ЛитМир - Электронная Библиотека

Возможно, самый могущественный союзник Band of Brothers оставил их. Было это подлым ударом в спину или разумным деловым ходом пекущихся о барыше наёмников, сильно зависело от того, на чьей стороне были ваши симпатии. Band of Brothers склонялись к первой точке зрения. Seleene, директор Mercenary Coalition, вспоминает, как годы спустя после этих событий он заговорил с SirMolle, чтобы принести свои соболезнования по поводу окончания их деловых отношений. Он рассказал мне, что SirMolle продолжал гневаться из–за предательства даже годы спустя. Seleene вспомнил только одну фразу из разговора: "Тебе придется жить с тем, что ты сделал".

Ведомая Mercenary Coalition держава, Tortuga, возможно, и предала Band of Brothers, но заявила, что не примкнет ни к одной из сторон. Как предполагает название, они установили оборонительную линию для охраны своего нового дома и закрылись в регионе на самом юге карты. Вне зависимости от того считали ли они себя нейтральными или нет, с этого момента SirMolle рассматривал их как врагов.

Дамоклов меч

На этом плохие для Band of Brothers новости не заканчивались. Все более известное Разведывательное агентство Goonswarm (GIA) перехватило некоторые частные переговоры с веб–сайта союзников Band of Brothers, Firmus Ixion. Из этих переговоров стало известно, что Firmus Ixion подумывает последовать примеру Mercenary Coalition и повернуть против Band of Brothers. Мягко говоря, это не слишком ободрило боевой дух альянса, который только что потерял 80 процентов своей империи. Знаменитые пропагандисты RedSwarm выпустили видео, высмеивающее склонность SirMolle к использованию метафоры маятника, которая, как он считал, описывала, как именно Band of Brothers раздавят нулевые секторы. Более чем по одному поводу лидеры RedSwarm ссылались на миф о Дамокловом мече — древнегреческой легенде, говорящей о постоянной опасности пребывания у власти, чтобы обрисовать надвигающийся, по их мнению, коллапс Band of Brothers.

Это правда. Маятник существует. Это Дамоклов меч. И с каждым днем, часом, минутой он все ближе к тому, чтобы пронзить вас на вашем самопровозглашенном троне. Вспомните тех, кто звал вас на помощь. У вас были союзники. Вы могли остановить нас. Вы могли спасти их. Вы потерпели фиаско. Ваши пилоты устали. Они считают, что все шансы против них. Они считают, что победы уже не будет. Они считают, что они остались единственной целью для растущей стаи саранчи.

Band of Brothers, вы не единственная мишень. Вы единственная мишень, которая осталась.

— Пропагандистское видео Goonswarm

4 января 2008

На полных парусах RedSwarm Federation вторглись в Delve, домBand of Brothers и место их последней обороны. Но BoB не собирались вести безнадежный бой в стиле Аламо до последнего держащегося на ногах бойца. У Band of Brothers имелось и оборудование, и необходимые умения для активной защиты своей территории, особенно когда та ужалась до одного–двух регионов. Они окопались и ждали флотов RedSwarm.

RedSwarm Federation отложили свое прибытие в Delve, так как остановились разграбить брошенную территорию. Band of Brothers отступили из регионов Юга, но оставили множество звездных баз во время отступления. RedSwarm потратили недели на сбор десятков брошенных баз, которые оставила убегающая империя. Их лидеры хотели удостовериться, что у Band of Brothers не останется тихих гаваней для бегства, после того как падет Delve.

Южный фронт уже рухнул, но новости с северного фронта были не лучше. Группа, назвавшая себя Pandemic Legion образовала альянс с Северной Коалицией и теперь наступала на юг, тесня оставшихся в Fountain союзников Band of Brothers. Эти бои были катастрофой для Band of Brothers, поскольку воодушевленные северяне уничтожали по десятку кораблей на каждый свой потерянный. Пока рушился Fountain, началось и падение Querious, а Firmus Ixion полностью бежали из нулей и оставили регион северянам, которые захватили его безо всякого сопротивления.

Кроме того в те времена (начало 2008 года) суперкапитальные корабли стали обычным делом на поле боя. У большинства больших альянсов имелся Титан, а крупнейшие альянсы и коалиции имели их по 4–5 штук. Они оставались крайне ценным инструментом, но теперь чаще показывались на поле боя, участвуя не только в решающих сражениях. Даже сам Goonswarm, славившийся огромными флотами мусорных кораблей, показали собственный Титан класса Erebus, названный "The Gooncannon" (Пушка гунов). Это дало RedSwarm Federation два Титана для использования в боях.

Остатки империи крошились, держался только Delve, и RedSwarm желали закончить всю кампанию одной апокалиптической битвой. После полутора лет войны RedSwarm прошли путь от контроля над единственной системой (C-J6MT Red Alliance в Insmother) до простирания своих рук через весь юг, и собирались ступить на порог Band of Brothers. Они обратили свой взгляд на NOL–M9, которая в течение последних трех лет была родной системой Band of Brothers. Эта битва стала бы решающей, в особенности для русских. Внутренние дрязги начали образовывать трещины в Red Alliance, но решительная победа потенциально могла бы объединить альянс.

Поток кораблей проложил свой путь в NOL–M9 и начал крупнейшее, самое продолжительное и самое яростное сражение, когда–либо виденное в EVE. Битва за систему бушевала круглосуточно в течение более чем недели. В самые тихие часы в NOL–M9 оставалось около 400 кораблей, сражавшихся за ту или иную сторону, а в пике число вырастало более чем втрое. Вопреки всем прогнозам Band of Brothers держались, а RedSwarm, вероятно, начали жалеть о своем решении предпринять решительный штурм. Трюки и уникальная тактика стали наиважнейшими для каждой стороны в попытке заполучить хоть малейшее преимущество над противником.

Один из немногих документированных эпизодов этого сражения имел место 16 февраля, через неделю после начала сражения. RedSwarm организовали западню у звездных врат. Они оставили одинокий авианосец вне досягаемости ворот, в надежде что Band of Brothers бросят свой флот, чтобы его уничтожить, и в этот момент Титан RedSwarm должен был прибыть на поле сражения и уничтожить флот залпом «Орудия Судного дня». Командующий флотом по имени TWD почуял западню. Он выслал всего половину флота, снабдив их исключительно хорошо бронированными кораблями поддержки, оснащенными специально для того, чтобы пережить удар орудия Судного дня. Как и ожидалось, по прибытию подразделений Band of Brothers появился Титан и превратил почти весь флот в обломки. Чего TWD не ожидал, так это второго Титана, который прибыл со вторым залпом. В строю остался единственный корабль Band of Brothers. Этот корабль сумел активировать свои варп–скрамблеры на одном из титанов RedSwarm, в то время как второй успешно ушел. TWD приказал оставшейся половине флота войти в систему, чтобы атаковать пойманный Титан. Без достаточной поддержки Титан RedSwarm был уничтожен.

Этот Титан принадлежал Red Alliance, и его потеря привела к уходу русских с полей сражений. Они уже имели внутренние сложности с запутанной политикой и низким боевым духом, и потеря одного из немногих Титанов была последней каплей, после которой Red Alliance вышел из войны, оставив главный фронт в Delve. Они упаковали свои корабли и отправились на восток, оставив Goonswarm биться в одиночку.

Ситуация повторилась через несколько дней, когда северяне потеряли дорогостоящий материнский корабля класса Nyx. Все это время боевой дух Band of Brothers рос после месяцев непрерывного падения. Северяне тоже оставили фронт в Delve, и внезапно Goonswarm остались против Band of Brothers в одиночестве, пытаясь стереть тех с лица нулей.

58
{"b":"586961","o":1}