ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

В отчаянии президент приказал «G-Force» подняться на рассвете в небо и все-таки вступить в бой с космическим монстром, когда он появится.

* * *

Первое утро нового столетия было холодным и пасмурным. Низкие облака висели в небе над Манхэттеном, и по прогнозу позже в этот же день ожидался снег.

После того, как Раптор-Один выкатился из ангара на главную взлетную полосу аэропорта «Ла-Гуардиа», команда «G-Force» провела проверку систем внутри кабины.

После первого столкновения с Годзиллой в Рапторе и его боеприпасах были произведены кое-какие модификации. Ракетные отсеки в крыльях были покрыты дополнительной термоизоляцией, а снаряды из обедненного урана для его восьми пушек были заменены только что разработанными экспериментальными снарядами с тефлоновым покрытием.

Кип стал проверять и перепроверять створки отсека, потому что они не всегда срабатывали должным образом из-за дополнительного веса термоизоляции.

Мартин курировал добавление нового программного обеспечения и комплектов бортового радиоэлектронного оборудования, и он еще раз просматривал компьютеры, сидя на месте второго пилота. Тиа загружала все региональные и железнодорожные карты, а также данные по промышленности всего района Нью-Йорка и Нью-Джерси — места грядущей битвы. И сейчас она также заново просматривала эти данные.

Пирс с напряженным взглядом был занят изучением именно этих карт на своем дисплее. Вряд ли пилот радовался мысли сражаться сразу с двумя монстрами над густонаселенными городскими районами — когда на борту Раптора-Два не было Лори, которая их подстраховывала. Пирс доверял Лори, и ему ее очень не хватало.

Потеря Лори тяготила их всех.

В другом конце аэропорта, рядом с транспортником С-130 «Геркулес», к взлету также готовился переделанный CV-22 «Оспрей» — копия сбитого Раптора-Два. Внутри его кабины находились полковник Крупп и генерал Таггарт, готовившие еще не испытанный самолет, а также самих себя, к грядущей битве.

Неожиданно в динамиках кабин обоих самолетов протрещал голос доктора Берчвуда.

«В 200 милях от побережья Лонг-Айленда зафиксировано появление Кинга Гидоры», сообщил он. «Кайдзю летит на малой скорости, но должен прибыть сюда в течение следующего часа или около того…»

Генерал Таггарт включил свой микрофон. «А что слышно насчет Годзиллы?», спросил он.

«Он все еще по-прежнему приближается сюда по реке Гудзон», ответил Берчвуд. «И должен прибыть в Манхэттен приблизительно в это же самое время».

Генерал Таггарт кивнул. «Это не совпадение», подумал генерал. «Бедная Лори была права. Всё это время что-то прямо-таки вело Годзиллу к этому месту… Но для чего?», недоумевал Таггарт. «Они намерены уничтожить друг друга или же объединиться против человечества?»

Таггарт включил свой микрофон. «Приготовиться к взлету», скомандовал он.

* * *

Вокруг всего Манхэттена размещались съемочные группы служб новостей всех основных телеканалов. Никто точно не знал, когда, или даже вообще выйдут ли монстры на берег, поэтому все местные филиалы каналов напрягли своих людей до предела, стараясь осветить самый главный сюжет только что наступившего нового столетия.

На Бруклин-променад, усаженной деревьями пешеходной зоне, тянущейся вдоль берега района, с панорамным видом на башни финансовых центров Нижнего Манхэттена, боролись за лучшие места телекамеры новостников. У входа на набережную перед камерой, установленной на штативе, стояла Робин Холлидей, а за ее спиной раскинулись во всю ширь горизонты Нью-Йорка.

Глядевшая на ведущую новостей — еще почти девочку-подростка, Линда Карлайл прислонилась к фургону INN, транслировавшему картинку на спутник, скрестив на груди руки. К женщине-оператору подошел Майк Тимко.

«Как тебе наша звезда?», спросил он, указывая на Робин. Юная девушка подкрашивала губки помадой.

«Мне кажется, если бы у меня была хотя бы половина ее амбиций и выносливости, когда мне самой было семнадцать, я бы теперь была уже президентом».

Майк фыркнул. «Вряд ли тебе бы понравилась эта работа. Ты же видела этого чувака в последнее время? Он постарел лет на двадцать!»

«Да, но последние несколько месяцев были тяжелыми для всех», сказала Линда, с болью, чуть омрачившей выражение ее глаз.

Майк кивнул, вспомнив Тони Батисту, но ничего не сказал.

«Посмотри на нее», заметила Линда. «Столкнуться с монстром, искупаться в говне Варана, затем пережить падение двух вертолетов и неделю в больнице — и она по-прежнему выглядит так, будто только что вышла из душа весенним утром…»

Вдруг среди членов съемочной группы, находившейся с ними по соседству, кучки неудачников с одного из каналов «Большой тройки» (NBC, CBS и ABC), началась какая-то возня. Линда обернулась как раз в тот момент, когда один из их операторов навел свой объектив в небо. Она тоже взглянула вверх, одновременно с Майком.

«Что за черт…?», пробормотал Майк.

Линда бросилась к своей камере и направила ее в покрытое облаками небо над Манхеттеном, где определенно что-то началось!

* * *

В то время как съемочные группы окружали Манхэттен с разных сторон, лишь одна такая группа находилась непосредственно на самом Манхэттене.

Находившиеся внутри застекленной смотровой площадки Эмпайр-Стейт-Билдинг оператор, техник по спутниковой связи и единственный репортер дожидались, когда же монстры начнут свою атаку на Нью-Йорк.

«Все это для тебя уже не ново, а, Гордон?», пошутил оператор.

Ник Гордон, удостоенных журналистских наград молодой научный корреспондент, столкновение которого с Годзиллой в Токио успешно завершилось написанием бестселлера, покачал головой.

«Да ну», ответил он милостиво. «Этим меня уже не удивишь».

«Как думаешь, что произойдет?», спросил спец по спутникам.

Ник на минуту задумался. «Лучше бы они стали друг с другом драться», сказал он, наконец. «Ради этого перенесены трансляции нескольких футбольных матчей, и эти монстры в долгу перед болельщиками, они просто обязаны что-то выдать фанатам, обеспечив их хорошим шоу».

Оператор и техник оба рассмеялись. Ник отвернулся от них и стал смотреть в окно на город, лежавший внизу. Он вспомнил тот предыдущий раз, когда он стал свидетелем появления Годзиллы, и мысли его стали мрачноватыми.

«Эй, Ник… что это?», спросил спутник, указывая на небо. Ник взглянул вверх.

Пасмурный облачный покров стал меняться, он закружился, словно в каком-то водовороте, он стал расходиться.

«Да…», сказал Ник. «А действительно, что это?»

* * *

Люди по всему городу с изумлением и трепетом, разинув рты, стали смотреть на то, как небо над Манхэттеном начало сворачиваться и раздвигаться. Низкие облака, казалось, расступились по собственной воле, и сквозь разрывы в облаках ударили мощные солнечные лучи. Сврекающий желтый солнечный свет прорезал хмурое утро, словно лазером.

«Как красиво!», вздохнула Робин Холлидей.

Пока камеры это снимали, транслируя изображения загадочного феномена на весь мир, огромная отверстие в облаках расширилась. Центр ее находился прямо над центральной частью Манхэттена и Эмпайр-Стейт-Билдинг.

* * *

«Из облаков что-то вылетает!», сказал в свой микрофон Ник Гордон, жмурясь от светящихся столбов солнечного света, струившихся сквозь разверзшиеся облака.

Стоявший позади репортера оператор сфокусировал камеру на небо.

«Мне кажется… да… так и есть!», Гордон посмотрел в камеру. «Это парашют, дамы и господа. С облаков спускается парашют».

Пока Ник глядел на это, глаза его стали округляться от изумления. «Похоже, парашют спускается к именно этому зданию!», объявил он. Оператор повернул камеру к небу, и миллионы людей, смотревших INN по всему миру, увидели, как на смотровую площадку Эмпайр-Стейт-Билдинг приземлилась женщина в зеленом летном комбинезоне… прямо перед перепуганным Ником Гордоном!

57
{"b":"586856","o":1}