ЛитМир - Электронная Библиотека

Она чувствовала, как сознание наполняется ватным туманом, и это было приятно. Профессор Като действовал осторожно, неспешно, стараясь не задеть лишние потоки и минимизировать боль. Через некоторое время она все же появилась, и Мире показалось, что ее голову сдавили стальные обручи. Боль была сильной, но Мира умела терпеть и не проронила ни звука.

Процедура заняла не более десяти минут, и, когда блок был поставлен, преподаватель заботливо поинтересовался:

– Как себя чувствуете?

– Хорошо, – прислушавшись к своим ощущениям, ответила Мира и робко поблагодарила: – Большое спасибо.

– Зайдите в лазарет и попросите успокоительное, – посоветовал профессор. – А еще лучше – снотворное. Вам нужно как следует выспаться и отдохнуть.

Еще раз поблагодарив за помощь, Мира выпорхнула из аудитории.

На душе было спокойно и непривычно легко. Она совсем не ожидала, что новый преподаватель прорицания пойдет ей навстречу. Все-таки он – из высшей аристократии, да к тому же член совета магов, а разговаривал с ней как с равной. Впрочем, не стоит преувеличивать. Это всего лишь наглядное действие главного принципа академии – здесь все равны.

Перед тем как вернуться в общежитие, Мира, по совету профессора, зашла в лазарет, где взяла у медсестры успокоительные капли. Ей в самом деле давно пора как следует отдохнуть, а то в последнее время стала похожа на привидение. До такой степени бледная, что через кожу начинают просвечивать вены. А все из-за видений! Ну ничего. Теперь, когда на сознании стоит специальный блок, они ее больше не побеспокоят…

Войдя в свою комнату, Ника застала Джолетту гордо восседающей на кровати в окружении учебников. Она увлеченно что-то конспектировала и была настолько поглощена процессом, что даже не заметила вошедшую соседку.

За письменным столом расположился Каин – он опустил подбородок на сцепленные в замок руки и со скучающим видом смотрел в окно. Но стоило ему заметить Нику, как он тут же подскочил с места и бросился к ней с распростертыми объятиями.

– Привет, кудряшка! – порывисто обняв, Каин приподнял ее и закружил над полом.

– Привет, рыжик! Отпусти! – смеясь, попыталась отмахнуться Ника. – Ты где пропадал? Целую неделю не виделись!

– Домой ездил! – с довольным видом ответил Каин. – Восстанавливаться по наставлению лекарей. Не представляешь, как надоело в лазарете валяться! Сама-то где целый день пропадала?

– Вот мне тоже интересно узнать, – вставила Джолетта, оторвавшись от написания реферата.

– С тобой у нас вообще будет отдельный разговор! – пообещала Ника, бросив красноречивый взгляд на кольцо, поблескивающее на безымянном пальце подруги. – А я была в городе… по делам.

Ника собиралась рассказать Джолетте о пророчестве, но позже. В настоящий момент ее больше заботил Каин. Она придирчиво осмотрела его со всех сторон, потрепала по голове и даже просканировала с помощью эмпатии. Убедившись, что он полностью восстановился и чувствует себя прекрасно, Ника успокоилась. А вот рыжик, напротив, принялся допекать ее, а заодно и Джолетту расспросами.

– Вы не хотите рассказать мне о том, что произошло? – Каин плюхнулся обратно на кровать и смерил обеих подозрительным взглядом. – Только не надо сейчас нести ту же ересь, что и все остальные.

Джолетта с Никой молча переглянулись. Об иссушителе уже знали многие, так что отмалчиваться особого смысла не было. Подруги подозревали, что вскоре новость об этом изобретении станет достоянием широкой общественности, равно как и совершаемые убийства. Другой вопрос – стоило ли распространяться о пророчестве и потенциальном «возрождении», упомянутом в нем?

Некоторое время помявшись, Ника рассказала и об иссушениях, произошедших в стенах академии, и о том, что сейчас эти ритуалы проводились по всему королевству. А вот о пророчестве все же предпочла умолчать.

– Обалдеть! – потрясенно выдохнул рыжик, не сводя с подруги ошарашенного взгляда. – Из меня высасывали магию с помощью секретной разработки научного института?! – Он на миг завис, после чего радостно воскликнул: – Да я же фактически первопроходец! Можно сказать, лицо, участвующее в научном эксперименте! Первооткрыватель!

– Подопытный кролик, – добавила Джолетта.

Они рассмеялись.

Оптимизму Каина можно было только позавидовать.

– Кстати, я еще что сказать хотел, – внезапно вспомнив, зачем пришел, он вынул из кармана шесть одинаковых бумажек. – Завтра в городе состоится шоколадная ярмарка, и брат достал мне пригласительные на закрытую часть. По случаю выздоровления я очень-очень добрый, так что готов проявить щедрость и поделиться ими с вами! – Каин белозубо улыбнулся и уточнил: – Ну так как, пойдете?

Завтра предстоял долгожданный выходной, проводить который в четырех стенах совершенно не хотелось. Поэтому отказываться от предложения Ника с Джолеттой не стали и условились, что Каин зайдет за ними утром.

Когда за рыжиком захлопнулась дверь, Ника сложила руки на груди и, в упор глядя на подругу, потребовала:

– Рассказывай!

– Да нечего рассказывать, – отмахнулась та, демонстративно беря в руки учебник. – Помолвка фиктивная. Заключили для того, чтобы отец не забрал меня из академии.

– Фиктивная? – удивившись, переспросила Ника. – А попроще способа решить проблему не нашлось?

Джолетта отрицательно покачала головой:

– Не в моем случае. И давай не будем об этом. Лучше расскажи, что за дела у тебя были в городе?

И Ника рассказала. Об увольнении лорда Грэма, о новом пророчестве Миры и о том, что ректор в ближайшее время собирается посетить королевскую библиотеку с целью расшифровать последнюю строчку.

– Странно… а мне ничего не сказал, – про себя проговорила Джолетта, но Ника ее расслышала.

– Так а с чего бы ему тебе говорить? – Она скептически приподняла бровь. – Невеста-то ты ему фиктивная.

С ответом Джолетта не нашлась. Настроение почему-то резко упало, и она вернулась к недописанному реферату. Правда, уже через несколько минут поняла, что думать не может, и решила пойти проветриться.

Когда Джолетта вышла из комнаты, Ника улыбнулась и покачала головой. Если она хоть что-нибудь понимала в людской психологии, то неприступная аристократка окончательно и бесповоротно влюбилась.

– То есть он теперь работает в академии, – в который раз за последнее время Грэм пытался держать себя в руках. – Да еще и на пятом факультете.

Лосгар развел руками:

– Ну извини, моим мнением интересовались только ради приличия. Да и к тому же, надо признать, специалист он и правда неплохой.

– Неплохой?! Да по его вине моя семья… – Лорд осекся, пытаясь совладать с эмоциями.

Лосгар тяжело вздохнул:

– Тайрон, мне очень жаль. Я понимаю, время ничего не лечит, что бы там ни говорили. Но пойми, Берт Като не имеет отношения к этому несчастью. В то время он был совсем ребенком и уж тем более не состоял в совете магов.

– Плевать! – резко оборвал Грэм. – Там был его папаша. Для меня все, состоящие в совете, одинаковы. Продажные лицемеры, трясущиеся только за свою шкуру.

Зная, что в этом вопросе друга переубеждать бесполезно, Лосгар сменил тему:

– Утром до меня дошли новости, что в Триальской империи за последнюю неделю было совершено восемь иссушений. Все погибшие – сильные маги, двое из них состояли на службе у императора. Судя по признакам, энергию выкачали с помощью нашего техномагического прибора.

– Что неудивительно, – взяв эмоции под контроль, отозвался лорд. – Вся эта заваруха растет как снежный ком, и, чтобы ее остановить, нужно не языками чесать, а действовать. Надеюсь, у совета хватит мозгов правильно распорядиться собранными данными.

– Завтра мне должны сделать пропуск в королевскую библиотеку. Как бы невероятно это ни звучало, но, похоже, очень многое зависит от предсказания нашей студентки-первокурсницы. Если смысл строчки, написанной на драгоните, действительно окажется связанным с чьим-то возрождением, то, возможно, это многое прояснит.

8
{"b":"586898","o":1}