ЛитМир - Электронная Библиотека

4. Он считал, что вскоре появятся итальянские корабли для проведения спасательных работ.

В действительности в 2.00 уцелевшие эсминцы сопровождения конвоя встретились и направились к месту гибели транспортов. В 3.00 начался поиск спасшихся и продолжался почти весь день. «Грекале» был взят на буксир «Ориани». Получив известие о катастрофе, госпитальное судно «Виргилио» вышло из Аугусты. «Арно», шедший из Бенгази в Италию, повернул к месту боя. Он прибыл в 11.00. привлеченный дымом догоравшего «Минатитлана» и подобрал 21 человека. «Виргилио» прибыл в 16.30 и подобрал 34 человека с «Дуйсберга», находившихся в спасательной шлюпке. Эсминцы спасли: «Маэстрале» — 401 человека, «Эуро» — 189, «Ориани» — 48, «Альпино» — 35, «Фусильере» — 20, всего 693 человека. 13 ноября шлюпка с 13 спасшимися с «Рина Коррадо» пристала к мысу Линчетта возле Валоны. В 2.11 «Пенелопа» получила радио с «Ауроры»:

— Мои сердечные поздравления.

На что командир сразу ответил:

— Поздравляю «Аурору» с великолепной работой.

Вскоре после этого на севере был замечен проблесковый огонь, и корабли пошли туда, надеясь найти новые цели. Это оказалась английская подводная лодка «Апхолдер» (капитан 2 ранга Ванклин). Ванклин сообщил Агню, что 2 итальянских эсминца ушли на север. Агню резонно предположил, что это сопровождающие «небольшую группу судов», а сами 2 судна затонули, поэтому он снова взял курс на Мальту.

С 6.39 по 7.45 произошел обмен сигналами, и с рассветом соединение начало ждать неизбежных воздушных атак. «Аурора» держала скорость 25 узлов, чтобы не заливало зенитные орудия и наблюдателям ничто не мешало. Но атаки не состоялись, а в 8.10 прилетели первые «Харрикейны».

Перед этим «Пенелопа» сообщила, что ее потери составляют «5 канареек, умерших, вероятно, от страха». 2 крейсера после переговоров решили, что в ходе боя потопили 9 торговых судов и 2 эсминца.

Хотя в воздухе патрулировали истребители КВВС, с 8.35 по 9.20 итальянские торпедоносцы провели 4 атаки. Сначала 2 Sm-84 из 242-й эскадрильи атаковали Соединение К к юго-востоку от Мальты. Они заявили, что повредили 1 крейсер. Потом 2 Sm-79 из 278-й эскадрильи тоже заявили, что добились 1 попадания в крейсер. Англичане сообщили, что торпедоносцы сбрасывали торпеды с большого расстояния, и атаки были неэффективны. Заявление англичан, что сбит 1 торпедоносец, тоже было неверным, хотя «Лайвли» упорно заявлял, что видел, как 1 бомбардировщик врезался в воду и взорвался. Он также утверждал, что и 1 «Харрикейн» упал в воду.

В 13.05 Соединение К вошло в гавань Ла Валетты.

Итальянцы потеряли 8 торговых судов. На следующее утро один из поврежденных эсминцев был добит подводной лодкой «Апхолдер». Единственным утешением для итальянцев было заявление ВВС, что оба крейсера Соединения К торпедированы. Фактически же ни одна торпеда и близко не проходила от них, хотя итальянское радио заявило о 2 попаданиях в крейсер и 1 — в эсминец. Министр иностранных дел Италии граф Чиано писал: «Произошел бой, результаты которого необъяснимы. Все наши торговые суда потоплены, так же, как один, а может быть, 2 или 3 эсминца. Англичане вернулись в базу, разгромив нас. Естественно, сегодня наши штабы болтают о воображаемых английских крейсерах, потопленных торпедоносцами. Никто этому не верит».

Командующий Мальтийской ВМБ передал капитану 1 ранга Агню: «С большим сожалением я услышал по итальянскому радио, что один из крейсеров получил 2 попадания, а эсминец — 1 во время атаки торпедоносцев. Так как сегодня я не видел повреждений, то можно предположить, что либо верфь очень эффективна, либо ваш камуфляж превосходен».

Точный итог был таким: 7 торговых судов — весь конвой — были потоплены вместе с эсминцем «Фульмине». Эсминцы «Эуро», «Грекале», «Либеччио» повреждены, последний на следующее утро торпедирован подводной лодкой «Апходдер». Капитан 1 ранга Агню получил орден Бани. Адмиралтейство сообщило: «Их Лордства шлют вам и вашим командам поздравления с блестящим успешным боем».

Роммелю на следующий день пришлось оплакивать сорванные перевозки. Из обещанных 60000 солдат в Бенгази прибыли только 8093. Муссолини, по словам Чиано, был подавлен и взбешен. Гитлер, занятый боями в России, получил еще одно подтверждение своих сомнений в силе союзника.

Бривонези и Бискьяни были отстранены от командования, а Бривонези попал под трибунал. Но после долгого разбирательства, 5 июля 1942 года он был оправдан.

ГЛАВА 4

18 НОЯБРЯ 1941 — 17 ДЕКАБРЯ 1941

Английское наступление в Западной Пустыне началось 18 ноября, и 2 последующих выхода Соединения К были частью общего плана, направленного на отвлечение авиации противника от района боев. Планировалось изобразить проводку конвоя через Средиземное море. Поэтому 19 ноября из Гибралтара на восток вышел ложный конвой, но в сумерках рассеялся и вернулся назад. 18 ноября в 19.00 вышло из гавани и Соединение К, как полагали итальянцы — навстречу конвою. В 22.52 был замечен затемненный объект по пеленгу 210°. Сначала его приняли за эсминец, потом за торговое судно. И только через 5 минут обнаружили, что это остров Линоза!

После ряда маневров Соединение К легло на курс 98° и вернулось на Мальту в 7.00 на следующий день. 21 ноября в 13.00 состоялся второй выход. На этот раз в море вышли торговые суда «Бреконшир», «Сидней Стар», «Аякс» и «Клан Фергюсон». Все соединение направилось на юг, изображая экспедицию к берегам Триполитании. После наступления темноты Соединение К повернуло назад и прибыло на Мальту утром 22 ноября. Времена явно менялись. Английская эскадра фланировала в самом центре Средиземного моря, пытаясь отвлечь на себя вражескую авиацию. Однако не было признаков, что ее старания замечены. После 2 ложных выходов Соединение К вернулось к более серьезной работе — охоте за конвоями.

В соответствии с устной инструкцией командующего Мальтийской военно-морской базой Соединение К вышло в море, чтобы атаковать конвой из 2 судов в охранении 2 эсминцев, идущий из Пирея в Бенгази. Этот необычный путь конвоя показывал, насколько повлияло на итальянцев присутствие Соединения К на Мальте. Утром 14 ноября 2 судна вышли из Таранто с грузом топлива и 17 ноября прибыли в Пирей в охранении 2 вспомогательных судов. Там они догрузились топливом, авиабомбами, автомобилями.

«Аурора», «Ланс», «Пенелопа» и «Лайвли», как обычно, покинули порт ночью, чтобы избежать обнаружения авиацией, за которым последовали бы 2 события. Первое — конвой изменил бы курс, и обнаружить его стало бы очень трудно. Второе — на Соединение К обрушились бы атаки с воздуха.

Для кораблей, действующих в центральном Средиземноморье, было крайне важно избежать районов досягаемости пикирующих бомбардировщиков Ju-87 II авиакорпуса. Тяжелые потери, понесенные английским флотом, заставили его в таких районах действовать с особой осторожностью. Разведка тщательно следила за подразделениями этих самолетов, и исходя из данных об их перемещениях, морские операции планировались так, чтобы корабли обходили опасные зоны. Безопасные районы, или «убежища», как их называли, были, конечно, крайне редки.

На рассвете 24 ноября спокойная жизнь для Соединения К закончилась. В 8.05 «Лайвли» сообщил о перископе в 1 миле по правому борту. Итальянцы вывели на перехват соединения 3 подводных лодки: «Сеттембрини», «Дельфино» и «Тричео». Английские корабли в 5.03 были обнаружены «Сеттембрини», которая сообщила, что видела их по пеленгу 125° от Мальты, курс 135°, скорость неизвестна. Сообщение было немного неточным. «Дельфино» с 3.20 по 4.50 слышала шум винтов, но не смогла его опознать и ничего не сообщала. Сообщение «Сеттембрини» вызвало тревогу в итальянском штабе, так как в это время в море были 6 соединений, которые могли попасть под удар Соединения К. Поэтому всем судам было приказано вернуться в порты. Вооруженному судну «Адриатике», вышедшему из Реджо Калабрия 23 ноября в 17.30 в Бенгази, было приказано идти в Аргостоли. Танкеру «Бербера», вышедшему 22 ноября в 17.30 из Бриндизи в сопровождении миноносца «Пегасо» в Бенгази, приказали идти в Наварин. «Читта ди Туниси» и «Читта ди Палермо» вышли из Таранто 19 ноября в 14.00 вместе с эсминцами «Зено» и «Малочелло» в Бенгази. Их отправили в бухту Суда. «Босфоро», вышедший из Бенгази 23 ноября в 17.30 в сопровождении эсминца «Страле» в Бриндизи, тоже был направлен в бухту Суда. Крейсер «Кадорна», возвращавшийся в Италию из Бенгази, был возвращен назад. «Прочила» и «Марица», вышедшие из Пирея 23 ноября в 14.00, тоже были направлены в бухту Суда. Все корабли получили приказы, кроме «Босфоро» и «Прочиды» с «Марицей», которые продолжали беспечно идти дальше, не подозревая об ожидавшей их судьбе.

121
{"b":"586964","o":1}