ЛитМир - Электронная Библиотека

Evolution была не слишком большой организацией по всем меркам. В корпорации состояло всего несколько дюжин пилотов, но их организация была превосходной. Таким образом, Evolution были готовы к войне. Пилоты вооружились наилучшими доступными кораблями. Они были готовы и желали показать себя в боях, но самое главное — им нравилась война. Venal Alliance, напротив, являлся большой группой игроков, целью которых был заработок денег. Даже лучшие пилоты являлись пиратами, воевавшими только с беззащитными шахтёрами, и не имели опыта в крупных сражениях.

Evolution пришли на север из региона Fountain через области Pure Blind и Tribute, начав атаки на торговые пути и места добычи ресурсов, принадлежавшие Venal Alliance.

«Началась война, мы несли потери, — говорит Jade Constantine из Venal Alliance в 2014 году, — Это были сплошные убийства и расправы. Мы теряли корабль за кораблём».

Военные действия в июле 2003 проходили неформально, но и неудобств они доставляли больше, чем в современной игре. Тогда не было системы в EVE Online, которая бы позволяла игрокам официально закрепить за собой территории. Взаимоотношения регулировались негласными традициями. Игроки знали кто владеет территориями, не было необходимости это где–то официально фиксировать.

Но это так же означало, что в зоне конфликта не было линии фронта и отсутствала возможность для быстрой победы. Без официальной системы контроля территорий главной целью боёв было нанесение максимального ущерба противнику и срыв проводимых операций. Evolution знали это очень хорошо, и за атаки типа «ударил и убежал» они стали в равной мере знаменитыми и ненавистными. Флот Evolution появлялся, наносил максимально возможный урон и скрывался до появления основных сил противника.

Враги Evolution принимали это за трусость и высмеивали нежелание дать полноценный бой. Evolution потешались над видением войны своих соперников, больше похожим на перестрелки мушкетёров эпохи Ренессанса. Танец двух врагов продолжался круглые сутки. В зависимости от местоположения каждой корпорации в реальном мире, каждая из них преобладала бы в своё время. Когда командиры Evolution не были уверены в победе в бою, они предпочитали убежать. Время от времени противники чувствовали себя достаточно уверенно, чтобы сойтись в битве, и тут–то искры летели во все стороны.

Кровавый BKG

Лишь немногие подробности битв тех времён сохранились. Известно, что в основном бои сосредоточились в окрестностях системы BKG-Q2 в сердце региона Branch, содержавшей важную станцию, которую каждая из сторон желала контролировать. Результаты небольших боёв были не так важны, как факт превосходства Evolution на поле боя. Однако Venal Alliance имел успехи на другом фронте.

Jade Constantine, признанный лидер Venal Alliance, усердно трудилась, ведя пропагандистскую войну. С самого начала альянс видел Север свободной территорией. Кроме того, Jade Constantine прилагала множество усилий для сохранения Севера свободным от диктатуры корпораций, которая наблюдалась повсеместно в Новом Эдеме. В тех местах закон был прост: любой, кто не является твоим союзником, должен умереть. Даже если они нейтральны для тебя, их необходимо убить. Считалось, что не стоит рисковать, пуская на свои территории случайных людей, которые могли оказаться шпионами, саботажниками или просто пиратами.

Мечтой Venal Alliance было создание территории, куда обычный игрок мог прийти, открыть своё дело, строить корабли, торговать и свободно уйти. Это было видение цивилизации, которая могла сосуществовать вместе с остальной частью Нового Эдема, а не пытаться защититься от внешних угроз.

«Мы начали пиар–кампанию, говоря о Venal’е как о свободной гавани, — говорила Jade Constantine в 2014. — Это зона свободной торговли. Сюда может прилететь любой из пространства Империи. Так почему бы не прилететь и не сражаться на стороне Venal Alliance против угнетателей из Evolution?»

Вам может это показаться отличной идеей, намного более благородной, чем разжигание войны Evolution. Также и граждане Нового Эдема в большинстве своем согласились с этим, так Venal Alliance стал мучеником Севера.

Jade Constantine, хоть и крайне спорная сила в истории Eve Online, но, несомненно, — одна из самых важных ее фигур. В то время многих игроков раздражал ее портрет перед длинными пропагандистскими темами на форуме. Некоторые находят её помпезной, самодовольной и лицемерной. Они считают, что она искажает факты в угоду собственным корыстным мотивам. Jade вела себя с пафосом, который многих раздражал, и имела привычку свысока говорить с инакомыслящими, называя их «дорогуша».

Реальный человек, скрывающийся за личностью Jade, с огромным талантом рисовал картину военных действий для народа Нового Эдема. Каждую неделю игроки могли найти на форуме эссе на две тысячи слов, написанное им в попытке контролировать беседу.

В интервью он поведал мне историю о старом английском короле, давшем ему вдохновение. Эта история о короле Англии Генрихе II, который в XII веке путешествовал по Британии, подавляя восстания на своих многочисленных территориях. Он отправился в Ирландию и расправился с повстанцами, однако вскоре ему пришлось вернуться назад в Лондон, чтобы подавить куда большее восстание. Проблема была в том, что численность его армии сократилась, и, что ещё хуже, его путь лежал через потенциально враждебную территорию — Уэльс.

Король Генри принял удивительное решение — назвать себя перевоплощением легендарного короля Артура. Он нанял швей для создания больших белых знамён с гербом Артура — красным драконом. Он приказал менестрелям и сказителям двинуться впереди его войска и поведать истории о Короле Артуре, который появился вновь спустя сотни лет. Согласно этой истории, он появился на побережье Уэльса этой зимой, при себе имея только верных рыцарей в броских нарядах. По какой–то причине люди Уэльса поверили в это. Генрих II не только сумел безопасно пройти через их земли, но и пополнил свою армию тысячами уэльских рекрутов.

Jade рассказал мне эту историю для демонстрации формирования конфликта на словах, показывая, как может один лишь рассказ изменить курс истории.

Многословная Jade Constantine

В результате пропагандистской кампании Jade Constantine сумела привлечь в Venal Alliance множество новых корпораций из имперского пространства, которые желали попробовать свои силы на войне в системах с нулевым уровнем безопасности. У некоторых игроков Jade Constantine вызывала отвращение, однако другие верили в её представление о свободной гавани на Севере.

У Venal Alliance была мощная финансовая основа, таким образом, новые рекруты дали альянсу силу, необходимую для эффективной обороны 24 часа в сутки. Для этого альянс начал закупать дюжины малых кораблей для «свежего пушечного мяса". Сочетание хорошего рассказа, толпы волонтёров и сильной финансовой основы дали Venal Alliance достаточно сил для защиты северных территорий.

К несчастью, уделом всех этих пилотов была оборона. Она стала прочным фундаментом в борьбе против Evolution, но до победы было ещё далеко. Шахтёры теперь могли продолжать добычу минералов, а торговые корабли были в безопасности, но они всё ещё не побеждали в боях. Сражения лишь перестали оборачиваться для альянса катастрофическими потерями.

11
{"b":"586961","o":1}