ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Стэн Ли. Создатель великой вселенной Marvel
Мы из Бреста. Путь на запад
Тайны Лемборнского университета
Душа в наследство
Адмирал. В открытом космосе
Управление бизнесом по методикам спецназа. Советы снайпера, ставшего генеральным директором
Не плачь
Дорога домой
Футбол: откровенная история того, что происходит на самом деле
A
A

Пламя погасло. Йоши вновь переключил внимание на Кангена.

– Чужой легко может заблудиться среди храмов горы Хией. Отведи меня туда, где прячут моих близких, и я отпущу тебя.

– Согласен, – пробормотал Канген.

Йоши связал ему руки шелковым шнуром, потом провел монаха по переходам в конюшню. Прислуги на местах не было, но несколько лошадей и волов находились в стойлах. Йоши подумал, не отвезти ли Кангена на гору Хией в повозке. Нет, у него оставалось слишком мало времени. Придется Кангену ехать верхом.

Йоши заткнул Кангену рот головной повязкой-хашимаки, усадил его на одного из коней, привязав руки монаха к седлу, а ноги связал ремнем под брюхом благородного животного. Потом он подвел коня к оружейной, где его дядя хранил лучшие чешуйчатые доспехи. Там Йоши выбрал себе украшенный рогами боевой шлем и полный набор необходимого снаряжения. Он торопливо облачился в боевой наряд, набросив поверх него свою темно-синюю накидку. Взглянув на белый плащ монаха, Йоши нахмурился: эта одежда будет отсвечивать в лесной мгле как ориентир для вражеских глаз. Но у него не было времени переодевать пленника.

Йоши взглянул на восточный край неба: слава Амиде, никаких признаков улыбки Аматерасу. Потускневшая луна висела над горизонтом. Он успеет добраться к храму до рассвета.

Канген прочно держался в седле. Кони тяжелыми скачками неслись по сонным улицам. Йоши и его пленник благополучно покинули город через северные ворота. Бег лошадей был скорым и равномерным, Канген скакал впереди, белая одежда его развевалась. Спустя некоторое время всадники поднимались по склону горы Хией. На перекрестках монах движением головы указывал нужную дорогу. Двигаясь по спирали, всадники забирались все выше. Вскоре в рощах вокруг них замелькали строения: путники проезжали мимо маленьких и больших храмов и жилых хижин. Эти здания выступали из мглы, когда всадники приближались к ним, и вновь сливались с деревьями. Где-то рядом закричала сова. Справа от Йоши отвесный склон горы Хией поднимался над северо-восточной равниной. Скоро встанет солнце и будут видны озеро Бива и северные горы.

Канген завертел головой, пытаясь привлечь внимание Йоши. Йоши наклонился к нему и выдернул кляп.

– Мы на месте. Под нами внизу большой зал для чтений. Главный храм расположен вверху над обрывом. Ты должен подняться по каменным ступеням. Наверху – поляна и лестница к зданию, где прячут пленников. Тебе придется идти пешком: лестница слишком крута и узка для лошадей.

– Как я узнаю нужное здание? Мы проехали их десятки, в темноте они все одинаковы.

– Сначала скажи, когда отпустишь меня?

– Когда буду уверен, что ты не лжешь.

– Я могу закричать, и монахи придут на помощь.

– Да, но ты умрешь раньше, чем увидишь их.

– Да. У меня нет выбора. Значит, так: осторожно поднимись по ступеням. Храм, который тебе нужен, освещен факелами. Ты увидишь часовых у его задней стены. Там, в служебных пристройках, и находятся те, кого ты ищешь. Когда увидишь факелы, поймешь, что я сказал правду.

Йоши заткнул Кангену рот и приказал монаху:

– Жди.

Мастер боя подбежал к лестнице. Странно, подумал он, что здесь никого нет. Еще один крик совы раздался над его головой. Йоши стал бесшумно подниматься.

Когда его голова оказалась на уровне верхней ступени, он осмотрелся и увидел храм, факелы, часовых – все, как описал Канген. Снова прокричала сова. Йоши осторожно прилег на плиты, изучая обстановку. Некоторые детали ее вызвали у него повышенный интерес.

Наконец Йоши удовлетворенно кивнул и с прытью горной обезьяны скатился вниз.

– Ты сказал правду, – объявил он Кангену. Все выглядит так, как ты говорил.

Канген изо всех сил закивал.

– Я сдержу наш уговор.

Йоши рассек веревки, связывавшие монада, и приказал:

– Слезай!

Канген соскользнул с лошади, расправляя затекшие члены. Потом он протянул руку к кляпу.

– Подожди, – одернул его Йоши, – слишком заметен в своей белой одежде. Сними ее.

Канген удивленно поднял брови, но выполнил приказание.

– А теперь прикройся моим плащом.

Глаза Кангена расширились: он понял. Монах отчаянно затряс головой, попытался что-то сказал, но через кляп исторглось только мычание.

Йоши вынул меч и поднес его к горлу Кангена.

Потом он накинул на плечи монаха свой синий плащ, завязал его, снял шлем, водрузил его на голову «друга детства» и наконец снова связал руки, на этот раз за спиной.

– Стань лицом к лестнице.

Мастер меча закутался в одежду монаха, накрыв голову капюшоном.

– Вперед, – скомандовал он и, покалывая Кангена мечом в спину, заставил его подняться по лестнице почти до самого верха.

– Теперь ты свободен, – прошептал Йоши, ударив монаха по спине повернутым плашмя клинком.

Канген перепрыгнул последнюю ступеньку и, неуклюже согнувшись, помчался к храму.

Звякнул колокол.

Свист стрел так и не достиг слуха Йоши. Кустарник, окружающий храм, в глубине которого он теперь находился, скрадывал посторонние звуки.

Глава 17

Теме первый оказался возле убитого. Муку и Дзёдзи подбежали минутой позже.

– Ну, кто тут болтал о сверхъестественных силах, – спросил священник, пнув тело носком сандалии. Убитый лежал лицом вниз, шлем сбился на сторону, одежда его напоминала подушку для булавок.

Заря разгоралась. Небо на востоке стало жемчужно-серым, свет, бьющий из-за горизонта, расчертил обрывки облаков золотыми полосками. Гора Хией защищала храм от северо-западного ветра, и воздух был неподвижен. В мертвом воздухе стена оцепеневших деревьев окружала поляну с застывшей в ее центре бездыханной фигурой.

Стрелки, словно белые тени, один за другим выскальзывали из рощи и присоединялись к Теме, читавшему погребальную молитву, Дзёдзи также опустился на колени, перебирая четки, бормоча слова заупокойного моления, чтобы душа Йоши поскорее отправилась в загробный мир.

– Амида Ниорай, чей свет сияет в десяти частях мира, прими эту бедную душу, которая сама не может призвать тебя.

Муку, потерявший возможность отличиться, что-то недовольно проворчал и толкнул труп ногой.

– Дело сделано, – сказал Теме, закончив молитву.

– Известим же всех, что монахи Тендай свершили то, чего не смог сделать весь род Тайра. Дзёдзи, отвези это письмо Нии-Доно и вернись от нее со словами благодарности не позже, чем через час.

Дзёдзи встал, продолжая в молитвенном экстазе ощупывать медные бусины своих двойных четок.

– Ну же! – прикрикнул Теме. – Сначала свези письмо, потом читай сутры.

Великан виновато опустил голову, словно пугливая овечка.

– Как же я сумею за час добраться до Рокухары и вернуться обратно?

– Подумай своей головой. Йоши должен был приехать на лошади. Поищи ее. Она привязана к дереву где-нибудь внизу лестницы. Найди ее. Нии-Доно должна знать о том, что свершилось этой ночью.

– А если я не найду госпожу Нии-Доно?

– Она у себя, она ждет и тревожится. И можешь не сомневаться: она вознаградит тебя за приятное известие.

Дзёдзи ушел. Он по-прежнему сжимал в своих огромных ручищах четки и бормотал молитвы.

Край солнца показался над горизонтом. Поверхность озера Бива превратилась в расплавленное золото, отражая божественный лик Аматерасу. Стая черных дроздов огласила тишину криками и хлопаньем крыльев.

Теме сделал знак молчащим лучникам.

– Пусть двое из вас отнесут тело к храму. Наша цель достигнута. Пора отпустить заложников.

Двое стрелков вышли из ряда, распрямили тело и перевернули его на спину.

Солнце стояло достаточно высоко и хорошо освещало поляну. Теме и Муку отошли в сторону. Лучники нагнулись, чтобы поднять мертвеца, – и вдруг один из них с ужасом воскликнул:

– Это Канген! Мы убили Кангена!

Теме и Муку мгновенно повернулись к кричавшему. У обоих от изумления и неожиданности отвалились челюсти.

В это мгновение послышался еще один крик, на этот раз со стороны храма.

22
{"b":"5895","o":1}