ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A
* * *

Во вторник, 6 марта 2001 года, состоялись долгожданные и давно откладывавшиеся президентские выборы в США. Действующий президент и его администрация потерпели полное поражение. Люди, которые жили без правительства в течение нескольких недель, обнаружили, что им это понравилось. Когда раздутые и неэффективные государственные программы народу разонравились, то же самое произошло и с администрацией и ее политической партией.

В пятницу, 30 марта 2001 года, был приведен к присяге новоизбранный президент. Уже через несколько часов новый главнокомандующий наградил четырех бойцов, переживших атаку в городе Древних, медалями за доблесть и отвагу на церемонии в Белом доме.

Капрала Патрика Бреннана в их числе не оказалось. Он признался, что поступил в армию обманом, в военно-морском госпитале в Бетесде, где он восстанавливался после тяжелого ранения, полученного во время этого нападения. Но так как ему скоро должно было стукнуть восемнадцать — возраст, достаточный, чтобы завербоваться в армию — Патрику Бреннану разрешили остаться в вооруженных силах.

Вообще-то его даже повысили до звания первого лейтенанта, и он сам стал командовать каким-то подразделением.

Вместе с Шелли Таунсенд, сидевшей рядом с ним, Бреннан смотрел, как его друзья получают медали по телевизору с больничной койки. Он громко рассмеялся, когда увидел их пораженные лица, когда им жал руку сам президент.

Патрик Бреннан был награжден медалью «Пурпурное сердце» несколькими часми позже в ходе специальной церемонии, проведенной в больнице — а позже он был награжден и медалью Почета Конгресса США на церемонии в Белом доме, уже после того, как он был, наконец, признан достаточно восстановившимся, чтобы вернуться на действительную военную службу.

В апреле 2001 года Патрик Бреннан воссоединился с матерью и своим заблудшим старшим братом Шоном, который был спасен южнокорейским кораблем через два дня после крушения «Везучего Динго».

Шон Бреннан рассказал о случае с контрабандой плутония группе инспекторов ООН, и на коммунистическое правительство Северной Кореи тут же были наложены санкции.

Российская Федерация, потрясенная разрушениями, причиненными Гайганом, и узнав, что у нее имеется свой, доморощенный кайдзю — Ангирус — разработала масштабную программу по созданию оружия для борьбы с гигантскими монстрами.

Хотя эта российская программа была сверхсекретной, до спецслужб Америки и Западной Европы вскоре дошли слухи о каком-то новом биологическом средстве поражения или яде, а также о новых видах системы доставки этого средства поражения.

Япония и США тайно начали совместные разработки, создав совместное предприятие для создания аналогичного оружия. Несмотря на то, что большинство экспертов считали, что Годзилла уже не представляет собой угрозы, достаточно было и других монстров, уже показавших к тому времени свои мерзкие рожи, чтобы заставить людей насторожиться.

И обе эти дорогие оборонные программы уже начали разрабатываться.

* * *

Питер Блэкуотер вернулся на Аляску местным героем, но оставался там недолго. Вместо этого он посещает сейчас один университет, который мы называть не будем, под вымышленной фамилией, стараясь не привлекать внимания общественности.

Нед Лэндсон окончательно забросил науку и стал звездой ряда приключенческих и экшен-фильмов, самым успешным из которых стала широкоэкранная версия старой телевионной классики «Морская охота».

Шелли Таунсенд совершенно завязала с дирижаблями и учится в Брауновском университете.

Ник Гордон вернулся в свое шоу «Наука в воскресенье», а Робин Холлидей перешла в новостную программу INN, выходящую в прайм-тайм, — «Независимый фокус».

Крейг Уиди, путешественник-одиночка, заполучил собственное шоу.

Лина Симс запатентовала свой процесс изготовления микрочипов, но не стала принимать каких-либо выгодных предложений поступить на службу в какую-нибудь фирму по производству компьютеров. Вместо этого, она, как и Питер Блэкуотер, отошла от общественной деятельности.

И у нее по-прежнему бывают сны и видения о Мотре.

Майкл Салливан поступил в экипаж «Дестини Эксплорер», заняв на мостике место Шелли Таунсенд. Именно Майкл и связался в начале сентября с Линой Симс, пригласив ее во второе путешествие в Антарктиду.

Лина приняла приглашение.

В ходе мрачной частной церемонии, состоявшейся во вторник, 13 ноября 2001 года, Майкл Салливан, Лина Симс, Саймон Таунсенд и капитан Джек Д. Долан открыли надгробие в память о Зои Кеммеринг. Это произошло в Земле Уилкса. Белый мраморный камень поместили примерно над тем местом, где погребен город Древних.

На камне высечены слова — цитата из «Потерянного рая» Джона Мильтона, которые гласят:

«And in the lowest deep a lower deep,
Still threat'ning to devour me, opens wide,
To which the hell I suffer seems a heaven».
«На дне
Сей пропасти — иная ждет меня,
Зияя глубочайшей глубиной,
Грозя пожрать. Ад, по сравненью с ней,
И все застенки Ада Небесами
Мне кажутся…»[7]
вернуться

7

Строфа приведена в переводе Аркадия Штейнберга.

62
{"b":"586857","o":1}