ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

С целеустремленной решимостью это существо возобновило свое продвижение на Восток, направившись к городу Стоктон и, наверняка, дальше — вглубь, к сердцу Америки…

* * *

Дэн Берглмен не мог ходить. Он даже не мог уже больше стоять. Тошнота овладела им так быстро, что он даже не понял, что произошло.

И его прихватило очень круто.

Его стало рвать, и он бросился обратно в уборную и начал блевать. Так как он был полностью обескуражен тем, что с ним произошло, рвота и тошнота, подступавшие к нему волнами, поначалу его не удивили, хотя он и не подумал, что его рвет из-за небольшого количества чей-то спекшейся крови.

Но когда приступы стали гораздо более жестокими, Берглмен забеспокоился. Он решил, что ему лучше бы сейчас покинуть магазин и попытаться найти помощь.

В отдалении он слышал вой сирен.

Но как Берглмен ни старался, ему никак не удавалось справиться со спазмами в животе. Уже его желудок полностью вывернуло наизнанку, и давно всё из него вышло, а Берглмен по-прежнему все еще ощущал конвульсии, рвущиеся у него из живота.

Он так ослаб, что не мог двигаться, не мог ходить. Его просто продолжало насухо рвать, и он корчился на кафельном полу туалета своего магазина.

«Может, если я полежу тут и отдохну некоторое время, слабость пройдет, и я смогу выбраться отсюда», подумал он с надеждой.

* * *

Дэниела Берглмена нашли лишь через семь часов, солдаты Национальной гвардии, одетые в защитные биологические костюмы. Солдаты занимались поисками выживших в районе Мораги.

Когда солдаты нашли Берглмена, он лежал в центре своего компьютерного магазина без сознания. Он сумел проползти это расстояние, прежде чем окончательно лишился сил.

Солдаты тут же отвезли еще живого Берглмена в больницу. И в то время как его компьютерный магазин оказался практически неповрежденным, с Берглменом дело обстояло совсем не так.

Как и тысячи других людей, он опасался лишь быть раздавленным Годзиллой. Он и подумать не мог об опасных побочных эффектах радиоактивных плоти и крови Годзиллы.

* * *

Генерал Таггарт и д-р Ирен Маркхэм дожидались на летном поле захода Лори Анджело на посадку.

Остальные участники команды «G-Force» занимались в командном центре, где они получали ежеминутные сводки по ситуации с Годзиллой, о подлете Варана к Техасскому побережью и о продолжении поисков Родана в озере Оахе.

Ближе к вечеру в пустыне становилось жарко и сухо, и двухвинтовые лопасти «Оспрея» подняли тучу пыли, когда самолет приземлился и подрулил к главному ангару.

Когда двигатели остановились, люк на фюзеляже открылся, и из него вылезла Лори, щурясь от солнца и пыли.

«Или, может, она пытается сдержать слезы», подумала доктор Маркхэм с состраданием к запутавшейся девушке.

Психиатр увидела, как Лори и генерал Таггарт молча смотрели друг на друга через посадочную полосу. По лицу девушки было видно, что ее мучают эмоции. Взгляд генерала Таггарта, скрытый за солнцезащитными очками, был непроницаемым.

Лори подошла к генералу бодрым военным шагом. Таггарт стоял неподвижно, ожидая.

Наконец, Лори оказалась лицом к лицу с генералом, и она отдала ему честь. «Прибыла по вашему приказу, сэр», объявила она, вдруг став спокойной и взяв себя в руки.

«Ты считаешь, что готова к службе?», рявкнул на девушку генерал Таггарт.

Лори кивнула, а потом улыбнулась. «Мне просто нужно немного поспать, сэр», ответила она.

«Посмотрим», ответил генерал. Затем он указал на доктора Маркхэм.

«Сейчас нужно, чтобы ты вернулась в наше медицинское учреждение к врачу», заявил он. «После того, как доктор Маркхэм осмотрит тебя и допустит к несению службы, ты должна будешь явиться в командный центр».

Лори не могла скрыть своего восторга. «Так точно, сэр!», закричала она, снова отдавая честь.

Генерал Таггарт быстро отдал ей честь в ответ. Затем, не говоря ни слова, он повернулся на каблуках и зашагал обратно в штаб.

* * *

Чудесный городок Галвестон в штате Техас, выстроенный на длинной и узкой полоске земли между Мексиканским заливом и заливом Галвестон, знал, что такое стихийные бедствия.

В своей истории город пострадал больше всех других от смертоносных ураганов. В сентябре 1900 года город оказался под ударом первого из них, за которым последовало разрушительное цунами, оставившее за собой лишь городские руины, а также шесть тысяч погибших.

После этой катастрофы Галвестон был восстановлен заново. На этот раз, однако, градостроители подняли город по меньшей мере на шесть футов выше первоначального уровня. Они также соорудили бетонную дамбу высотой семнадцать футов, вдоль всего побережья, чтобы защитить свой город от разрушительного воздействия Мексиканского залива.

И когда другой, еще более мощный ураган обрушился на город в 1915 году, дамба устояла, и город был спасен от разрушения.

Но сейчас, в конце весны, когда солнце садилось над этим мирным, ничего не подозревающим местечком, на островной город Галвестон обрушилось бедствие совсем иного рода.

И никакая дамба не в силах была его выдержать.

В то время как весенняя гуляющая публика прогуливалась вдоль песчаных пляжей рядом с Сивол-бульваром, и народ входил и выходил из здания Туристического и культурного центра Галвестона, с небес обрушилась смерть.

Первыми это заметили пляжные завсегдатаи. Они заметили какой-то черный силуэт на фоне золотистого заката. Некоторые стали показывать руками на это явление и звать друзей.

А эта черная фигура становилась все больше и больше, пока не стала похожей на какой-то огромный дирижабль, двигающийся по небу над заливом к берегу. А затем, в самый последний момент, это черное тело, казалось, ускорило свое движение. Толпа с ужасом увидела, как объект спикировал вниз и ринулся к переполненному народом пляжу внизу.

При приближении Варана люди в панике стали спасаться с набережной бегством. Сивол-бульвар превратился в беспорядочную толпу бегущих испуганных людей.

Монстр спикировал над пляжем, и порывистый ветер, поднявшийся вслед за ним, подул на город, засыпая его белым песком, унося пляжные зонтики и пляжную мебель, и даже переворачивая автомобили.

С оглушительным грохотом Варан врезался в здание отеля «Мариотт» из стекла и стали. От силы и веса атаковавшей его твари здание в буквально смысле обвалилось.

Роскошный отель стал разрушаться, этаж за этажом, пока не осталось ни одной стены.

В центре завалов яростно ревел и метался Варан, разбрасывая обломки и разрывая жертв, оказавшихся в западне обвалившегося здания.

Когда Варан разрыл достаточное для себя количество развалин, оказалось, что в центре разрушенного отеля в куче обломков лежат десятки тел, в том числе немногие выжившие. Некоторые из них кричали, но большинство были мертвы и молчали. Варан открыл свою зияющую, капающую слюной пасть и стал пожирать своих жертв.

* * *

В полной неожиданности все подняли глаза на Лори Анджело, явившуюся на службу в командный центр «G-Force».

Тиа, которая отслеживала сообщения десятков воинских подразделений и командований в Калифорнии, Южной Дакоте и Техасе, зажизжала от удивления и восторга.

Кип поднял глаза от какой-то распечатки и толкнул локтем Мартина Вонга. «Смотри… Лори вернулась!», объявил он.

«Похоже, теперь ты не единственный, кто здесь облажался», ответил американский бортмеханик китайских кровей.

Тоби Нельсон практически побежал к своему второму пилоту и заключил ее в свои крепкие объятия.

Исчезла даже железная маска на лице Пирса Дилларда, что, впрочем, осталось никем не замеченным, кроме Тиа Симура. Он действительно улыбнулся, выразив гораздо больше эмоций, на которые вообще, как подумалось Тиа, главный пилот был способен.

Тиа подключила свое внутреннее чутьё и задалась вопросом, а может, в мыслях у Пирса возникло нечто большее, чем просто соображения военной стратегии.

41
{"b":"586856","o":1}