ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A
* * *

Нед Лэндсон и Питер Блэкуотер находились в ангаре, прощаясь с Мессершмиттом-XYB и сожалея о том, что им так и не удалось опробовать эту игрушку, над которой они оба так упорно трудились. Они перебрасывались шутками насчет угона XYB, когда вдруг почувствовали, что дирижабль начало трясти. Сначала они подумали, что это просто какой-то шальной порыв ветра, покачнувший корабль.

Но затем они услышали гул в земле на глубине многих футов под дирижаблем. Мальчишки побежали к иллюминатору на ангарной палубе и выглянули наружу — и как раз вовремя, потому что они увидели, как из ямы в центре трущобного района выползает гигантский зеленый монстр!

«Ничего себе!», закричал Нед. «Круто, абсолютно круто!»

Питер испытывал гораздо меньший восторг. «Но Нед же биолог», рассуждал он. «А этот зверь вон там — это же новая форма жизни!»

«Мне хочется получше это рассмотреть», объявил Нед.

«Мы же туда не пойдем, верно?», ответил Питер.

«Неее», ответил Нед, хватая его за плечо. «Я знаю, как забраться на самую вершину дирижабля!» С этим словами Нэд бросился вон, а вслед за ним и Питер.

«Что ты имеешь в виду на самую вершину?», занервничав, спросил Питер. «То есть… залезть на корпус?»

«Конечно!», сказал Нед, начав подниматься по узкой лестнице, которая шла вверх по центру корпуса.

На площади Пласа-де-Лас-Армас…

Сразу же после того, как полковник Торрес принес подразделению десантников известие об этом существе, армейские грузовики тронулись в путь. Саймон Таунсенд и доктор Берчвуд вместе залезли в кузов одной из десятитонных шестиколесных боевых машин, выкрашенных в камуфляжный зеленый цвет.

Военная колонна во главе с Хаммером полковника Торреса впереди покинула площадь, выехав на улицы Лимы. Город уже погрузился в хаос. Повсюду бежали люди, в разных направлениях. Некоторые несли с собой вещи. Другие тащили за собой детей.

Через некоторое время, осторожно лавируя по узким многолюдным улицам, полковник Торрес и Бритайс впервые увидели монстра.

«Что это, черт подери?», воскликнул полковник Бритайс, глядя на существо, которое, к счастью, находилось от них еще на довольно значительном расстоянии.

Тварь эта была похожа на какое-то большое насекомое с двумя заостренными металлическими сверлами вместо передних лап. Он увидел, как монстр ударил своими передними клешнями друг о друга, словно в ладоши. Полетели искры, и над городом разнесся раскатистый металлический лязг.

«Кажется, плохие новости, полковник Бритайс», сказал по-испански полковник Торрес офицеру американской армии. «Этот дьябло (дьявол) находится как раз между нами и тем летучим кораблем!»

Воскресенье, 10 декабря 2000 г., 20:10 вечера, Окраина города Ленинск, Неподалеку от космодрома Байконур.

Российские танки подошли к окраине Ленинска примерно в то же самое время, когда Гайган добрался до города с противоположного его конца. Генерал Бородин предпочел бы столкнуться с монстром в степях, или хотя даже на самОм обширном космодроме, где было много пустого пространства, на котором его танки могли маневрировать.

Но поток беженцев, устремившихся из города, замедлил продвижение войск обороны. Танки — пятьдесят пять штук Т-72 и двадцать пять Т-80 — прибыли на место с более чем часовым опозданием.

Что еще хуже, у Бородина не было артиллерии — а артиллерия являлась основой всей русской военной тактики.

«Вести бой без артиллерии невозможно». Бородин слышал эти слова все годы своей долгой военной службы. Но в данном случае он не мог себе позволить такую роскошь, как лишнее время. Генералу лично сам премьер-министр приказал уничтожить эту тварь именно здесь, на Байконуре.

А артиллерия прибудет на позиции лишь через два часа.

В любом случае, его бывшие наставники в военном искусстве воевали с фашистами во время Великой Отечественной войны — а не с монстрами в новую эпоху монстров.

Бородин находил слабое утешение в том, что он это осознает. Генерал проклинал бестолковость новой российской армии и хаотическую политическую ситуацию в регионе. Байконур, у которого когда-то была собственная боевая дивизия, охранявшая его от внутренних и внешних угроз во времена Советского Союза, сейчас охранялся совместно, гражданскими охранными структурами России и независимого государства Казахстан.

Генерал Бородин снял с себя огромную фуражку и провел правой рукой по черной с проседью короткой стрижке у себя на голове. Невысокий грузный 68-летний человек, спокойный и уравновешенный, Леонид Бородин всем своим видом излучал силу и мощь.

Он уже несколько минут расхаживал по командирской машине, рассматривая имевшиеся у него варианты. Затем он склонился над картой на столе. Освещенная ее поверхность отображала подробную карту города.

Бородин уже послал разведчиков в этот район, и они постоянно доносили о местонахождении существа. Согласно последнему донесению, чудовище добралось до центра Ленинска. Местонахождение твари отмечалось точкой на его карте.

Вообще-то Бородину и не нужно было далеко ходить и искать эту тварь — ему достаточно было взглянуть на огни пожарищ на горизонте.

Приняв решение, генерал прошел через всю командирскую машину и похлопал по плечу своего связиста. Тот, сидевший перед огромным пультом связи, снял огромные наушники и поднял глаза на своего командира.

«Через двадцать минут начинаем атаку», объявил генерал Бородин. «Танки войдут в Ленинск с трех направлений, как и планировалось. Командиры боевых машин должны применять концентрированный массированный огонь, чтобы уничтожить это существо при соприкосновении с противником».

Пока генерал это говорил, офицер связи записывал его слова на листке бумаги.

«Даже если эта атака провалится, это поможет нам выиграть время», продолжал генерал, это был редкий для него момент откровенности. «Через два часа сюда прибудет артиллерия, которая сможет окончательно добить монстра».

Корпус «Дестини Эксплорер», в небе над Лимой, Перу.

«Поднимайся за мной сюда», крикнул Нэд Питеру, который все еще карабкался по узкой лестнице и был еще значительно ниже его. Когда подросток постарше добрался до вершины, путь дальше ему преградил круглый алюминиевый люк. Нед некоторое время рассматривал механизм его блокировочного замка, а затем сбросил рычаг.

В узкое клаустрофобное пространство тоннеля, по которому они лезли вверх, хлынул свежий воздух. Нэд снова поднажал, и люк с лязгом открылся.

Выбравшись на самую вершину лестницы, Нед подтянулся и вылез из туннеля на крышу корпуса «Дестини Эксплорер». Его стал бить ветер, бросавший ему на глаза его длинные светлые волосы. Нед откинул их назад и помог Питеру выбраться из туннеля. Но когда подросток-эскимос выбрался на корпус, он вцепился в поручень и не стал подниматься на ноги. Его иссиня-черные волосы до плеч бились на ветру.

Нед поднялся на ноги, пошатываясь, но тут же снова упал, когда дирижабль накренился. И он, и Питер чувствовали, как «Эксплорер» покачивается у них под ногами. Нэд уже был готов вернуться обратно вниз по лестнице, но в этот момент Питер заметил какой-то желтый знак. Он дернул Неда за руку и указал ему на него.

«ПОВЕРНИТЕ РУЧКУ, ЧТОБЫ РАЗВЕРНУТЬ ПЕРИЛА», было написано на знаке.

Нед Лэндсон протянул руку, ухватился за металлическую ручку и повернул ее. Из корпуса бесшумно выдвинулась вверх дорожка с перилами. Перила были низкими, но они образовывали дорожку вдоль всего внешнего покрытия дирижабля. Рядом с люком с хлопком открылась квадратная металлическая дверь. Внутри Нед увидел смотанные привязные пояса безопасности и сцепные устройства. Он схватил два из них.

Подростки закрепили их на себе вокруг пояса, а затем каждый из них прицепил свой страховочный трос к поручням. Теперь они могли двигаться туда и обратно вдоль всего корпуса, не боясь упасть. И даже если кто-то из них и упадет, страховочные пояса поймают его еще до того, как он соскользнет с одной из округлых сторон дирижабля.

39
{"b":"586857","o":1}