ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

После неудачных попыток связаться с Японией — и вообще с кем-либо — за последние несколько дней, капитан Сендай продолжил выполнение основной задачи японских подводных лодок, патрулировавших мировой океан: обнаружение и отслеживание передвижений Годзиллы.

«Такасио» следовал за монстром с тех пор, так случайно наткнулся на него в Японском море, близ берегов Хоккайдо. Годзилла с тех пор двигался параллельно японскому побережью, преследуемый «Такасио».

Капитан Сендай был рад тому, что заправился и пополнил запасы субмарины на военно-морской базе, прежде чем приступить к этой операции. Впереди у них было много дней плавания, прежде чем им придется вернуться в Японию для пополнения запасов. И если они потеряют Годзиллу, то это неуловимое существо будет очень трудно найти снова.

К удивлению капитана, пройдя Корейский пролив, Годзилла вдруг резко изменил курс. И теперь он удалялся от берегов Японии. Хотя это принесло облегчение всем на борту «Такасио», офицеры недоумевали, почему это Годзилла двинулся в Восточно-Китайское море, к юго-восточному побережью материкового Китая. Капитан Сендай понял, что зверь в скором времени может завести их в китайские территориальные воды, что может вызвать международный инцидент.

Преследуемый подводной лодкой, Годзилла вскоре увеличил скорость, как будто он торопился на какую-то встречу. И когда они приблизились к китайским берегам, мощный гидролокатор подводной лодки начал ловить какие-то громкие звуки, доносившиеся до них сквозь километры океанских вод.

Когда акустик и звукоинженер передали эти шумы по общей селекторной связи, капитан Сендай и другие на переполненном мостике прислушались к ним, затаив дыхание. Наконец, капитан сказал то, о чем подумали и другие подводники.

«Похоже, будто там бой какой-то идет», заявил Сендай. Он осмотрел освещенную настольную карту. «Звуки идут из Шанхайского района».

А затем капитан посмотрел на экран гидролокатора на своем пульте управления.

«И Годзилла направляется прямо туда», испуганно прошептал он.

Глава — 13

ЧУДОВИЩА ИЗ ВОД МОРСКИХ

Вторник, 12 декабря 2000 г., 09:03 утра, у побережья Каспийского моря.

Крейг Уиди, знаменитый путешественник и представитель издательской компании «Попутчик» — издававшей популярную серию международных путеводителей — оказался в затруднительном положении.

Такое случалось у него уже не в первый раз, и не в последний. Иногда в пути становилось туго, но жизнь «дикого» путешественника всегда была напряженной.

Но вместе с тем эта работа была одной из самых замечательных и лучших в мире.

Крейг Уиди должен был путешествовать по всему миру, каждую неделю он был на телевидении, и он делал на этом немало денег. У него не было начальников, ему ни перед кем не нужно было отчитываться — ну то есть, конечно, до известной степени. До тех пор, пока он исправно записывал свои еженедельные выступления для «Подросткового ритма» и писал кое-какие тексты, вставки и предисловия для путеводителей из серии «Попутчик», все шло хорошо.

Крейг Уиди был абсолютно свободен. Ему даже не нужно было заморачиваться с тем, чтобы таскать вместе с собой съемочную группу. Он просто добирался до ближайшего крупного города, в котором имелась компания-партнер INN, и записывал там свой еженедельный репортаж. А затем он отправлялся к следующему пункту своего путешествия. Он был волен ехать куда захочет и когда захочет — а издательство «Попутчик» оплачивало всё!

Лучшей жизни для 19-летнего парнишки из Афин (штат Огайо) и быть не могло, и он был счастлив, что ему с ней повезло.

За последние два года Крейгу удалось почти всё. Он бегал с быками в Испании, путешествовал пешком через Тибет вместе с Ричардом Гиром, исследовал обломки «Титаника» с научным корреспондентом Ником Гордоном. Это было весело, полезно и доставляло ему удовольствие.

Но все это в одночасье закончилось в воскресенье, когда рухнула цивилизация. Крейг Уиди, гражданин мира, формально без определенных занятий, внезапно стал иностранцем в чужой, незнакомой ему стране, языком которой он не владел.

Что еще хуже, он остался почти без гроша.

«И все это из-за какого-то тупого монстра, которого, возможно, вообще и не существует совсем».

Крейг горько пожалел о своих тщетных и бесплодных попытках отыскать чудовище по имени Ангирус — названного так из-за каких-то местных преданий или еще из-за чего-то — в начале жестокой русской зимы.

Все началось вообще-то нечаянно. Он сделал ироничный сюжет, посмеявшись над тем, что над Каспийским морем пару недель назад наблюдали монстра, и многим зрителям сюжет этот понравился. Крейг неплохо проводил время в городах вокруг Каспийского моря, поэтому он оставался там несколько недель. Во всем этом регионе наблюдался экономический бум из-за огромных, ранее неосвоенных запасов нефти, которые только сейчас стали разрабатываться.

Во время своего пребывания на берегах Каспийского моря он даже выходил в море на рыбаловецком судне, чтобы снять репортаж о последнем месте, где было замечено существо. Уиди также опросил людей, которые утверждали, что видели морское чудище.

Кто-то в отделе художественного оформления INN в Нью-Йорке набросал эскиз монстра, на основе свидетельств очевидцев, которые описывали это существо как огромную рептилию с головой, как у крокодила, и шипованным панцирем, похожим на черепаший.

Крейг, конечно же, никогда не видел это существо — и вообще сомневался, что оно когда-либо существовало. Он ехидно задавался вопросом, сколько денег наживал народ, живущий у озера Лох-Несс, на своем чудовище — за счет одних только туристических долларов!

Но когда Крейгу уже надоела эта история, и вообще Россия, тут как раз вдруг настоящий монстр и появился — тварь эта именовалась Гайганом. До момента полного краха системы коммуникаций Крэйг видел репортажи о бесчинствах, устроенных этим существом на космодромах Байконур и Капустин Яр, по российскому телевидению.

Крейг почувствовал, что пора уносить ноги. Он передал свой последний сюжет об этом каспийском монстре — довольно хитроумный, в которой он противопоставил очаровательные и завораживающие местные предания об Ангирусе тому ужасу, который воплощал собой Гайган — а затем уже запланировал для себя чартерный рейс, с целью покинуть регион. Унылый и скучный поселок, в котором он остановился, в конец уже его доконал.

А затем все рухнуло. Произошел блэкаут, связь отключилась, и чартерный гидросамолет Крейга так и не прибыл. И теперь он потратил уже почти все деньги, остался лишь последний туристский чек.

До отключения связи все, что ему нужно было сделать, это позвонить в финансовый отдел INN в Нью-Йорке, и они переслали бы ему деньги — обычно в течение нескольких минут. А если это было невозможно, то у Крейга имелся бумажник, битком набитый кредитными карточками, наряду с американским паспортом.

Но без связи кредитные карточки превратились лишь в кусочки пластика. И у него не было возможности связаться с соседним городом — не говоря уже о Нью-Йорке — уже много дней. Деньги стали серьезной проблемой. С того момента, как он получил въездную визу в Российскую Федерацию, Крейг их тратил на взятки и подкуп людей, чтобы получить то, что ему нужно. Теперь у него не хватало денег даже на еду, и он застрял в каком-то городке, кишащем людьми, враждебно настроенными к российскому правительству, так же, как и к иностранцам — и тем более к тем иностранцам, которые не знали их языка.

Поэтому Крейг Уиди в конце концов покинул поселок, в котором он застрял в крайне затруднительном положении, не отметившись в гостинице, что он ее покидает.

В любом случае он уже не мог позволить себе заплатить по счетам. Когда и если цивилизация вернется вновь, он свяжется с INN, чтобы они оплатили счета.

Если же нет, то это уж и вовсе не будет иметь никакого значения.

Надев свой теплый пуховик и нацепив рюкзак, набитый снаряжением для суровой зимы, Крэйг отправился пешком. Он пошел по дороге, которая вела к российской военной базе в Пелиограде, примерно в пятнадцати километрах отсюда. Ему повезло, и он проехал часть пути вместе с местным разнорабочим, и это позволило ему сэкономить какое-то время. Однако он все равно не сумел преодолеть все это расстояние за первый же день похода, как он на то надеялся.

46
{"b":"586857","o":1}