ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A
* * *

Оказалось, что имени Карла Стриклера не суждено занять настолько важное место в истории человечества. За неделю до того, как Карл получил эти свои данные, двое других ученых тоже обнаружили и сфотографировали те же самые небесные тела в своих обсерваториях на Земле.

Уже несколько месяцев эти астероиды отображали на звездных картах доктор Рамон Рейес и доктор Чандра Мишра, оба из обсерватории Лоуэлла. Строго говоря, именно они первыми открыли этот рой астероидов.

Карлу с помощью космического телескопа удалось определить скорость и траекторию движения объектов, однако заслуга их открытия принадлежала не ему.

Дальнейшие наблюдения с помощью VLA радиотелескопа (с очень большой антенной системой) в Нью-Мексико дали ученым четкую картину того, с чем именно они столкнулись.

Объекты являлись астероидами, а не кометами. Они состояли из горных пород, а не изо льда. И их было три. Самый крупный астероид имел форму песочных часов и был около трех километров в диаметре. Он казался почти хрупким на снимках радиотелескопа, усиленных компьютерами. Самый маленький астероид был менее километра в поперечнике, средний немного больше.

Также было установлено, что скоро ожидается существенное увеличение числа метеоров, попадающих в атмосферу Земли в течение ближайших нескольких месяцев.

Вопрос, могут ли эти мелкие объекты принадлежать тому же рою, что и более крупные астероиды, обсуждался, но к окончательным выводам пока не пришли.

Благодаря впечатлявшему всех характеру своей работы Карл Стриклер был включен в состав группы видных астрономов, астрофизиков и ученых в области космонавтики для проведения сверхсекретной встречи с Президентом Соединенных Штатов. В совещании также участвовали доктор Рамон Рейес, доктор Чандра Мишра и Джейкоб Бермейстер из НАСА.

Все согласились, что с этой потрясшей всех новостью следует обращаться крайне осторожно. Президент попросил их подождать двадцать четыре часа. Ученые неохотно согласилась, но все понимали, что новость такого масштаба невозможно держать в секрете долгое время.

К своему удивлению, Карл Стриклер был избран официальным докладчиком-представителем этой группы ученых. Они чувствовали, что он в курсе этого феноменального явления, как и любой другой из них, и именно он был тем, кто открыл траекторию, координаты и конечную цель движения астероидов.

И вот так Карл оказался на трибуне, когда в Космическом центре имени Кеннеди Национального Управления по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА) в понедельник, 10 мая 1999 года, началась имевшая историческое значение грандиозная пресс-конференция.

Ввиду того, что кто-то частично слил смысл происходящего некоему репортеру «Санди Вашингтон Таймс», интерес к ней был высочайшим. Мероприятие транслировалось в прямом эфире, и его посмотрело самое большое количество телезрителей среди всех программ НАСА с момента пресс-конференции после катастрофы «Челленджера» (в 1986 году).

И именно на долю Карла Стриклера выпало сообщить миру о том, что он установил точную дату и время конца света.

«У меня есть новость, которая повлияет на жизнь каждого живого существа нашей планеты», заявил Карл с внешним спокойствием.

«В субботу, 31 июля, в 19:16 по Стандартному Восточному времени, на Восточное побережье континентальной части Соединенных Штатов упадет астероид. Вслед за этим первым ударом последуют два других в течение последующих нескольких часов. Эти столкновения приведут к выделению энергии, эквивалентной взрывам двух тысяч водородных бомб. Результаты будут катастрофическими».

Карл сделал паузу, и его голос прервался. «Вполне вероятно, что удар этого астероида, а также двух других, которые последуют за ним, приведут к исчезновению всей жизни на нашей планете».

В этот момент к трибуне подошел доктор Бермейстер и коснулся плеча Карла. Когда Карл отошел от микрофона, Бермейстер объявил, что никаких вопросов не будет.

Вместо этого, через пару минут к нации обратится Президент.

Заявление главы исполнительной власти было кратким.

Известие это правдиво и вполне реально, сказал президент. Все ученые, изучившие эти данные, сошлись во мнении, что их результаты совпадают. Правительства всех стран мира проинформированы. По тревоге подняты военные. И Национальная гвардия. Власти делают все, что могут.

У ученых есть некий план, сказал Президент с хитрой политической улыбкой. Подробности будут объявлены в течение ближайших суток. Но сначала должно пройти обсуждение в Организации Объединенных Наций.

Самое главное, попросил Президент, это всем гражданам сохранять спокойствие. Он призвал американцев в это тяжелое время обратиться к своим близким и семьям, своим друзьям, в свои церкви. «Обращаюсь к вам с просьбой, как ваш Президент, поддерживать спокойствие и порядок там, где вы живете».

Уже через три часа начались беспорядки на улицах Кливленда, Далласа, Балтимора — и Вашингтона, округ Колумбия.

* * *

На следующий день после обращения Президента новость появилась в заголовках национальных СМИ.

«ЧЕРЕЗ ДВА МЕСЯЦА С ЗЕМЛЕЙ СТОЛКНУТСЯ ТРИ АСТЕРОИДА!», объявляла «Лос-Анджелес Таймс».

«МОЖЕТ, ЭТО ТОТ САМЫЙ АСТЕРОИД, КОТОРЫЙ УБИЛ ДИНОЗАВРОВ?», вопрошал журнал «Time».

«ПО ПОДСЧЕТАМ УЧЕНЫХ, СТОЛКНОВЕНИЕ С АСТЕРОИДОМ СОСТОИТСЯ В ПОСЛЕДНИЙ ДЕНЬ ИЮЛЯ», сохраняя трезвомыслие, объявляла «Нью-Йорк Таймс».

«USA Today» и CNN провели совместный опрос, начинавшийся с вопроса: «Верите ли вы в то, что этим летом Земля будет уничтожена астероидом?»

В последующие дни беспорядки утихли, и спокойствие было восстановлено. Люди стали возвращаться к нормальной жизни, причем многие сомневались в том, что конец действительно близок. В конце концов, ученые и раньше ошибались. А даже если они и правы? Ну, ведь ученые и раньше справлялись с проблемами. Уж точно, они и с этой справятся.

С другой стороны, даже если и будет найдено ее решение, возможно ли будет реализовать его вовремя? Никто этого не знал. Научное сообщество было едино лишь в двух вопросах: астероиды направляются к Земле, и они будут названы роем астероидов Рейеса-Мишры, по именам тех двух ученых, которые впервые их сфотографировали.

В частном же порядке доктор Рейес и доктор Мишра предложили Карлу связать и его имя с этим открытием. Но молодой аспирант отказался.

Карл видел, что запись его выступления с объявлением об угрозе воспроизводится по телевидению каждый день, чуть ли не каждый час.

«Мне хотелось войти в историю человеком, открывший новую планету», грустно думал Карл. «А не предсказателем, объявляющим о конце света».

Карл Стриклер получил докторскую степень. Но он уже не жаждал славы. Теперь уже нет.

* * *

Все это произошло незадолго до того, как одно из таблоидных телешоу обнаружило отрывок из французского астролога XVI века Мишеля Нострадамуса, который начинался так:

В году тысяча девятьсот девяносто девятом, в седьмом месяце,
С неба явится великий Король ужаса…

Радостно смакуя это обстоятельство, журналист напомнил своим телезрителям, что Рейес, фамилия одного из тех, кто обнаружил этот рой астероидов, является одним из вариантов испанского термина «король».

Глава — 5

ЗАСЕДАНИЯ

Среда, 19 мая 1999 года, 20:55, Штаб проекта «Валькирия», База ВВС США «Неллис», штат Невада.

Услышав стук в дверь, Кип оторвал взгляд от учебников, графиков, схем и диаграмм, разбросанных по всему его столу.

«Войдите», встревоженно сказал он.

Дверь распахнулась, и ему улыбнулась одетая совсем не по-военному, в обычную одежду Тиа Симура, беззаботная и не на службе.

«Ты идешь в зал?», спросила она. «Там еще одна пресс-конференция об астероидах. Там все будут».

8
{"b":"586856","o":1}