ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Да... это так, - Виктор заметил это только сейчас. Действительно, растительность здесь, хоть и присутствовала, хоть во многом и была похожа на ту растительность, которая покрывала Землю, была гораздо скуднее. - Почему так, интересно?

   - Потому что таким путем идет эволюция. Мне кажется, эта планета еще очень молода, она еще в начале своего становления. Жизнь животная, это уже серьезная стадия развития. Это уже половое размножение, а здесь, видимо, до этого пока еще далеко... А может и наоборот, может мы прилетели на эту планету уже слишком поздно и здесь уже почти никого не осталось.

   - И что могло случиться со всеми остальными?

   - Вымерли...

   - Почему?

   - Я не знаю, командир, я не Дарвин и даже не биолог какой-нибудь, - с усмешкой ответил Хью. Может метеорит, может их какие-то другие цивилизации из космоса уничтожили. Оставили только какие-нибудь деревья, которые никому не причинят труда. В любом случае, меня это сейчас меньше всего волнует. Кто там от чего умер мне на это наплевать, я больше о своей заднице сейчас думаю. Это мне ближе... Кстати где это озеро, уже идем хер знает сколько!

   - Думаю где-то рядом, из-за кустов просто не видно!

   - Подожди секунду! - Хью вдруг повернул вправо и пошел к одному из небольших холмов, высотой с метр с небольшим. Чем ближе они подходили к озеру, тем больше их везде становилось. - Залезу на эту горку, может виднее будет.

   Виктор не пошел за Хью, он тем временем подошел к одному из деревьев, снял с карабина ключ, перчаткой слегка очистил на старой, начинавшей порастать мхом или какой-то другой растительностью коре место для удара, поднял руку, но вдруг... Крик Хью заставил его вздрогнуть! Он закричал так неожиданно, так громко, что Виктор невольно бросился прочь. Но пробежав метров с десять, он пришел в себя и остановился. Ключ, которым он собирался ударить по дереву, был по-прежнему поднят, но в этот раз он уже не целил в дерево, в этот раз он уже напряженно оглядывался по сторонам, пытаясь понять, что произошло, и кто или что могло так напугать Хью. Хью, он знал, не станет орать по пустякам. Но Хью!.. Где он? Виктор смотрел туда, где только что был Хью, но его там уже не было. Но не мог же он исчезнуть бесследно! Они шли вместе, плечом к плечу, еще несколько секунд разговаривали, потом он пошел к холму, а он, Виктор, к дереву, чтобы нанести на него метку и вдруг... он исчез...

   - Эй! - проговорил Виктор, проговорил тихо, боясь повышать голос. - Ты где?

   Тишина. С пол минуты Виктор молчал и потом повторил свой вопрос. В этот раз повторил чуть громче, но заорать, по-настоящему, во всю глотку, он почему-то не решался. Никто не ответил. Но в высокой траве, окружавшей небольшой холм, на который полез Хью, услышал он будто какое-то бормотание.

   - Эй, старина... ты... ты там?! - держа наготове ключ, Виктор сделал несколько шагов в сторону холма. Послышался новый звук, в этот раз это уже были какие-то ругательства. Виктор сделал еще один шаг и остановился. На самой поверхности холма, в высокой траве, увидел он вдруг темную, зияющую чернотой дыру, которая шла куда-то вглубь, под землю. В этот дыре он вдруг увидел лицо Хью. Он пытался выбраться оттуда наружу, но не мог.

   - Эй... ты... все в порядке? - Виктор приблизился к нему вплотную. - Провалился?

   - Да... вроде! - Хью схватился руками за край почвы и пытался выбраться наружу, но почва под руками рассыпалась, снова и снова отправляя его вниз, в пустую полость.

   - Держи руку! - Виктор сделал еще один шаг в сторону напарника и протянул ему руку. Тот сразу схватил ее, потянул на себя, но вдруг почва ушла вниз под ногами обоих космонавтов, и они мигом оба оказались где-то внутри.

   - Что это за дерьмо... что это такое? - дыхание Хью по-прежнему было учащенным. - Эти холмы, они пустые, как... пузыри какие-то... - он ударил ногой снизу по дерну и все посыпалось вниз с каким-то треском. Хью вступил ногой на поверхность обвалившегося дерна и помог Виктору, который повалился на спину, встать. Вскоре они оба вылезли из этой странной ловушки.

   - Какие-то странные штуки... Смотри, их тут много... они все такие? - Виктор оглянулся по сторонам, - Что это такое? Они полые внутри, будто тут что-то было, но потом пропало!

   - Какая-то местная фишка, - пожал плечами Хью. - Ну я и пересрался, мужик! - вдруг он засмеялся громким здоровым смехом и ударил Виктора в грудь запачкавшейся в грязи перчаткой, - думал все, уйду под землю и на этом моя Одиссея закончится! С тобой все в норме?

   - Да... вроде! - Виктор стряхнул со светлого скафандра куски грязи.

   - Одно хорошо, озеро я успел увидеть! Нам туда, - Хью указал вперед и первым двинулся сквозь высокую траву. Виктор пошел за ним следом.

   10.

   Каролина вышла в кабину из соседнего отсека и закрыла за собой дверь.

   - При текущем потреблении, запасов нам хватит лет на двадцать, - она как-то глупо улыбнулась Алиссе и тихо добавила, - будто они знали, что с нами будет.

   - Я искренне надеюсь, что двадцать лет мы здесь торчать не будем.

   - Я тоже, но... сколько ты думаешь?

   - Не знаю, - Алисса покачала головой, - никто из нас этого не знает. Но от одной мысли о том, что на это планете я могу провести чуть ли не половину своей оставшейся жизни, у меня мурашки начинают бегать по коже. Временами мне кажется, что... хотя ладно, - Алисса решила не продолжать, - не важно...

   - Важно, важно, пожалуйста, расскажи! - Каролина взяла ее за локоть и смотрела Алиссе в глаза, которые она прятала от нее.

   - Иногда и мне кажется, что было бы лучше, если бы мы остались там, на орбите!..

   - Но воздух! У нас бы кончился воздух, и мы бы задохнулись!

   - Знаю... я все это знаю. Но... вместе с воздухом, закончились бы и все наши мучения. А теперь... - она покачала головой, - теперь мы здесь и когда закончится все это для нас, никто не знает.

   - Ты не права, - Каролина подвинулась к ней ближе, - жизнь это самое главное, что есть у человека, мы боролись за свою жизнь и мы победили, осталось подождать! А помощь - я уверена, что она придет к нам, они не бросят нас в беде! Ведь не бросят же, нет?!

   - Знаешь, - продолжала все тем же голосом Алисса, не обращая никакого внимания на ее последний вопрос, - за несколько дней до полета, я обещала Дженни, моей дочке, что обязательно буду присутствовать на ее свадьбе. Глупо да, но теперь я даже не знаю, сколько ей будет лет, когда я вернусь. Я даже не знаю о том, какой сейчас год на Земле, сколько часов проходит там, пока здесь, на этой планете, проходит один час. Когда мы вернемся туда, если конечно, вернемся, все может быть другим, мир может быть другим. Мы будем выглядеть, как древние люди, вылезшие в своих древних одеждах из пещер посреди какого-то мегаполиса и озирающиеся кругом, не понимая ничего из того, что происходит. Все те, кого мы знали, кого любили, все наши друзья, знакомые, дети, они будет либо невозможно стары, либо их просто уже не будет. Возможно будут другие законы, возможно будет совершенно другой миропорядок. А возможно... возможно все будет иначе, возможно мир погрязнет в войне, из которой уже никогда не сможет выйти и когда мы снова вернемся на Землю, мы найдем ее уже в руинах...

   В этот момент свет в корабле моргнул, сквозь динамики послышался какой-то писк, потом треск и обеим женщинам показалось, будто в соседнем инженерном отсеке что-то хлопнуло, озаряя яркой вспышкой стенки помещения.

   - Да, твою мать, да!.. - послышались возбужденные крики Йорга и через несколько секунд он, покрасневший, как рак, с торчавшим из-под раскрытой униформы пузом, забежал в кабину и плюхнулся на кресло перед панелью управления.

   - Что с тобой?! Что случилось? - спросила его напуганная Алисса.

   - Сейчас эта детка заработает! Сейчас... Э-э-э, черт! - Йорг снова вскочил, ударился локтем в панель, поморщился от боли и, почесывая локоть, снова бросился к выходу. Алисса и Каролина лишь переглянулись. В соседнем отсеке снова что-то треснуло, запищало, через минуту дверь открылась, оттуда выбежал Йорг и снова направился в соседний отсек. Опять треск, неразборчивый голос Йорга и вдруг один из мониторов загорелся ярким белым светом.

38
{"b":"586958","o":1}