ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Верхняя часть древнего сооружения, с которого они только что сбежали, начала ярко светиться в полумраке пещеры. Объект начал пульсировать, и по всему городу пронесся пронзительный, неестественный звук. Неровные отростки, торчавшие из грибообразной верхушки здания, начали как-то неестественно раскачиваться.

А затем нижняя часть этого сооружения начала трескаться и разваливаться на части. Шелли посмотрела на хрустальный мостик в надежде увидеть переходящих через него Ника и Шона, но разваливающийся пролет был пуст.

Она испугалась, что они оба погибли.

«Вот они!», закричал Майкл, показывая пальцем. Шелли посмотрела в окно и увидела Ника Гордона, тащившего Шона Бреннана и мчавшегося по хрустальному мосту, который рассыпался под его ногами. Куски переправы, казалось, отваливались после каждого сделанного им шага. Стоявший в воздушном шлюзе Джонни Рокко распахнул дверь и впустил их, как раз в тот момент, когда оставшаяся часть моста обвалилась и разбилась внизу, на площади.

А затем обрушилась и причальная башня, и дирижабль высвободился и поплыл по воздуху.

«Право руля!», закричал Долан. Шелли повернула, и «Дестини Эксплорер» двинулся от площади к разрушенной диафрагме.

И в этот момент радиостанция, которая давно уже молчала, затрещала и ожила. Из динамиков раздался какой-то жуткий, нечеловеческий голос, который был слышен всему кораблю, он доносился из каждого переговорного устройства, на всех палубах.

Все стали внимательно слушать заговоривших с ними Древних.

«Не бойтесь, люди», произнес голос. «Этот город обречен на гибель, а существа, вторгшиеся в ваш мир, уже покинули его. Мы тоже вскоре покинем вас… Когда-то это был наш мир… теперь он ваш». Голос сделал паузу. «Берегите его».

Пульсирующая корона огромного сооружения в центре оторвалась от остальной части здания. Вся оставшаяся конструкция под ней рассыпалась на части. Неправильной формы хрустальные отроски на этой плывущей по воздуху конструкции замахали им, словно прощаясь, и объект в буквальном смысле слова прошел сквозь верхний каменный свод пещеры, словно это был не камень, а воздух.

Вдруг внутри «Дестини Эксплорера» замигал свет.

«Нас что-то тащит», спокойно сказал капитан Долан.

После чего дирижабль действительно потащило вверх. Что бы они ни делали, ничто не могло остановить этот подъем. Наконец, Шелли выпустила из рук штурвал.

«Если мне суждено умереть, я умру с Шоном», решила девушка.

Шелли бросилась в каюту, где доктор Грейс пыталась спасти жизнь Шону Бреннану.

Когда она добежала до этой комнаты, рейнджеры сказали Шелли, что их командир без сознания. Судовой врач оказала Бреннану первую медпомощь, какую только смогла. Д-р Грейс не могла ей пообещать, что Шон сумеет пережить даже ближайшую ночь.

Но Шелли Таунсенд почему-то чувствовала, что он выживет.

* * *

Со смотровой площадки Нед Лэндсон и Питер Блэкуотер следили за яростной схваткой, которая все еще продолжала бушевать внизу. Они увидели, как Годзилла вырвался из пасти Биолланте. И теперь чудовищное растение горело от огненного дыхания Годзиллы, но щупальца его все еще хватались за Короля Монстров, пытаясь затащить его в эти ужасные челюсти снова.

«Как быть с Годзиллой?», воскликнул Нед. «Мы же оставим его здесь. И он останется в центре Земли навсегда!»

«За него не беспокойтесь», заявил Ник Гордон, заходя на площадку вместе с Робин.

«Для человеческой расы только к лучшему, если Годзилла останется здесь, погребенным в центре Земли навсегда».

На лице у Ника появилось испуганное выражение, словно он о чем-то вспомнил, и Робин взяла его за руку.

«Сейчас, парни, Годзилла, может, и выглядит героем. Но я был ненамного старше вас обоих, когда мне пришлось увидеть все те ужасы, на которые он способен».

Ник Гордон покачал головой. «Поверьте мне, миру будет только лучше без Годзиллы».

А затем дирижабль был протащен сквозь плотный свод пещеры странным кораблем Древних. «Эксплорер» двигался сквозь землю, словно это была простая вода. Во время этого движения в иллюминаторах был виден лишь полный мрак, целых пять минут.

А затем, внезапно, они оказались снаружи, при дневном солнечном свете, летящими над поверхностью Антарктиды. Они оставили под собой осевшую землю и древний шельфовый ледник, разрушенный и обвалившийся. На подземный город обрушились тонны камней и льда. Затерянный некрополь Древних был погребен под землей навсегда.

А вместе с ним и Годзилла…

Когда дирижабль полетел к берегу, небо над Антарктидой впервые за многие недели очистилось. Когда расступились облака, Лина выглянула из иллюминатора, внезапно почувствовав, что она теперь ничего не боится.

Лениво и медленно по небу описывала круги на своих красочных и легких, как паутинка, крыльях Мотра. Пока Лина за ней следила, Защитница Земли что-то пронзительно проверещала. Лина была уверена, что лишь она одна услышала крик Мотры.

«Спасибо, Мотра», прошептала она.

Высоко у них над головами, выше неба, где плыла Мотра, на своем таинственном корабле исчезли в глубинах космоса Древние. Человеческая раса вновь удержала за собой столь нелегкую власть над Землей…

Глава — 17

НОВЫЙ МИР

По всему миру…

Через несколько часов после того, как они покинули некрополь Древних, «Дестини Эксплорер» связался по радио с внешним миром. Воспользовавшись одним из немногих оставшихся на орбите телеретрансляционных спутников, Робин Холлидей и Ник Гордон рассказали драматическую историю путешествия дирижабля к центру Земли жаждавшему это узнать миру.

История, которую они поведали, поставила на повестку дня больше вопросов, чем ответов — но этого и следовало ожидать. События эти были беспрецедентными в истории человечества, и, несомненно, будут еще обсуждаться грядущими поколениями.

Массированной атакой объединенными вооруженными силами США и Перу удалось отогнать Мегалона в глубины Амазонских джунглей. Гайган, по словам одного очевидца, были затащен в Каспийское море, где ему, очевидно, и пришел конец, загадочным существом под названием Ангирус.

Баттру никто больше никогда не видел. Равно как и Манду. И судя по поступавшим сообщениям, Годзилла оказался в ловушке, заточенным в самом центре мира — возможно, навсегда.

Народы мира все вместе с облегчением вздохнули и стали восстанавливать свои страны.

Сообщения между городами, странами и континентами стали постепенно восстанавливаться через несколько часов, дней и недель после того, как Древние покинули Землю в неизвестном направлении. Всеобщий обрыв систем связи, который стал известен как Вавилонская авария — отсылка на библейское предание о Вавилонской башне — закончился столь же загадочно, как и начался. Но его последствия ощущались еще несколько месяцев.

США, Великобритания, Франция, Япония, Китай, Южная Корея и Индия первыми восстановили на своей территории общественный порядок. Везде имели место разрушения и гибель людей, но граждане этих и многих других стран мира были согласны в том, что все могло быть еще хуже.

Как ни удивительно, но в большей части Америки, несмотря на блэкаут систем связи, порядок был восстановлен после всего лишь нескольких дней социального хаоса. Местные власти и простые люди объединились и сумели сохранить цивилизацию. Каким-то удивительным образом американцам удалось в считанные недели достичь того, что их правительство не могло сделать больше года.

Когда вновь были подключены и заработали спутниковая связь, телефонные линии, теле— и радиостанции, компьютеры и интернет, люди обнаружили, что, по большому счету, они сделали все на удивление хорошо — и они сделали все это сами, в своих собственных городах.

Во многих отношениях США оказались даже в лучшей форме после Вавилонской аварии, чем до нее. С существовавшим правительством, не удовлетворявшим народ, задача поддержания функционирования страны и безопасности обычных людей была решена самими же обычными людьми.

61
{"b":"586857","o":1}