ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-- Это одно из старейших помещений в Шуме, -- сказал Тим. -- Осталось с тех пор, как город был еще каменным.

-- И как он летал? -- спросил Пашка.

-- С помощью джиннов. Это не простой камень, а облачный. Когда-то давно джинны сделали из облаков камни, которые были очень прочны и в то же время почти ничего не весили.

-- А почему теперь город из металла?

-- Потому что, когда Шум стал расти, облачного камня не хватило. Джинны освободились и новый делать стало некому. И решили сделать из металла. Тогда же произошел прорыв в технологиях. Жители Шума отправились в Сон и нашли там сны гемморианцев. Из них они почерпнули знания о технологиях, и Шум стал таким, как сейчас. Но некоторые здания, например парламента или вот эта часть Подлунного Университета до сих пор из облачного камня. И, конечно, дно города тоже из него. На нём он и летает.

Они прошли по пустому коридору, больше всего напоминающему пещеру. Облачный камень в некоторых местах сочился влагой.

-- А почему здесь нет охраны? -- спросил Пашка.

-- Зачем? Войти внутрь может только один из преподавателей университета, а если кто-то сможет обойти первую дверь, что очень сложно сделать, и вторую, и третьею, что сделать невозможно, внутри его будет поджидать охрана из зверинца.

-- А дверь действительно нельзя взломать?

-- Нельзя. Там действует древнее волшебство. Ведь даже Шелковый Человек не может попасть внутрь. Я думаю, это единственное место в Азиль-до-Абаре, куда он не может попасть.

-- Почти, -- донесся голос сзади. Тим и Пашка вздрогнули от неожиданности. -- Ну что вы как кисейные девицы? Неужели вы так боитесь этого в сущности безопаснейшего путешествия?

Шелковый Человек улыбался и держал в руках кружку с какао. Теперь его пижама сменила цвет на желтый.

-- А можно без этих дурацких шуточек? -- сказал Пашка.

-- Нельзя, Карл. Считай, я готовлю тебя к путешествию в Вабар. Вот там, мальчик, ты узнаешь, что такое страх. Там есть кое-что и похуже.

-- Не пугай, и не такое видел, -- огрызнулся Пашка.

-- Вы закончили? -- спросил Тим. -- Тогда я предложил бы побыстрее войти внутрь, взять, что нужно, и уйти отсюда.

-- Верно, профессор. Показывайте, где вход?

Тим повел их по узким пещерам. Шелковый Человек шел сразу за ним, Пашка замыкал. Пол под ногами покрылся толстым слоем пыли, на нём отпечатывались следы окованных железом сапог Пашки и Тима и босых ног Шелкового Человека. Оставались, но ненадолго. Вот след босой ноги есть, а вот его как будто кто-то стер невидимой кисточкой. Следы Тима и мальчика никуда не исчезали; если бы после них здесь прошелся какой-нибудь следопыт, подумал бы, что они шли только вдвоем. Заметать следы Шелкового Человека мог ветер, но откуда взяться ветру в пещере, посредине здания университета?

Но, наконец, они пришли. Перед ними предстали огромные ворота с непонятными надписями на неизвестном языке и рисунки, очень даже понятные. Здесь изображались страшные чудища и изображались мастерски. В первую очередь в глаза бросается их видовое разнообразие и количество. Хвостатые, рогатые, крылатые, с множеством ног или как змеи. И все очень страшные и большие. Кое-где для масштаба изображались люди, на фоне некоторых монстров они просто терялись.

Тим подошел к воротам вплотную и громко сказал:

-- Тимофей, профессор Подлунного Университета.

Створы ворот стали медленно раздвигаться. Если снаружи коридор сделан из камня, внутри опять металл. Сразу за воротами они увидел еще одну дверь -- теперь уже круглую и железную.

-- Для безопасности надо открыть вторую дверь, только когда закроются ворота, -- сказал Тим.

Они вошли внутрь, Тим нажал большую красную кнопку на стене. Ворота медленно закрылись, и только когда створки громко стукнулись друг о друга, Тим повернулся к круглой железной двери. Он подошел к ней и дотронулся когтем передней лапы. Послышался лязг металла, круглая дверь раздвинулась, подобно диафрагме объектива фотоаппарата. И Тим сразу подался назад, потому что перед ними возникло страшное чудище. Черный тигр раза в четыре больше обыкновенного стоял всего в паре метрах от входа и рычал. Тигр, словно сотканный из теней. Они переливались и ползали по нему, как смоляные капли. Шелковый Человек исчез и появился перед Тимом. Он, нисколько не страшась, подошел к огромной зверюге и посмотрел на нее. Так продолжалось несколько секунд, тигр поклонился, признавая поражение, и отступил.

-- Я думаю, теперь мне надо идти первым, -- сказал Шелковый Человек. -- Но, если у вас есть возражения...

-- Нет, -- сказал Тим, поднимаясь с пола. -- Идите.

-- Прекрасно.

Шелковый Человек пошел внутрь, Тим и Пашка следовали за ним. Пашка увидел, на шее тигра надет черный ошейник, а от него тянется черная цепь.

-- Это теневой тигр и цепь тоже теневая, -- сказал Шелковый Человек. -- Такой зверь не сможет даже прикоснуться к вам, но он разорвет вашу тень и вы умрете.

-- А откуда вы это знаете? -- спросил Тим.

-- Ну, профессор, я уже был, когда о Шуме еще и не шло речи. Тогда в Ночном Царстве было куда забавней, чем сейчас.

-- А разве это всё происходило не очень давно? -- спросил Пашка.

-- Понятия "давно" и "недавно" в Азиль-до-Абаре нет. Это просто было. Но пройдемте, надо вначале найти ножницы Атропос. И будьте начеку, я думаю, стража не ограничивается этим тигром. Внутри будут еще сюрпризы.

Сразу за тигром, который до сих пор стоял, склонив голову, перед ними предстали два коридора. Над одним нарисована лампа, над другим лошадь.

-- Надо понимать, это путь в хранилище и в зверинец, профессор? -- спросил Шелковый Человек.

-- Наверное. Я никогда не был внутри и не думал, что когда-нибудь буду.

-- Вот видите, я уже внес перемены в вашу жизнь.

-- Я не уверен, что мне это нравится, -- пробурчал в ответ пес.

-- А перемены не всегда нравятся. Ну ладно, пойдем в коридор с лампой.

Так они и сделали. Шелковый Человек шел впереди, дорогу им освещали точно такие же лампы, как нарисованная над входом. Только эти настоящие и висят на стенах.

-- А в этих лампах сидят джинны? -- спросил Пашка.

-- Сидели когда-то. Когда джинн покидает лампу, из нее получается отличный светильник. А вот и кое-что интересное.

Перед ними действительно появилось интересное, только если бы не Шелковый Человек, Пашка это никогда не заметил. С потолка свисал небольшой паучок на черной паутинке. Пашка напряг зрение и увидел, дальше на потолке висят такие же, только под самым верхом. Впрочем, первый, увидев их, тут же поднялся наверх.

69
{"b":"586778","o":1}