ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Этим прохладным солнечным днем актовый зал кампуса Университета Форт Хейс был забит до отказа. Репортеры со всего мира внимательно слушали, как генерал обрисовывает в общих чертах свой план расправы с «камакурами». На сцене вместе с Селкерком находились доктор Макс Берчвуд из корпуса «G-Force» США и доктор Чандра Мишра, соавтор открытия астероидного потока Рейеса-Мишры.

После вступительных замечаний генерал Селкерк передал слово этим двум ученым.

«Насколько мы можем судить, стая камакурас имеет внеземное происхождение», объявил ошеломленным журналистам д-р Чандра Мишра.

«Зародышевые истоки таких существ хранились в семени, переданном в наш мир лишь несколько недель назад яростным метеоритным ливнем, пронесшимся над Северной Америкой», продолжал д-р Мишра.

«Мы нашли свидетельства присутствия некой паразитической инопланетной ДНК во фрагментах метеорита, обнаруженных на фермерском поле. Мы считаем, что данная ДНК каким-то образом скрестилась с ДНК одного из богомолов, и в итоге распространилась инопланетная зараза, создав существа, которых мы называем камакурас».

«Орда гигантских насекомых имеет внеземное происхождение, в отличие от той твари, которая сейчас бесчинствует по всей Мексике», вмешался доктор Берчвуд, «и которая имеет земное происхождение…»

«Вы имеете в виду Варана?», прервал его выкриком из первого ряда Питер Джимсон из службы новостей канала АВС.

Доктор Берчвуд кивнул и почесал свою черную бороду. «Мы изучили образцы крови и тканей существа, которое вы называете Вараном, полученных после неудачной атаки мексиканской армии. Изучив эти образцы, мы пришли к выводу, что этот кайдзю в Мексике развивался здесь, на Земле…»

«Секундочку», снова прервал его Джимсон. «Вы хотите нас убедить в том, что некая гигантская летающая рептилия могла эволюционировать естественным путем?»

«Ну, во-первых, Варан не летает», поправил его Берчвуд. «Мы предполагаем, что он способен каким-то образом расщеплять кислород и водород в воде. Затем существо вытесняет кислород и закачивает молекулы водорода в мешки, расположенные вдоль туловища. Итак, как видите, Варан на самом деле плавает, парит или скользит. Он не летает. Конечно, все это пока только догадки».

Ученый сделал паузу, прежде чем продолжить.

«Что касается вашего второго вопроса… никто и не говорил, что Варан развивался естественным образом. Мы считаем, что возникновению этого монстра могли способствовать химические и промышленные загрязнения на Мексиканском субконтиненте…»

Но генерал Селкерк на этом прервал выступление ученого. «Эту информацию можно будет предоставить общественности и позже», объявил генерал. «У меня много дел, так что давайте перейдем непосредственно к сути».

Генерал Селкерк поднялся и встал перед большой подробной картой Канзаса.

«Завтра утром в 06:00 мы собираемся атаковать камакуров с воздуха», объявил он. Когда он показал на карту, в зале над сумбурным сборищем воцарилась тишина.

«Вначале ВВС планировали ковровую бомбардировку этого роя с большой высоты, применив бомбардировщики B-52. Считалось, что это полностью уничтожит их полчища, прежде чем они вновь тронутся с места, и прежде чем эти твари начнут свой репродуктивный цикл. Однако поскольку есть вероятность того, что в этом районе могут скрываться уцелевшие люди, которые не в состоянии оттуда уйти, объединенное командование решило попробовать сначала точечные удары, применив штурмовики А-10 „Удар грома“ II. Если использовать их 30-мм пушки, наряду с ракетами „воздух-земля“ и осколочно-фугасными зажигательными бомбами, то в этом случае эти низколетящие „Бородавочники“ нанесут этой стае огромные потери».

Среди присутствующих поднялся гул, но генерал не стал обращать внимание на журналистов.

«Как вам, может быть, известно, А-10 „Бородавочник“ — это истребитель танков, и мы уверены, что его бронебойные пушки легко пробьют толстую наружную защитную оболочку камакуров».

«Но что если рой возобновит продвижение!», спросил Ник Гордон, отмеченный журналистскими премиями научный корреспондент телеканала INN.

«Мы окружили стадо танками и тяжелой артиллерией. При появлении любых признаков движения они будут задействованы, и начнется тяжелая бомбардировка с воздуха, даже несмотря на то, что жизнь любых оставшиеся там выживших людей будет поставлена под угрозу».

* * *

О плане генерала Селкерка сообщили телевидение и печать. Сразу же начались споры.

Некоторые военные аналитики считали, что риск настолько велик, что не следует заботиться о возможных выживших даже при первой атаке. Они выступали за бомбардировки силами В-52, полагая, что они будут более эффективными, чем обстрел с низкой высоты тихоходными А-10.

Другие зашли даже так далеко, что предложили применить ядерное оружие, однако в конечном итоге никто не захотел официально выдвинуть такое предложение.

В конце концов, администрация согласилась с планом Селкерка. Если он не удастся, позже легко можно было бы предпринять более решительные шаги.

Главное, что бы было уже не слишком поздно.

* * *

Тем временем на секретном испытательном полигоне в пустыне Невада другой генерал размышлял над собственными проблемами.

Генерал Джейк Таггарт с возрастающим опасением читал доклад, представленный врачами и психологами проекта «Валькирия», а также второй доклад координатора учебной подготовки проекта, полковника Круппа.

И ему не нравилось то, что он в них увидел.

Хорошая новость заключалась в том, что Раптор-Один будет доставлен уже сегодня вечером, на два месяца раньше намеченного срока. «Похоже, ребята из Пентагона надрали кому-то задницу», с удовлетворением подумал генерал.

Огромные новейшие системы вооружения и доставки, созданные при содействии всех крупных американских оборонных подрядчиков, были готовы стать убийственным оружием против Годзиллы или любого иного чудовища. Завершенный, доукомплектованный и полностью протестированный Раптор-Один будет отпилотирован на базу ВВС «Неллис» сегодня вечером, в обстановке полной секретности, под покровом темноты.

Это была хорошая новость.

Плохая же новость заключалась в том, что у генерала Таггарта не имелось экипажа, который мог бы управиться с Раптором. Его команда была еще не готова, несмотря на новый, усиленный режим тренировок. Хуже того, судя по выводам, к которым пришла психиатр проекта доктор Ирен Маркхэм, напряжение и стресс начали изматывать новобранцев-подростков.

Первой сломалась Лори Анджело. В последнее время у нее наблюдались кошмарные сны, и она даже пережила случай лунатизма. Если ее психологическое состояние будет ухудшаться и дальше, миз Анджело нужно будет исключить из программы.

Дела у Тиа Симура, другой девушки — участницы команды обстояли намного лучше, несмотря на то, что она была самой младшей в группе. У генерала Таггарта не было опасений насчет Тобиаса Нельсона, Мартина Вонга и Пирса Дилларда.

Однако еще одной проблемой являлся Кип Дэниелс.

У него по-прежнему наблюдались большие прирожденные способности и потенциал, чем у всех остальных. Он все же сумел справиться с тренажером — наконец — на девятой попытке. И с тех пор компьютерные тренажеры не могли его одолеть. Но в реальной обстановке Кип никогда не летал на Рапторе, и никто из команды корпуса «G-Force» еще ни разу не принимал участие в реальных боевых действиях.

Это приводило к третьей и последней проблеме, возникшей у генерала Таггарта. Как на это посмотрит общественность.

«Если группа G-Force сейчас будет отправлена в бой, это будет публичный позор, скандал и катастрофа. Как оправдать отправку в бой подростков — и притом плохо подготовленных подростков?»

Предполагалось, что эта группа корпуса «G-Force» должна была быть подготовлена лишь к 2001 году, когда все ее бойцы уже давно минуют восемнадцатилетний рубеж. К сожалению, Варан и гигантские насекомые не намеревались следовать этому графику.

16
{"b":"586856","o":1}