ЛитМир - Электронная Библиотека

На стороне IRON был моральный дух. По словам лидера Northern Coalition Vuk Lau, пилоты IRON, взбешённые вторжением давнего врага на их территорию, были готовы на всё, чтобы остановить их.

Члены Северной Коалиции согласились, что для подавления угрозы им необходимо сотрудничать, но Vuk Lau понимал: его люди не готовы к войне против Band of Brothers. Он оставил IRON без сиюминутной поддержки, но уверил их, что пока те делают всё возможное, чтобы замедлить продвижение BoB, Northern Coalition будет трудиться день и ночь над подготовкой к войне. Когда силы и ресурсы IRON будут исчерпаны, они отступят, и альянс Vuk Lau – Morsus Mihi, один из ведущих альянсов NC — предложит IRON убежище у своих границ в Tribute. И тогда вся коалиция вступит в бой.

Итак, перед пилотами IRON стояла задача: замедлить вторжение. Шесть недель они бились в заранее проигранной битве, нанеся колоссальные потери Band of Brothers. Часы тикали, и продвижение было недостаточно быстрым, а тем временем за ставшим линией фронта регионом Deklein Северная Коалиция корабль за кораблём наращивала свою военную мощь.

Падение Deklein

Пока Северная Коалиция лихорадочно работала над выполнением своей части сделки, IRON выдерживал удар не только со стороны BoB на севере, но по стечению обстоятельств ещё и на своих дальних рубежах в Дроновых Регионах со стороны русскоязычных альянсов. Война на два фронта была в конце концов проиграна, и IRON потерял свои земли, превратившись в альянс–кочевник.

Героическая оборона обошлась альянсу дорогой ценой: в последней битве за Deklein в системе VFK‑IV были потерян его флагман: Титан класса Аватар. Кроме того, многие пилоты–ветераны покинули IRON, не желая вести кочующий образ жизни.

Столица альянса VFK‑IV была захвачена 21 августа. За месяц до того Northern Coalition накопила громадные запасы кораблей, вооружения и боеприпасов и установила столько оборонительных звёздных баз, сколько могла себе позволить. Пилоты Северной Коалиции помнили, что им довелось вытерпеть от Band of Brothers и Mercenary Coalition год назад, когда они по большей части специализировались на заработке и добыче ресурсов. На этот раз, ведомые Vuk Lau, они не собирались уступать BoB и были готовы дать им отпор. Сам Vuk Lau, дерзко подражая манере изъясняться SirMolle, назвал свой дом «Крепость Tribute».

Захватив Deklein, Band of Brothers немедля двинулись к Tribute. Если бы им удалось взять плацдарм в Tribute, это стало бы переломным моментом в ходе войны, поэтому противники с самого начала бросили друг в друга всем, что у них есть. Northern Coalition понесли чудовищные потери: в первой серии битв за регион два сражения стали рекордсменами в истории Band of Brothers по числу разрушений — сотни кораблей Северной Коалиции были стёрты в порошок. Пилоты BoB тогда не удерживались от того чтобы похвалиться небывалыми успехами своей кампании Максимальный Урон.

«Этот день останется в истории как день, когда Большое Сообщество Band of Brothers понесли минимум потерь при максимуме урона врагу», — писал один из бойцов BoB, обсуждая последствия очередного сражения.

В первые годы существования игры атакующему было достаточно победы в паре ключевых битв, чтобы сломать боевой дух обороняющегося альянса. Большинство пилотов, видя, что их сторона проигрывает, переставали участвовать в сражениях. Людям свойственно проявлять эгоизм перед лицом того что они расценивают как неминуемое поражение, и они не видят смысла рисковать своими кораблями и тратить своё время на бессмысленное сопротивление.

Но за пять лет военных конфликтов EVE изменилась. Бесхребетные пилоты, бегущие при появлении на горизонте угрозы, в большинстве своём покинули нули. Идея «чисто производственных» коалиций в нулях стала анахронизмом. Только альянсы с твёрдой волей и готовностью драться за выживание могли продолжать существование в нулях. Vuk Lau поддерживал в Northern Coalition высокий боевой дух вопреки двум сокрушительным поражениям. Пилоты коалиции черпали корабли из своих бескрайних запасов, а волю к сражениям — из своей бескрайней ненависти к BoB. Это не могло не удивлять лидеров Band of Brothers, ожидавших скоротечного падения Северной Коалиции.

Band of Brothers смогли на раннем этапе продвинуться глубоко в Tribute и захватить две стратегически важных системы со станциями. Уверенные в своём успехе, они продолжали продвижение, наметив следующей целью систему 15W-GC. Но здесь Северная Коалиция встала грудью, бросив на оборону единственной системы огромные резервы. Здесь решался исход войны.

Northern Coalition вдобавок наняла нового союзника: альянс Pandemic Legion, укомплектованный высококвалифицированными наёмниками и превращающийся в ключевую силу в системах с нулевой безопасностью. Как в своё время было с Mercenary Coalition, если кто–то хотел выиграть войну в нулях, в его интересах было нанять Pandemic Legion до того как это сделает соперник.

При поддержке PL Northern Coalition бросила все силы на оборону 15W-GC и сражалась не на жизнь, а на смерть за каждую луну в системе. Band of Brothers не удалось ни на пядь закрепиться в 15W-GC. Они попытались направить атаку на другие системы, но и там оборона Northern Coalition была неприступна.

Гибель Титана

26 октября, вскоре после наступления на фронте патовой ситуации, большой флот Band of Brothers, включавший в себя Титан, два материнских корабля, порядка 75 дредноутов и несколько сотен кораблей поддержки, перегруппировывался у звёздных врат. Патрульный Northern Coalition заметил флот и вызвал проброс на него Титана Северной Коалиции. Одним залпом «Судного Дня» была уничтожена большая часть кораблей поддержки. За этим последовал удар флота Северной Коалиции. Пережившим «Судный День» кораблям Band of Brothers отключили варп двигатели и опустошили заряд в реакторах. В следующий момент десятки дредноутов NC упали на охваченный паникой флот BoB и открыли огонь по Титану SirMolle. Спустя несколько минут поле битвы озарилось вспышкой взрыва колоссальной мощности.

Уничтожив Титан SirMolle, дредноуты перенесли огонь на материнские корабли. Оставшийся без кораблей поддержки, флот Band of Brothers был беспомощен. Пилоты дредноутов начали выходить из игры в попытке спасти корабли, но Northern Coalition установила блокаду на позициях, где логофнулись дредноуты BoB. Когда спустя часы и дни они логинились обратно в игру в попытке сбежать из системы, Северная Коалиция перехватывала и убивала их. Итогом стала потеря 60 дредноутов, обоих материнских кораблей и Титана со стороны Band of Brothers и ноль потерь со стороны Northern Coalition.

Убитые суперкэрриеры и дредноуты составляли заметную часть капитального флота BoB, но самой значительной потерей стал, конечно, Титан. SirMolle теперь был единственным игроком, который потерял два Титана, и альянс стал терять веру в успех кампании.

Воздвигнутая Northern Coalition и Pandemic Legion в Tribute неприступная оборона поразила, но не обескуражила пилотов Band of Brothers, удвоивших свои усилия на производственном фронте, благодаря чему SirMolle вскоре сидел на своём третьем Титане. Четыре дня спустя BoB спланировали новую атаку на Северную Коалицию, готовясь пробросить флот на передовую через открываемый Титаном портал.

60
{"b":"586961","o":1}