ЛитМир - Электронная Библиотека

- Смотрите, канонисса, огрины устроили сожжение тел своих соплеменников и водят вокруг них хоровод!

Симона тут же встрепенулась. Она немедленно посмотрела к ту сторону и страшные мысли о призыве громилами демонов тут же посетили ее голову. Действительно, на небольшом холме возле реки пылал высокий костер, в котором угадывались силуэты людей, а темные точки ходили кругом, схватившись за руки и что-то пели. Их тарабарщину было слышно даже здесь, ведь орали они громко и воодушевленно, да так, что все побросали работу и уставились на это представление. Рука Симоны сама метнулась к болтеру.

- Ересь! - выдохнула она. - Первый взвод - за мной, остальным - продолжать готовится к обороне. Сейчас я разберусь с этими мутантами!

Она быстро сбежала с постамента, который сестры успели то ли сколотить, то ли вообще притаранили с собой с орбиты. Симона одела шлем, включила ночную подсветку, чтобы лучше видеть, но зарево от пожара ярко освещало все пространство не только перед ней, но и двор и вскоре ее пришлось деактивировать. Она бежала к месту проведения ритуала огринов бегом и прибыла совместно с комиссаром Маршем, Эмилией и ротой лейтенанта Холана, которого тот позвал за собой. Они остановились метрах в ста от хоровода огринов, который те продолжали водить, взявшись за руки. Несомненно, они пели какую-то песню и даже пламя вторило им, взметаясь вверх, искря и пыхая, а вот тела их товарищей прямо на глаза превращались в прах, что вообще невозможно.

- Немедленно прекратить!! - заорал комиссар, размахивая лазпистолетом. - Вас видно за километры!! - Марш в первую очередь подумал о маскировке, а не о проведении ритуала.

Огрины не обращали на него никакого внимания, затянув особенно долгую и длинную ноту, которую резко и неожиданно оборвали. Наступила такая тишина, что было слышно как потрескивают дрова, в качестве которых огрины использовали сгнившие ворота и кое-какие найденные ими доски, щедро политые толпивом. В основном же по недавнему полю битвы, где еще лежали и уже начали смердеть тела убитых, разносился запах прометиума. Похоже танкисты поделились с громилами частью своего топлива.

Внезапно огрины расступились, разомкнули цепь и все одновременно повернулись к людям. Они стояли и молча смотрели на застывшего с лазпистолетом комиссара, на замершую Эмилию и канониссу, которая так и не могла оторвать руки от рукояти болтера. Среди громил кто-то зашевелился и вперед вышел их командир - Хват понял, что совершенное деяние нужно объяснить. Его черная фигура на фоне пламени выглядела зловещей и внушительной, как будто это из костра вылез только что родившийся демон. Палец канониссы так и плясал на спусковом крючке болтера, однако она не давала себе волю чувствам, опознав в демоне огрина, который вовремя защитил ее.

- Мы сожгли своих павших родичей. - Произнес он и его голос достиг ушей каждого. - Мы отдали им дань памяти и проводили в тяжелый путь восхождения к Железному Трону Небесного Кузнеца, выкованному им в битве, подле которого они станут сидеть и сражаться с демонами по его воле. - Он смотрел на людей. - Если вы думаете, что мы призывали кого-то из них, то глубоко ошибаетесь.

- Именно так все и выглядит. - Проворчала канонисса, направляя на огрина оружие. - Только еретики сжигают жертвы для призыва или заарканивания демонов.

- Мы - не они.

- Откуда мне знать? Ваш варварский культ не должен существовать в Империуме, где почитают нашего Бога-Императора. Только он несет истинный свет, все остальные - ложны! - произнесла Симона. Ее палец начал давить на спусковой крючок.

- И поэтому вы убьете меня только за то, что наша вера отличается от вашей? - спросил Хват и его губы чуть тронула усмешка. - Тогда чем же вы лучше Хаоса, который хотя бы не скрывает своих намерений.

- Твои слова - самая страшная ересь, что я слышала. - С удовлетворением в голосе произнесла канонисса. - И я с удовольствием убью тебя!

- Нет! - неожиданно перед ней выскочила Эмилия и встала, загораживая огрина. Ее лоб уперся прямо в ствол оружия. - Послушайте, канонисса, огрины вам не враги, они просто так хоронят своих мертвых! Они своими действиями не хотели призывать никакого демона, да и не смогли бы!

- Уйди с дороги, девочка! - Симона качнула стволом болтера. - Ты не виновата в этом!

- Нет! - упрямая девчонка твердо смотрела ей в глаза и канонисса узнала этот взгляд - так глядел на нее Хват и точно также глядел любой уверенный в своей правоте человек. Неужели они успели ее обратить в свою веру, мелькнула в голове мысль. - Поверьте, вы совершаете ошибку, у них есть причины, чтобы сжигать своих мертвых!

- И какие же? - неожиданно для себя спросила Симона и даже удивилась своему вопросу. Разве эти еретики ее еще интересовали? Всем им место подле их мерзких хозяев, живущих в варпе.

- Огрины живут на ледяном шарике где-то в сегменте Пацификус, у них нет деревьев, нет дров, они жгут уголь и добывают железо, из которого делают отличные мечи и топоры. Они просто не имею возможности закапывать своих мертвых в снег просто потому, что тело там будет лежать вечно замороженным. Или до того момента, пока тираниды не имплантируют в его свою личинку, которая разовьется до взрослой особи.

- Что?! - ствол болтера чуть покачнулся в сторону, но Эмилия также среагировала, переместившись вслед за ним.

- Огрины уже несколько тысяч лет сражаются с тиранидами на своей родной планете. - Выдохнула Эмилия. Она не хотела говорить, потому что комиссар Хольтц ее очень просил, но сейчас у нее не было выбора - она знала, что канонисса вознамерилась уничтожить всю ее роту, ее первых подчиненных. Тех, кто спас их от гибели. И на это она ответила такой черной неблагодарностью. Что если вера в ней не так сильна как говорят? Может быть есть какая-то червоточина, которой воспользовался Хаос, чтобы посеять между ними зерна раздора? Ведь ему это на руку - вывести наиболее боеспособное и сильное подразделение из строя. А ведь это ее солдаты, она должна не только воодушевлять их в битве, но и защищать. Комиссар Марш сам говорил ей об этом. - Они называют их паразиты. Те эволюционно развиваются только в чужих телах, что живых, что мертвых, поэтому огрины сжигают своих мертвецов - это не варварский культ, это необходимость, которая со временем превратилась в подобный ритуал! Вы слышали слова их песни? - неожиданно спросила девчонка.

- Я не понимаю тарабарщину мутантов. - Брезгливо произнесла канонисса, однако ствол болтера все же опустила.

- Я понимаю. - Заявила эта пигалица. - Они пели о восхождений их братьев и сестер к Железному Трону, на котором восседает их Бог - Небесный Кузнец. Ничего не напоминает?

- Я сказал бы аналогия прямая. - Произнес Марш, вкладывая лазпистолет в кобуру. - Лейтенант Холан, возвращайтесь к своим работам.

- Слушаюсь, товарищ комиссар. - Тут же отозвался офицер, разворачиваясь к солдатам. Он летел вместе с этими огринами, одним из первых вступил в битву и видел, как они яростно и неистово обрушились на еретиков. Холану было их немного жалко - по сути своей варвары, которые не изменили своим верованиям, простые наивные ребята, которые могли вот так вот сложить головы только по одному подозрению в распространении ереси, пускай их обычай и был похож на ритуал призыва. Но вот так, не разобравшись, рубить с плеча как эта канонисса... нет уж, таких воодушевителей нам не надо. А девчонка-комиссар хороша, не осталась в стороне, а храбро встала на защиту своих подчиненных. И Марш тоже молодец, эх побольше бы нам таких комиссаров, жизнь простого солдата была бы гораздо проще. - Рота, круг-ом. Шагом марш в расположение лагеря.

Солдаты потопали к замку, заворачивая головы на происходящее - любопытство никуда не денешь, и возле огромного костра остались только сестры битвы, которые так и не опустили оружие, ожидая приказа канониссы. Без ее команды никто не решался стрелять, да и многие сомневались, что убьют огринов с первого раза - ведь часть из них сражалась с ними бок о бок и теперь знала каковы громилы в бою. Да и броня у них танковая, которую их оружие не возьмет, если только это не станковый вариант.

100
{"b":"589592","o":1}