ЛитМир - Электронная Библиотека

«Лупо» и «Кассиопея» прибыли в бухту Суда ночью 24–25 ноября. После наступления темноты англичане уменьшили скорость до 22 узлов, и на следующее утро в 7.30 прибыли на Мальту.

Адмиралтейство радировало: «Снова хорошо сделано». Премьер-министр написал следующее:

«Множество поздравлений за прекрасную работу, которую вы проделали, прибыв на Мальту. Позвольте сказать вашим офицерам и матросам, что 2 боя, в которых они участвовали, а именно: полное уничтожение вражеского конвоя из 8 судов и потопление 2 судов, груженных топливом, сыграли важную роль в большой битве, разворачивающейся в Ливии. Действия соединения были очень плодотворны, и все участвовавшие в них могут гордиться, оказав реальную помощь Британии и нашему делу».

Соединение К заправилось и немедленно вышло в море, вернувшись 27 ноября.

Черчилль продолжал бомбардировать адмирала Каннингхэма требованиями дальнейших действий, как обычно, не учитывая возникающих трудностей. Перед этим выходом Соединения К он писал Каннингхэму:

«Мы имеем информацию о ряде судов, уже вышедших в море и готовящихся это сделать. Им затребовали воздушное прикрытие, но так как все силы вражеской авиации поглощены боями в Северной Африке, это невыполнимо. Я был бы рад слышать от Адмиралтейства, какие действия вы намерены предпринять. Остановить эти суда, значит спасти тысячи жизней и помочь одержать важную победу».

Адмирал Каннингхэм позднее сухо прокомментировал: «Перехват вражеских судов снабжения, естественно, заботил нас. Но предположение, что вражеская воздушная мощь ослабла, показывало, что обычный оптимизм не основан на знании реальных фактов. Зная обстановку, мы не замечали снижения вражеской активности в воздухе».

Фактически крейсерское соединение вышло из Александрии одновременно с Соединением К, но они не встретились. Линкоры Средиземноморского флота вышли прикрывать их со слабым сопровождением. Результатом этого была гибель линкора «Барэм» и 850 человек экипажа в результате атаки немецкой подводной лодки.

Поэтому Каннингхэм относился к трудностям серьезнее, чем лондонские стратеги. Однако главной причиной, по которой он не поддерживал дальнейшие действия соединения, было плохое состояние базы. Черчилль об этом и не подозревал, отдавая невозможные распоряжения. Запасы нефти на острове были малы для обеспечения действий 2 соединений.

В ноябре пришло новое распоряжение Адмиралтейства и Первого морского лорда, требовавших обязательной отправки на Мальту еще одного соединения. Одно из двух должно было постоянно находиться в море, не давая итальянцам покоя. Учитывая необходимость остановить поступление топлива в Бенгази на время боев в пустыне и неопределенную судьбу Тобрука, адмирал Каннингхэм согласился послать 2 крейсера и 2 эсминца на Мальту. Однако он повторил, что нефти хватит только на 2–3 выхода таких сил. Так было создано Соединение В.

Корабли для нового соединения отбирали так же тщательно, как и для Соединения К. «Аякс» участвовал в боях у Ла Платы и в Средиземном море, «Нептун» — в Атлантике, эсминцы «Кимберли» и «Кандагар» входили в состав боевой 5-й флотилии.

27 ноября Соединение В под командой контр-адмирала Б. Роулингса вышло из Александрии, чтобы сменить Соединение К. Первую часть пути его сопровождало Соединение С — крейсера «Найяд» и «Юриалес» и эсминцы «Гриффин» и «Хотспур». Этой группе было приказано совершить поиск вдоль побережья Киренаики и на следующий день вернуться в Александрию.

Днем, пока корабли шли вдоль берега к западу от Мерса Матрух, им было обеспечено истребительное прикрытие. Потом они повернули на северо-запад, а после наступления темноты разделились. Соединение В пошло на север, а Соединение С — на запад-юго-запад, чтобы при возвращении обстрелять, если потребуется, Дерну.

Объединенная эскадра была вскоре замечена бдительными воздушными патрулями Люфтваффе. В 8.31 был обнаружен самолет по пеленгу 320°. Истребители ВСФ «Фулмар», действовавшие с аэродромов в пустыне, кружили над головой, но из-за неразберихи на борту «Аякса» — корабля наведения истребителей — они были направлены на перехват слишком поздно. Тихоходные «Фулмары» получили приказ, когда немецкий самолет был в 13 милях и быстро удалялся. Догнать его у «Фулмаров» не было никаких шансов.

Соединение приготовилось отражать воздушные атаки, в 15.30 изменило курс и увеличило скорость до 23 узлов, чтобы пройти зону патрулирования подводных лодок. Соединение С находилось в 4 милях за кормой Соединения В, чтобы оставить больше пространства для маневра в случае атаки торпедоносцев. По неизвестной причине реакция противника была медленной и слабой. В 17.00 были замечены 2 самолета, летящие низко над водой, так что их нельзя было обнаружить радаром. Они уже выходили в позицию для атаки, когда «Фулмары» попытались их перехватить, но неудачно. Наступали сумерки — идеальное время для атаки торпедоносцев. Они могли незаметно выскочить и сбросить торпеду в упор, как сделал это самолет в 1500 ярдах по правому борту «Аякса». Орудия открыли огонь, крейсер круто повернул влево и уклонился от торпеды. Снова самолет появился на экранах радаров, только когда начал набирать высоту, сбросив торпеду.

В 18.2 °Cоединения В и С расстались. Соединение В легло на курс 350° и увеличило скорость до 26 узлов. В 21.18 пришло сообщение, что итальянский эсминец идет в Бенгази, и Соединение В повернуло прочь от Мальты, чтобы попытаться утром перехватить его. Скорость была увеличена до 27, потом до 28 узлов.

В 5.20 эскадра вышла в точку южнее предполагаемой позиции эсминца и повернула на север, но после долгого поиска не обнаружила ничего.

«Нептун» и «Кингстон» шли в 5 милях за кормой «Аякса» и «Кимберли». В 6.45 они получили приказ подтянуться, и Соединение В взяло курс на безопасный от Ju-87 район. В 10.45 оно вошло в «убежище», снизило скорость до 18 узлов, чтобы сэкономить топливо, и повернуло к Мальте.

В 13.30 в 12–15 милях впереди был замечен гидросамолет «Кант», и эскадра повернула на север. «Нептун» открыл огонь, но самолет ушел. В 11.32 командующий Мальтийской базой сообщил о передвижениях Соединения К, вышедшего в море 28 ноября. Соединение В легло на курс 270°, скорость 18 узлов, потом 250°, 24 узла, чтобы помешать «Канту» заметить встречу соединений. Самолет же определил курс англичан как 60°! Роулингс решил оставаться на юго-западе, потом пройти к югу от мели Керкенна и достигнуть Мальты на рассвете 29 ноября, что и было сделано без дальнейших происшествий. Соединение К тоже вернулось 29 ноября, и впервые они встретились. Долго ждать первого совместного выхода им не пришлось.

Командование принял контр-адмирал Роулингс на борту «Аякса». К сожалению, «Ланс» стал в док для ремонта на 2 недели и в действиях объединенной эскадры не участвовал. 29 ноября в 15.23 и 30 ноября в 3.31 были получены сообщения, что маленький конвой из 3 судов идет в Триполи и Бенгази. 4 крейсера и 3 эсминца вышли на перехват. Англичане намеревались к 19.00 оказаться южнее точки, в которой конвой разделится, расходясь в порты назначения. Затем планировалось провести поиск на севере, используя помощь «Веллингтона». Так как предполагалось, что для прикрытия конвоя итальянцы на этот раз используют линкоры и тяжелые крейсера, оба соединения должны были действовать совместно.

После уничтожения конвоя «Дуйсберг» итальянцы вернулись к тактике отправки мелких конвоев, которые просачивались в Африку из разных портов разными маршрутами. Проводка нескольких таких групп и осуществлялась сейчас.

28 ноября в 16.00 из Бриндизи в Бенгази вышли суда «Изео» и «Капо Фаро» в сопровождении миноносца «Прочионе». В 12.45 из Таранто в Бенгази вышли «Себастиано Венир» и эсминец «Да Вераццано». Ранее упоминавшийся «Адриатике», остававшийся в Аргостоли, 29 ноября в 23.00 отправился в Бенгази в одиночку. 30 ноября в 13.35 из Трапани вышел танкер «Иридио Мантовани» с драгоценным топливом. Его конвоировал эсминец «Да Мосто». Они пошли на юг, надеясь проскочить в Триполи вдоль тунисского берега.

123
{"b":"586964","o":1}