ЛитМир - Электронная Библиотека

Из множества судов, отправленных в Африку со снабжением для ведущих тяжелые бои войск Оси, к цели пробились только 2. Одно пришло в Бенгази, второе — в Триполи. 29 ноября итальянцы предприняли новую попытку. Они снова отправили несколько мелких конвоев различными маршрутами. Соединение прикрытия на сей раз состояло из 1 линкора, 4 крейсеров и 9 эсминцев. Но и это не принесло им успеха. «Бленхеймы» с Мальты потопили итальянское торговое судно «Капо Фаро» и повредили еще 2. 1 декабря Соединение К перехватило и потопило вспомогательный крейсер «Адриатике», груженный боеприпасами и орудиями. Потом оно потопило танкер «Иридио Мантовани», поврежденный «Бленхеймами», и отправило на дно сопровождавший танкер эсминец «Да Мосто». Роммель мог рассчитывать лишь на груз 1 транспорта, который сумел 2 декабря прибыть в Бенгази.

Для Оси положение стало почти катастрофическим. В Северной Африке после начала британского наступления ситуация качалась, как на весах. Британские войска достигли тактической внезапности. XIII армейский корпус сдерживал противника на границе Египта и Киренаики, а в это же время XXX армейский корпус совершил глубокий обходной маневр к Сиди Резегу, который находится в 20 милях южнее Тобрука. Последовала серия довольно беспорядочных стычек, в которой обе стороны понесли тяжелые потери, особенно в танках. 27 ноября гарнизон Тобрука и деблокирующая группа соединились в Сиди Резеге. Теперь в окружении оказался уже Африканский Корпус. Роммель начал наступление на восток, бросив в бой все оставшиеся танки, и 25 ноября глубоко прорвался на территорию Египта. Потом он повернул на юг, чтобы спасти свои окруженные на границе войска. Этот смелый маневр поставил под угрозу британские коммуникации. Роммель надеялся, что англичане испугаются и очистят район юго-восточнее Тобрука. Своей цели он не добился, так как столкнулся с упорной обороной частей XIII корпуса. Его танки попали под удар бомбардировщиков КВВС. Растущие потери и нехватка снабжения вынудили Роммеля прекратить наступление. Известие о соединении гарнизона Тобрука с новозеландской дивизией генерала Фрейберга, которая вместе с 1-й танковой бригадой захватила Сиди Резег, вынудило Роммеля отойти на запад. В конце ноября вокруг Сиди Резега завязались тяжелые бои, и 2 декабря город снова перешел в руки немцев. Тобрук еще раз попал в осаду.

Но теперь Африканский Корпус и его итальянские союзники исчерпали весь свой наступательный потенциал. Нехватка снабжения приняла угрожающий характер, у Роммеля не осталось никаких резервов. Он был вынужден перейти к обороне. Зато англичане, которые сумели подвезти свежие войска и технику, начали готовиться к возобновлению наступления. Именно в этот момент Роммель получил известие, которое покончило с его надеждами остановить противника. Некоторое время назад он и его формальный итальянский командир генерал Бастико потребовали доставить в Африку подкрепления и большое количество снабжения. Вместо этого 4 декабря в Африку прибыл полковник Монтецемоло, начальник оперативного отдела итальянского Commando Supremo. Он привез мрачное известие, что не следует ждать ничего, кроме небольшого количества горючего, продовольствия и медикаментов. Британские корабли и авиация полностью остановили перевозки.

Слабым утешением для Роммеля стало то, что Гитлер, наконец, осознал серьезность ситуации и значение Средиземноморского театра для ведения войны в целом. Ом снопа прикачал X авиакорпусу перебазироваться в Сицилию. Но это не могло улучшить положение со снабжением ранее конца декабря. Роммель заявил, что больше не может удерживать Киренаику. Через 2 дня он снял осаду с Тобрука и больше не пытался удержаться на египетской границе. Африканский Корпус начал с боями отступать на позицию возле Эль Газалы к западу от Тобрука. 17 декабря он оставил и эту позицию. 12 января Роммель отошел к границе Триполитании. Киренаика снова оказалась в руках англичан.

Поражение армий Оси и долгая безуспешная осада Тобрука показали ошибочность сугубо сухопутной стратегии немцев. Но главный фактор, обусловивший эти успехи англичан, больше не существовал. Лишь ослабление германской авиации на театре, а особенно — в центральном бассейне — позволило увеличить ударный потенциал Мальты и почти перерезать ливийский маршрут. Англичане после ухода X авиакорпуса захватили господство на море. Они могли использовать море для своих собственных целей и помешать противнику сделать то же самое, что и является ключом к пониманию столь разительных перемен в ходе боев в Северной Африке.

Хотя англичане в пустынях Ливии и сумели собрать богатый урожай из семян, посеянных на море, плодоносящее дерево быстро засохло. Через 2 недели после решения Роммеля отойти к Эль Агейле на границе Триполитании он уже смог подготовить новое успешное наступление. Отчасти это стало результатом успешных немецких контратак, пока Роммель еще удерживал Газалу. В ходе этих боев британские бронетанковые войска понесли чудовищные потери. Однако Роммель не смог бы начать наступление, если бы ситуация на море не изменилась самым радикальным образом.

ГЛАВА 7

ЧЕРНЫЕ ДНИ СРЕДИЗЕМНОМОРСКОГО ФЛОТА

В предыдущей главе мы старались показать взаимосвязь между событиями на море и сухопутной кампанией в Северной Африке, сосредоточии внимание на тяжелых потерях, которые понесли итальянские конвои, шедшие в Ливию. Эти потери достигли максимального значения в ноябре 1941 года, когда 63 % грузов отправились на дно. Мы ничего не говорили о реакции Оси на эти катастрофические потери. Однако эта реакция последовала, и уже в ноябре баланс сил авиации на Средиземном море начал меняться.

В ответ на многочисленные просьбы о помощи от армейского командования в Ливии, от германского Генерального штаба, лично от Муссолини Гитлер, наконец, решил немного отвлечься от событий в России и посмотреть, что можно сделать. Первым шагом стала посылка еще 4 подводных лодок на Средиземное море в дополнение к 6, отправленным в сентябре. Они быстро добились громких успехов. 13 ноября «Арк Ройял» возвращался в Гибралтар вместе с Соединением Н после очередного похода в центральный бассейн, чтобы отправить на Мальту еще одну партию «Харрикейнов». Авианосец был торпедирован и потоплен в ходе умелой атаки, которую провел командир U-81 лейтенант Гугенбергер. Немцы очень часто заявляли о потоплении этого знаменитого корабля, и наконец это несчастье произошло. Потеря «Арк Роняла» стала тяжелым ударом, так как в этот период «Илластриес» и «Формидебл» ремонтировались в Соединенных Штатах. «Индомитебл» недавно сел на мель возле Ямайки во время учений. Поэтому британский флот остался без современных авианосцев. В результате Соединение Н потеряло возможность проводить конвои на Мальту.

Через 12 дней тяжелый удар получил Средиземноморский флот. Напомним, что 24 ноября Соединение К вышло с Мальты, чтобы перехватить вражеский конвой севернее Бенгази. Одновременно из Александрии вышло в море Соединение В, в сослан которого входили 7-я и 15-я эскадры крейсеров, однако они противника не обнаружили. Для поддержки действий крейсеров адмирал Каннингхэм тоже вышел в море с линкорами «Куин Элизабет», «Барэм» и «Вэлиант» в сопровождении 8 эсминцев.

Примерно в 60 милях севернее Соллума подводная лодка U-331 под командованием капитан-лейтенанта фон Тизенгаузена перехватила линкоры. Она проникла внутрь завесы эсминцев и поразила «Барэм» 3 торпедами. Корабль немедленно получил крен на левый борт, который быстро увеличивался, пока линкор вообще не лег на воду. Буквально через минуту прогремел ужасный взрыв, и огромный корабль исчез. Когда дым рассеялся, от линкора ничего не осталось. «Барэм» унес с собой 56 офицеров и 812 матросов.

Эти две успешные атаки только что прибывших германских подводных лодок стали первыми в серии тяжелых ударов, которые получил Королевский Флот на Средиземноморском театре.

Через 10 дней после приказа об отправке подводных лодок, 2 декабря, Гитлер выпустил директиву № 38, которая оказала решающее влияние на ход битвы за Средиземное море. Он приказал II авиакорпусу генерала Лёрцера перебазироваться из России в Сицилию и Северную Африку. Вместе с X авиакорпусом, который отвечал за Восточное Средиземноморье, он входил в состав 2-го Воздушного Флота под общим командованием фельдмаршала Кессельринга. Кессельринг по совместительству являлся командующим германской авиацией на южном театре военных действий и командующим германскими войсками в Сицилии. Гитлер дал Кессельрингу двоякую задачу:

26
{"b":"586964","o":1}