ЛитМир - Электронная Библиотека

Фронт конфликта проходил прямо по территории YouWhat в регионе Cloud Ring. Это был пограничный регион на западе, отделяющий территорию BoB и MC от всего севера.

Учтя взрывоопасность ситуации на севере, в RedSwarm Federation решили, что пришло время оказать помощь Северной Коалиции согласно пакту о совместной обороне против Band of Brothers. Альянс RedSwarm собрал свой флот, загрузил «грузовики» боевыми кораблями и снаряжением и направился на северо–запад. Альянс возвращался домой в Cloud Ring — первый регион, захваченный Goonswarm.

«Люди в системе XZH, я вернулся».

— Командующий флотом Goonswarm Sesfan Qulah по прибытию в XZH‑4X, столицу региона Cloud Ring

Лишь три часа прошло после того, как в YouWhat объявили о переходе на сторону BoB, но уже 130 пилотов Goonswarm отделились от основного флота и прибыли в домашнюю систему немцев, заблокировав ее.

Один из пилотов YouWhat под именем Vasili Z, ветеран, побывавший в нескольких альянсах, с грустью вспоминает: «Я присоединился к Veritas Immortalis, и гуны забирают нашу территорию. Я перехожу в Lotka Volterra, гуны снова забирают нашу территорию. Я перехожу в YouWhat, и опять то же самое».

RedSwarm берет под контроль основную систему в Cloud Ring, но американские пилоты альянса не смогли скоординировать свою атаку с Northern Coalition, которые были в основном европейцы. И теперь крайне разозленные пилоты MC направились на север в поисках мести за атаку на свой дом.

В течение нескольких дней RedSwarm был вынужден отступить, будучи не в состоянии вести боевые действия в такой дальности от своей территории и без согласованной помощи NC. Наемники временно расположились в системах YouWhat в Cloud Ring и приготовились к вторжению на север.

Вторжение на Север

Во второй половине марта флот Mercenary Coalition прибыл в регион Tribute и устроил там настоящую бойню. Наемники набрасывались на всех пилотов, которые им попадались, от мирных рудокопов из NC до капсулиров из оборонительного флота. В течение двух недель более тысячи кораблей Northern Coalition были уничтожены, в то время как потери атакующей стороны были незначительны.

Пока основной боевой флот северян был занят боями против Band of Brothers и их союзниками на юге, их собственная территория была оставлена с минимальными оборонительными силами, чем и воспользовались пилоты MC.

Охота на рудокопов и случайных групп ополченцев была явно недостаточна для Mercenary Coalition. Они желали навсегда изменить лицо севера. «Мы отправились туда в поисках боя, но в итоге осознали, что хотим нечто большего и начали захватывать станции», — рассказывает Seleene в 2014 году.

В середине апреля 2007 года силы под предводительством Mercenary Coalition выдвинулись из региона Tribute, где они охотились за конвоями и случайными кораблями, и вторглись в Fade, чтоб официально начать штурм.

«Бой за первую же станцию, которую мы попытались отбить субботним вечером, перерос в трехчасовое месиво, — вспоминает Seleene, — по невероятному стечению миллиона обстоятельств мы не просто одержали победу, мы просто раздавили противника. Расклад был примерно 70 пилотов против 250, причем не в нашу пользу. Они бросили в бой 70 линкоров против четырех кораблей–маток и дюжины носителей, и в итоге мы их просто разорвали на куски».

Видеозапись этого боя все еще сохранилась. На нем четко видно пристрастие пилотов Mercenary Coalition к тактике с использованием капитальных кораблей. Дроны, выпущенные их кораблями, просто застилают экран. Каждый носитель выпустил по 15, а каждый корабль–матка — по 25 дронов. Фактически MC компенсировали проигрыш в количестве пилотов большим числом беспилотников. Каждый дрон наносит относительно небольшой урон, но наемники выпустили их сотнями, и этот рой разорвал флот линкоров за минуты. Подобный сценарий превратился в норму для северного фронта.

Альянс Mercenary Coalition добился значительных побед в северных регионах, однако не мешает подвергнуть критике их точку зрения на события. Многие противники Band of Brothers/Mercenary Coalition не согласны с оценками Seleene касательно вторжения на Север.

«На мой взгляд необходимо осознавать, что сам статус MC как наемников сильно зависел от пропаганды. — Говорит Bladze, один из лидеров NC. — Им необходимо было завоевать репутацию в глазах потенциальных нанимателей во вселенной EVE. Вне всякого сомнения, они были грозной силой, но все их официальные заявления были очень умело составлены и, по возможности, преувеличивали реальные достижения. Все это просто сводило с ума наших пилотов».

Однако по поводу некоторых деталей обе стороны согласны. Одним вечером в системе C4C-Z4 региона Fade Mercenary Coalition вместе со второстепенными союзниками BoB начали осаду базы Northern Coalition. Пришла информация, что Северная Коалиция собирает флот, чтоб отбить атаку. Несмотря на численное превосходство обороняющихся, союзники Band of Brothers решили продолжить штурм и проверить, хватит ли у NC решительности привести флот прямо к позиции нападающих. В тот момент, когда дредноуты MC перешли в режим осады и дали первый залп по базе, защитники бросили в бой свои силы. Флот Северной Коалиции включал десятки капитальных кораблей и новый Титан. Дредноуты обороняющейся стороны тоже перешли в режим осады, и оба флота начали обмениваться залпами.

Пилоты NC достаточно быстро сумели уничтожить два дредноута нападавших, но когда они начали стрелять по третьему, появился тот самый злополучный рой дронов, выпущенный носителями и материнскими кораблями. Титан NC дал залп из своего основного калибра и вычистил поле боя от дронов и истребителей (как противника, так и союзников). Но выстрел был сделан слишком рано, в ангарах носителей MC было еще предостаточно беспилотников. Была выпущена вторая волна дронов, которые снова покрыли все поле боя, словно рой рассерженных пчел. Чаша весов перевесила в пользу Mercenary Coalition, и командующий флотом северян Darth Sith встал перед выбором — вернуть свои дредноуты в режим осады и продолжить бой, или же отступить до того как бой закончится.

«Я решил пойти ва–банк, и снова нажал на кнопку осадного режима», — пишет Darth Sith через день после боя. Когда дым боя рассеялся, система была под контролем MC. Флот обороняющихся потерял одиннадцать дредноутов и четыре носителя. В сравнении — из капитальных кораблей MC было потеряно лишь четыре дредноута. В 2007 году капитальные корабли класса дредноутов и носителей стали обыденностью, благодаря увеличенным производственным мощностям трех крупных коалиций. Тем не менее, уничтожение пятнадцати капитальных кораблей за один бой было серьезным событием. Особенно при условии, когда в ответ получилось уничтожить лишь четыре.

Подобные столкновения привлекли внимание в Band of Brothers, и многие пилоты стали присоединяться к боевым операциям. Количество добровольцев резко увеличилось, и теперь флот Mercenary Coalition был не просто небольшой группой, которая компенсировала численное превосходства врага грамотной стратегией. Теперь наемники командовали флотом из двух сотен кораблей, который стал доминировать на Севере.

Но не только союзники MC сделали выводы из сложившейся ситуации. Пилоты Northern Coalition, занятые атакой на территорию BoB в регионах Querious и Fountain начали беспокоиться за свои домашние системы. Лидеры Северной Коалиции приказали им продолжить штурм вражеской территории и принять возможную потерю домашних систем как необходимую плату за успех в войне. Но не все прислушались. Многие капсулиры вернулись на север для защиты или эвакуации своего имущества. Это дезертирство ослабило как натиск NC на вражеской территории, так и оборону. В результате ударный флот северян потерял свою эффективность, и в Band of Brothers смогли отправить освободившиеся силы на север.

51
{"b":"586961","o":1}