Слышишь, сердце бьется в бок?

Живо к нам -- на огонёк!

Нету никакой опаски!

Древний дух из страшной сказки

Взял, да и зашил нам глазки!

Стишок был полностью дурацким. Наверное, более нелепого Пашка и не читал. Однако что-то он такое в памяти задел. Что-то, что вроде лежало на поверхности, но в то же время ускользало от сознания.

Пашка прочитал стишок еще раз и пошел домой. Над ним зловещим кругом горела желтая луна. Так закончилось первое путешествие мальчика в Ночное Царство.

***

Как всегда у Пашки возникли сотни причин, чтобы не пробраться в кочегарку быстро. И самое главное -- учеба. Хотя кочегарка рядом, буквально рукой подать, но как туда попасть, если днем надо в школу, вечером уроки, а сестра, похоже, взялась за голову и большую часть времени сидит за учебниками? Маринка ночевала дома -- теперь друзья и подруги приходили уже к ней. Да и немного таких осталось -- большинство разбежалось по университетам. Кроме того у нее типа парень появился, иногда ночевал у них дома.

Но кое-что Пашка, конечно, предпринимал. Во-первых, разведка. Пашка теперь делал крюк, когда ходил в школу или возвращался из нее, чтобы посмотреть на вход в Огненное Царство. И то, что он видел, не радовало. Насколько Пашка понял, кочегаров не двое, как он думал раньше, а трое. Все грязные, в солдатских бушлатах и шапках, они иногда выходили, чтобы перенести уголь с улицы в помещение, где стоял котел. Ночевали они здесь же, но мальчику так и не удалось увидеть их вплотную. Каждый раз, когда он подходил к ним, они почему-то уходили внутрь, приходилось довольствоваться лишь видом издали. Что тоже, кстати, случалось редко. Как правило, кочегары выходили только рано утром или поздно вечером. Да еще и все те россказни, что ходили про это место в школе, не добавляли энтузиазма.

Пашка решил узнать об интересующем объекте у самого достоверного источника. А именно, у любителя страшных историй, одноклассника Ильи. Ради этого он пригласил Илью в гости, чтобы поиграть в приставку и поужинать на халяву. Тем вечером Пашка показывал просто образец дипломатии. Он даже дал Илье списать домашнее задание по математике, и только после ужина, как бы невзначай, завел разговор о кочегарке.

61
{"b":"586778","o":1}