ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Здесь ничего нет, мы уже давно здесь ходим и... один лес! - Каролина сказала то, что думал каждый из них. - Этот сигнал, который мы поймали! Может тот, кто отправил его, отсюда уже ушел?

   - Может ушел, а может и не было его здесь вовсе! Радиосигнал имеет свойство отражаться от предметов. Можно отправить радиосигнал в космос и получить его обратно через много-много лет. В свое время так измерили расстояние до Луны! - Виктор говорил это, обращаясь преимущественно к Йоргу. С самого начала он считал, что сигнал этот, хоть и был отправлен человеком, но отравлен когда-то давно, что сигнал этот вернулся к нам, на Землю, через тысячи световых лет, отразившись от звезды или далекой планеты. Может быть сигнал этот был выпущен еще до того, как стартовал "Орион", может они слышали его сами, но он затерялся где-то в куче этого бессмысленного информационного облака, той уже далекой для них эпохи.

   - Послание по УКВ волнам не могло прилететь к нам из космоса! - убеждения Йорга были непоколебимы. - Здесь должно быть что-то! Послание было отправлено несколько дней назад, отсюда! - для убедительности, и чтобы показать, что означало "отсюда", Йорг ударил тупым концом палки в землю.

   - Вот только тут ничего нет. Кроме этих пней и скелетов!

   - Йорг, послушай! - Каролина остановилась и взяла Йорга под руку. Виктор тоже остановился и повернулся к ним. - Мне кажется, Виктор прав. Послушай, мы сейчас придем туда, откуда ушли! Вот тут, совсем скоро, будет дорога, с которой мы тогда сошли к этим пням, дорога эта упирается в холм и заканчивается. Это тупик. Мы просто обошли вокруг холма. Здесь ничего нет, никаких построек, никаких домов, ничего такого, где могли бы жить люди...- но она не договорила. Йорг с силой вытащил левой рукой ее руку и двинулся дальше.

   - Не в духе... - Виктор развел руками, - видимо расстроился, что ничего не нашли. Столько прошли! Эй, старина, послушай! - окрикнул он его сзади, - я предлагаю где-нибудь переночевать, дождаться рассвета, а дальше, когда уже будет светло, пройти чуть дальше, туда, по большой дороге! Тут... ты сам видишь, ничего нет! Но там, возможно мы найдем что-то там!

   - Сигнал был отсюда, это я вам отвечаю! - крикнул им Йорг. Он медленно двигался сквозь высокую траву и кусты.

   - Да, но эта дорога тупиковая!

   - Дорога!.. - Йорг вдруг остановился, как будто это слово, сказанное Виктором, пробудило в нем какой-то ассоциативный ряд. - Эта дорога, по который мы шли сюда, куда она идет?!

   - К холму... и все!

   Йорг не дослушал и снова пошел вперед, в этот раз быстрее и энергичнее. Кусты и ветки сильнее затрещали у него под ногами.

   - Йорг, прошу тебя, не беги так! - взмолилась Каролина. - Она устала, хотела спать, хотела есть, но боялась сказать обо всем этом, так как боялась, что Йорг разразится упреками в ее адрес. - Пожалуйста, чуть медленнее!

   Но Йорг не слушал. Остановить его уже было невозможно. Как дикое животное, тяжело дыша, сопя широко раскрытыми ноздрями, пробирался он сквозь кусты и траву. Ветви цепляли и раздирали его и без того поврежденный скафандр, крупные капли пота текли по раскрасневшимся щекам. Фонарь был в руке у Виктора и, хоть звезды и светили ярко на небе, их было недостаточно для того, чтобы видеть то, что происходило под ногами. Несколько раз Йорг цеплялся ногами за ветки и падал вниз, но каждый раз вставал с каким-то диким хрипом и продолжал движение дальше.

   Через несколько минут он вышел на узкую просеку, в которой можно было с трудом различить дорогу. Он и сам бы ее не заметил, если бы не пень, попавшийся ему на пути и о который он споткнулся. Вскоре из леса появились Каролина и шедший за ней с фонарем Виктор. Все трое тяжело дышали. Йорг не стал дожидаться, когда они подойдут к нему и двинулся по этой просеке в сторону холма.

   - Подожди нас! - луч фонаря Виктора осветил просеку и вырисовавшуюся от света фонаря на деревьях гигантскую тень Йорга.

   - Догоняйте! - прохрипел Йорг, не останавливаясь.

   Дорога действительно оказалась тупиковой. Вскоре все втроем дошли до ее края и уперлись в крутой подъем холма.

   - Вот и пришли. Видишь, нет ничего! - Виктор сбросил с себя рюкзак и повалился рядом, на землю. Он сильно устал.

   - Здесь... здесь должно быть что-то, может какой-то вход, какой-то туннель... не знаю... в общем что-то! - Йорг тяжело дышал. Но он не сел на Землю, как Виктор, он внимательно осматривал то месте, где дорога упиралась в холм, пытаясь найти хоть что-то, что обнаруживало бы в этой дикой заросшей природе хоть какие-то признаки цивилизации.

   - Нет, мужик, ничего нет, извини...

   - Дай! - Йорг вырвал из рук Виктора фонарь, прошел чуть дальше и начал осматриваться вокруг. Дорога действительно дальше никуда не шла. Доходя до края холма, она будто упиралась во что-то и заканчивалась. - Черт бы побрал, - Йорг замотал головой, - столько пройдено и... и все это зря!..

   Каролина сделала несколько шагов в сторону холма и остановилась, усиленно всматриваясь во что-то в темноте.

   - Что ты там увидела? - поинтересовался у нее Виктор.

   - Возможно, мне это только кажется, - как-то неуверенно повернулась она к обоим смотревшим на нее космонавтам, - но... мне кажется, я вижу продолжение этой дороги. Она уходит куда-то влево... вверх!

   Луч фонаря пробежался по кустам и направился туда, где Каролина что-то видела. И действительно, слева, поднимаясь куда-то вверх, по склону холма, ползла заросшая кустами и травой дорога. Можно было видеть, что деревьев там было меньше, как будто асфальт, остававшийся все еще где-то там, внизу, под почвой, мешал им расти в полную силу.

   - Дорога здесь не заканчивается, она уходит вверх! - Йорг поднял фонарь и луч света пополз по кронам росших на холме деревьев. - Все сходится! Сверху, там, сверху!..

   - Что там сверху? - с волнением в голосе спросила его Каролина.

   - Радиосигнал был отправлен оттуда, сверху! Поэтому он и смог долететь до нас с такого расстояния, минуя все эти естественные преграды на пути!

   - Только не говори, что нам придется ползти сейчас вверх! - Виктор осматривал холм, который возвышался над мрачным лесом. Но Йорг и не говорил. Новое обнаружение дало ему сил, и он уже быстро двигался по этой дороге вверх.

   8.

   После моста, этот участок пути оказался самым тяжелым. Еле заметная дорога сплошь и рядом была завалена сгнившими, валявшимися поперек деревьями. Космонавтам приходилось то и дело перелезать через них, подталкивая друг друга, придерживая, подавая друг другу руки. Как таковой, дороги не было вообще. Не было видно асфальтированного покрытия, не попадались бетонные блоки по сторонам, не попадались постройки, здания, ограждения. Все было покрыто травой и мхом. Лишь растительность, которая была чуть менее обширной на этом участке пути, выдавала то, что когда-то давно, змейкой, по этому холму ползла вверх узкая дорога.

   На очередное возражение Виктора о том, что это вовсе не дорога и что они лишь попросту тратят силы, пытаясь подняться на холм, Йорг вдруг резко остановился, поднял вверх двумя руками палку, которую нес все это время, и с силой воткнул ее в землю. Она вошла на несколько сантиметров в почву и с глухим звуком ударилась обо что-то твердое. Смотря на Виктора вопросительным взглядом, будто спрашивая "и все равно не веришь?", Йорг прошел вперед еще несколько метров и сделал то же самое в другом месте. Потом еще раз и еще.

   - Асфальт, командир! Здесь везде асфальт! - пояснил он свои действия. - Смотри! - он отошел к самому краю, сначала ощупал что-то ногой, потом поднял палку и опять воткнул ее в землю. В этот раз она вошла гораздо глубже. - Здесь асфальта уже нет, здесь обочина. Понял?! Там асфальт, здесь, - он снова топнул ногой, - обочина! Теперь веришь?!

   Несколько раз они останавливались на передышку. Силы всех были на исходе. Йорг, который больше всех рвался вперед и который, казалось, не чувствовал усталости первые несколько минут движения, теперь выбился из сил. Он часто и громко дышал. Казалось, даже в темноте можно было видеть пурпурный цвет его лица. При слабом освещении ручного фонаря, оно казалось каким-то особо темным, как у африканца. Лоб и щеки его были мокрыми от пота. На них отражался свет пробивавшихся сквозь кроны деревьев звезд.

80
{"b":"586958","o":1}