ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-- А Шум не стоит на одном месте? -- проорал в ответ Пашка.

-- Нет. Иногда он снимается и улетает на другое.

На этом тему закрыли -- ни Тиму, ни Пашке не хотелось орать. Вскоре на горизонте что-то заблестело. На небе висела огромная желтая луна, прямо под ней их цель. Город Пустых Бутылок. Ветер усилился, Тим повел флаер на посадку. Они сели на черную землю -- до города, как минимум, километра три. Тим заглушил мотор и сказал:

-- Дальше лететь нельзя. Шелковый Человек запрещает все перелеты над своим городом.

-- А почему?

-- Увидишь, -- сказал Тим мрачно.

-- А если бы у нас был флаер получше?

-- Тогда ветер стал бы сильнее. В Стране Четырех Ветров правят законы Шелкового Человека. Мы направляемся в одно из самых удивительных, загадочных и страшных мест Азиль-до-Абара.

-- А ты здесь бывал?

-- Нет. Только пролетал неподалеку. К Городу Пустых Бутылок вообще редко кто подходит близко. Все знают репутацию его хозяина. Даже во время Тысячелетней Войны сюда не приходили войска джиннов. Как я уже сказал, здесь действуют законы его хозяина.

Они вылезли из флаера и побрели по чернозему к городу. По мере приближения, детали обители Шелкового Человека приобретали причудливые очертания. И еще из города слышался протяжный гул, похожий на вой тысячи волков. Город Шелкового Человека действительно сделан из пустых бутылок. Но это отнюдь не делает его маленьким или смешным. Когда Пашка и Тим вступили на странную мостовую, и мальчик наконец смог разглядеть всё в подробностях, он почувствовал -- холод от дующего в спину ветра проник к душе. Пока они шли, четыре ветра дули, не переставая, причем со всех возможных и невозможных сторон. Хоть страна называлась Страной Четырех Ветров, этот ветер дул и сверху, и снизу, и сбоку. Куда ни поверни лицо -- в него дует. Ветер иногда доносил запахи пряностей, а иногда цветущих садов, скошенного сена, но было и зловоние гниющего мусора, разлагающихся тел и другие, самые разные ароматы. И приятные, и такие, что хотелось вырвать.

И, конечно, самое интересное -- это сам город. Впрочем, даже не город, а лишь жалкая пародия на него. Как понятно из названия, Город Пустых Бутылок сделан из пустых бутылок, причем, самых разнообразных по форме. И пузатые от коньяка, и тонкие колбы, и простые от лимонада, разного цвета, и все открытые -- без крышек.

-- А кто здесь живет, -- спросил Пашка, рассматривая недостроенные здания.

-- Никто, -- ответил Тим. -- В Городе Пустых Бутылок только один житель -- Шелковый Человек.

Хотя можно об этом догадаться, не спрашивая Тима. В городе нет ни одного достроенного до конца здания. Им попадались дома, сделанные на треть, наполовину, на две трети, но никогда полностью. В них зияли бреши, там вольготно гулял ветер. И миллиарды пустых бутылок мерно гудели горлышками под этим ветром -- каждая в своей неповторимой тональности. Казалось, они пели страшную, и в то же время насмешливую песню. Песню для одного постоянного поклонника и слушателя. В этом гудении Пашка иногда различал голоса, порой там играла унылая мелодия. Но смысл ускользал от мальчика и собаки. Единственный слушатель, наверное, был и единственным, кто понимал язык друзей. И внезапно Пашка понял. Город населен. Населен пустыми бутылками. Маленькими пузатыми кастратами, и они вечно поют Шелковому Человеку серенады.

Они шли по мостовой из пустых бутылок. Идти по стеклянным горлышкам оказалось неудобно, и Пашка понял, почему сюда нельзя прилететь на флаере. Приземлившись, машина наверняка переломала бы мрачное великолепие Города Пустых Бутылок. И вот перед ними предстал величественный дворец.

-- Это и есть резиденция Шелкового Человека, -- сказал Тим.

-- А как он называется?

-- Не знаю. -- Тим покачал головой. Пес определенно нервничал -- об этом говорила шерсть, вставшая дыбом. Мальчик с собакой пошли к дворцу.

Дворец Шелкового Человека - единственное завершенное и освещенное здание в городе. Дворец имел вид огромной бутылки. Будучи сделан из бутылок разного цвета, он переливался в лунном свете и в отражениях внутренней подсветки. Подойдя ближе, Пашка понял, здесь бутылки стоят очень хаотично. Их горлышки торчат в разные стороны -- дворец словно ощетинился ими, как еж. И, разумеется, тоже гудит. Вот только почему-то дворец выл не мрачно, а очень насмешливо. Ну, так, по крайней мере, показалось мальчику.

Входом в здание служила невысокая арка. Ни дверей, ни окон во дворце нет. Только кое-где зияют ровные дыры. Пашка и Тим вошли и увидели, как такового дворца внутри тоже нет. Просто огромный зал, а посредине самый обыкновенный стул. Стул из грубого неотесанного дерева, а на нём фигура в черной шелковой пижаме. Пашка посмотрел наверх и увидел, свет испускают большие летающие пятна. Когда одно такое подлетело ближе, Пашка понял, это огромные светляки. Светляки размером со слона. Пленники дворца в форме бутылки, ибо отверстие входа слишком мало для их туш. Пашка вздохнул, набрался храбрости и пошел к стулу. Тим тоже вздохнул и поплелся следом.

-- Как приятно видеть тебя здесь, Павел, -- сказал Шелковый Человек, когда Пашка подошел ближе. Голос его породил эхо, светляки залетали быстрее -- их хозяин бутылки-дворца тоже пугал. -- Ничего, что я называют тебя твоим настоящим именем? Тут нас никто посторонний не услышит. И вы, профессор, тоже желанный гость в моем доме.

Пашка не знал с чего начать. Он опустил взгляд и увидел у ног Шелкового Человека ту самую шкатулку, которую его посылали добыть. Простой ларец серого цвета с трапециевидной крышкой.

-- Я вижу, вы достали, что вам было нужно? -- спросил Пашка. Тим стоял сзади и нервно переминался на задних лапах.

-- Да. Но без твоей помощи, Павел. Впрочем, я всегда получаю, что хочу, рано или поздно. Так зачем вы пожаловали ко мне?

-- Мне нужна ваша помощь, -- потупил взгляд Пашка.

-- Да ну? А чего это ты перешел на "вы"? Помниться, в прошлый раз мы были как старые добрые друзья. Ты даже меня мерзавцем называл.

-- Я просто хочу быть вежливым, -- сказал Пашка еще мрачнее.

-- Это похвально, но бессмысленно. Быть вежливым надо, только если желаешь получить что-нибудь. Уважение или материальную выгоду. Но получить что-нибудь у меня, предварительно не заплатив, нельзя.

-- Но у меня же получилось, -- Пашка поднял голову и посмотрел в темные глаза Шелкового Человека. Озорство. Да, именно его видел мальчик там. Что ни говори, может, Шелковый Человек страшный, загадочный и всё такое, но Пашка его почему-то совсем не боялся. Привык, что ли?

-- Да получилось, - признал мужчина. -- Но только ты снова пришел ко мне и еще чего-то хочешь. Так что я просто увеличу твой счет и всё. Ну и что ты хочешь?

-- Я хочу, чтобы ты помог мне попасть в Огненное Царство.

-- Ты, наверное, имеешь в виду Вабар? Дам тебе еще один совет, Павел, -- уж если ты отправляешься в Царство джиннов, постарайся формулировать желания точно. В Огненном Царстве ты сгоришь в ту же секунду.

66
{"b":"586778","o":1}