ЛитМир - Электронная Библиотека

Как раз в этот момент Band of Brothers объявил поход на столицу региона Fountain. На барбекю было принято решение, что будущее альянса не на севере, а на юге. Но перед покорением юга необходимо было ослабить самую опасную группу в этой части галактики. Захват столицы Fountain должен был послужить отличной демонстрацией силы.

Band of Brothers разделил свои войска, послав Reikoku на юг в Delve с целью терроризировать майнеров и логистику Fountain Alliance, в то время как Evolution повели флот прямо в сердце Fountain, и одним ударом разрушили инфраструктуру в регионе.

Многие осудили это внезапное вероломное нападение. Evolution атаковал Fountain Alliance без формального объявления войны, будучи де–юре союзным альянсом. В момент осады корабли Evolution были помечены для пилотов Fountain Alliance как дружественные, что вызвало сумятицу, так как невозможно было отличить своих от чужих.

Воспользовавшись преимуществом неожиданности, закаленная в боях армия Evolution потрясла защитников в их домашних системах и быстро заняла доминирующую позицию в регионе. В Fountain Alliance состояло порядка 2500 пилотов, что делало его крупной силой в Новом Эдеме, но эти пилоты не были солдатами, готовыми к масштабной войне. Противостоять Band of Brothers было бы нелегкой задачей для Fountain Alliance даже на пике своего могущества, но после потери военного костяка и необходимости оборонять сразу три региона надежды на отражение вторжения не было никакой.

Хуже того, у Fountain Alliance не было сильных друзей на западе. Союзник на севере, NORAD, только что прошёл Великую Северную Войну и был не в состоянии вступить в ещё одну. На юго–востоке находился старые враги Stain Alliance, которые с радостью любовались, как Band of Brothers раздает оплеухи пилотам Fountain Alliance. Не нашлось никого, кто мог бы прийти на помощь.

«Отцы–основатели вернулись, чтобы уничтожить всходы собственных посевов», — говорил в 2014 один из лидеров Fountain Alliance TornSoul, ссылаясь на то, что в 2003 Evolution помогли создать альянс, прежде чем отправился воевать с Venal Alliance.

Не сумев спланировать оборону, Fountain Alliance был повержен. Evolution нарезал защитников на лоскуты, пока Reikoku атаковали Delve. Остатки Coalition of Free Stars в Querious сформировали группу Firmus Ixion и заключили союз с Band of Brothers против своих обидчиков.

Нанеся достаточный урон, Evolution вывел войска из Fountain и объединился с Reikoku в Delve, чтобы полностью подчинить себе этот регион. Delve стал первым официальным домом Band of Brothers за последние два года. Оставалось захватить всего одну систему – NOL–M9, которая также была ключевой для атаки на соседний регион Period Basis.

Получить представление о великолепии этой битвы за последний оплот Fountain Alliance в Delve можно по той восторженности, с которой о ней вспоминают пилоты Band of Brothers.

Величественный флот из отливавших золотым, изумрудным и рубиновым цветами кораблей стоял у порога NOL–M9.

Band of Brothers ожидали, что с минуты на минуту начнётся бой с соразмерным или даже превосходящим флотом. На кону были регионы на юге от Delve, царила атмосфера волнения и страха.

Генералы невозмутимо размышляли над планом боя. Уверяя рядовых пилотов в неминуемой победе, они обсуждали, как обратить врага в бегство и рассеять его флот.

Этому дню суждено было стать великим для Band of Brothers. Враги неделями говорили том, как сокрушат Band of Brothers, затопив свои коммуникационные сети пропагандой о том, что именно они законные хозяева и защитники южных регионов Period Basis и Delve.

NOL–M9 имела важнейшее стратегическое значение, так как служила воротами из Delve в Period Basis, что делало её ключевой для контроля над обоими регионами. Могучая армия BoB избрала ее для демонстрации врагу своего превосходства, настолько неоспоримого, что даже вдвое превосходящим силам пришлось бы дважды подумать, прежде чем решиться на военное противостояние.

Флот BoB представлял собой комбинацию из линкоров, крейсеров и фрегатов поддержки. Каждый корабль был оснащён по последнему слову техники. Корабли были грузными и неповоротливыми, но компенсировали недостаток мобильности мощью батарей лазеров, рейлганов, гаубиц и ракетных установок. Флот был выстроен в шахматную формацию, чтобы максимизировать поражающее действие огня тахионной, рельсовой и пушечной артиллерии по передовым линиям врага при поддержке торпедных кораблей.

В авангарде были эскадрильи перехватчиков и ударных фрегатов, чьей задачей было перерезать противнику пути к отступлению, выключая их варп–двигатели и замедляя их электромагнитными силовыми полями, по сути приковывая к месту.

Флот BoB выдвинулся на позицию, с нетерпением ожидая начала боя. Командующие обозначили поле битвы и передвигали фигуры. Раздались первые залпы линкоров Band of Brothers, чьи турели вели скоординированный огонь, прорезая смертоносными снарядами и кроваво–красными лазерами обшивку неподвижных линкоров класса «Мегатрон» флота Fountain Alliance и обращая их в пыль один за другим.

Зачистка Delve от остатков Fountain Alliance, отрезанных после стремительного захвата NOL–M9 от Period Basis, была вскоре завершена. Еще недавно владеющая тремя регионами империя вернулась к статусу регионального государства.

Band of Brothers мог бы без труда захватить и Fountain, полностью вытеснив Fountain Alliance с политической карты. Однако его лидеры осознавали наступление эры нестабильности в геополитике EVE. Десятки других амбициозных альянсов начали рваться к власти в Новом Эдеме, и Band of Brothers стремились изолировать себя от этого хаоса.

Они не стали добивать Fountain Alliance, оставив за ним право удерживать одноименный регион и позволив сохранить имя и независимость, хоть и заметно ослабив — множество пилотов покинуло альянс после поражения в войне. SirMolle руководствовался тем соображением, что лучше иметь по соседству слабого врага, чем создавать вакуум, открывающий двери в регион более сильным игрокам.

Таким образом, Band of Brothers использовали Fountain как буферную зону между собой и своими врагами на севере. Для атаки с Севера пришлось бы прорываться через территорию Fountain Alliance, а скрытая атака из имперских территорий потребовала бы не менее чем часового марша от ближайшего склада кораблей, что исключало возможность своевременного прибытия подкреплений. Вторжение в Delve с Севера было невозможно без предварительного уничтожения Fountain Alliance.

Ту же стратегию Band of Brothers применил на своем восточном фланге. За освобождение из–под ига Fountain Alliance Band of Brothers заслужили уважение и верность пилотов альянса Firmus Ixion, реформированного из остатков Coalition of Free Stars и занимавшего Querious на правах союзников. Они стали спарринг–партнёрами, соревнуясь друг с другом в договорных сражениях, и Band of Brothers раскрыли Firmus свои секреты военного искусства.

Таким образом, оставалось единственное направление для атаки территорий Band of Brothers, лежавшее через Period Basis, но за этот фланг можно было не волноваться, так как регион, лежавший дальше на восток – Paragon Soul — был оспариваемой территорией: за контроль над ним сражался Stain Alliance, и вероятность того, что он сорвется с места и атакует Delve, была минимальной.

26
{"b":"586961","o":1}