ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Подмосковье. Эпоха раскола
Лед
Обезьяны, кости и гены
Родина
Должница
Точка Zero
76 моделей коучинга. Опыт McKinsey, Ицхака Адизеса, Эрика Берна и других выдающихся лидеров для превосходных результатов
Страна утраченной эмпатии. Как советское прошлое влияет на российское настоящее
Записки пьяного фельдшера, или О чем молчат души

- Ты знаешь такую поговорку, мальчик, - прищурился вождь, - которая гласит, что со своим уставом в чужой монастырь не ходят?

- Я понял, куда ты клонишь, вождь. - Ответил капитан. - Но своих женщин в рабство мы не отдадим и точка. Мы пришлю сюда все вместе и уйдем тоже.

- Кто сказал о рабстве? - удивился вождь. - Разве кто-нибудь произносил это слово?

И свита услужливо засмеялась. Хват почувствовал себя дураком, да только отступать было поздно.

- Убери нож от горла моего Распорядителя, мальчик, и, клянусь, ты не будешь наказан. И никто из вас не будет наказан, а наказан будет посол, который не удосужился разъяснить вам правила поведения в замке. - Вождь сдвинул брови и посмотрел на посла, который сжался и стал как будто меньше, хотя все это могла быть игра на публику. - Нам нет нужды совершать убийство, потому что это будет на руку врагам Империума, на службу которого вы все отправитесь. Таков принесенный закон.

Хват медленно убрал нож, спрятав в ножны. Распорядитель хотел пнуть парня и отдать приказ, чтобы всех расстреляли, но тут был вождь, который явно не был заинтересован в многочисленных смертях накануне прилета корабля вербовщиков. Однако злобу на этого парня он затаил и решил расквитаться с ним по-другому. Обязательно расквитаться.

- И верните оружие моим людям, ведь вы не знаете как с ним обращаться, а в гвардии вас все равно научат.

- Хват? - спросил Меченый, вертя непонятную штуку в руках.

- Отдай им. - Произнес капитан, держа наготове метательные ножи. Если пойдет заваруха, то он сможет добраться до пушки и перебить всех этих лицемеров, вот только и часть охотников пострадает.

- Видите, вы же можете быть благоразумны. - Улыбнулся вождь. - Проследуйте пока в казармы или вы хотите провести ночь на снегу? Тут в горах изрядно холодно. - Вождь показушно поежился.

- Мы встанем лагерем там. - Спокойно ответил Хват. - Все нужное у нас с собой.

- Ну что ж, раз вы не желаете спать в тепле... - Вождь повернулся спиной и брякнул. - Корабль прилетит на рассвете, советую к этому времени как следует отдохнуть.

- А как же Состязания? - спросил Гора.

- Моим указом они отменены - слишком много увечий и случайных смертей. - Объяснил напоследок вождь. - Нас слишком мало, чтобы платить десятину Империуму.

С этими словами он ушел и с ним стражники потянулись внутрь. Кто-то вздохнул.

- А могли бы сидеть в тепле и под крышей. - Это были нытики Северного Ветра.

- Дурак. - Ответил Хват. - Мы бы сидели под замком, да еще и оружие наше отобрали. Я уверен, что эти казармы - тюрьма.

- Все, что нам рассказывали, оказалось ложью. - Произнес Меченый. - Грустно.

- Давайте устраиваться на ночь. - Предложил Гора. - Все, что не делается, все к лучшему, а так мы узнали, что мудрость Верховного Вождя - сказка.

А он философ, подумал Хват, наблюдая за народом. Недовольными остались только Ветры, которых кормили и заботились о них, а сейчас вдруг бросили и они остались наедине с этими дикарями. Остальные просто пожали плечами - еды пока хватало и даже если корабль не прилетит утром, то как минимум пять дней они продержатся на своих харчах. Охотникам не привыкать ночевать в поле, а тут есть защита от ветра - высокие стены монастыря прекрасно от него спасали. Хват подошел к Меченому.

- Ты запомнил дорогу?

- Да, а что?

- А то, что можно было оказаться тут гораздо быстрее, а этот посол водил нас кругами, думая, что мы не поймем. - Капитан указал на первые появившиеся звезды. - Я к чему клоню - надо кому-то вернуться назад.

- Назад?

- Да, рассказать, что тут происходит, чтобы будущие рекруты были готовы, да и вообще, пора бы прекращать этот балаган.

- Тут я с тобой согласен. - Охотник сжал кулаки и скрипнул зубами. - Столько периодов они сдавали наших родичей как скот!

- Ничего, в скором времени порастрясем их на предмет цивилизованных благ.

- Чего?

- Тайного знания. - Перевел Хват. - Короче, надо отправить назад человек пять из разных родов - нас много, не сразу заметят пропавших и объяснить вождям, что тут происходит на самом деле.

- А если пересчитают перед отправкой?

- Им будет не до этого - корабль прилетит. - Махнул рукой капитан. - Ну так как?

- Кого хочешь отправить?

- Тебя, конечно.

- Ну уж нет, я тут останусь.

- Слушай, ты же сказал, что дорогу запомнил.

- Болтушка у нас лучший следопыт, пускай он идет.

- Ага, ты думаешь ему поверят? Нет, друг, тут нужен авторитетный охотник.

Меченый вздохнул.

- Знаю, что ты прав, но не могу согласится.

- Придется, друг. - Хват положил ему руку на плечо. - Ты должен все рассказать, про посла, про Верховного Вождя, про замок, который даже не они построили - посмотри на эти стены и на Арену, которой уже давно не пользовались! Ты должен донести мысль до Обвала об объединении пещерников и степняков, о создании действительно крупной силы, союза, с которой местные вожди могли бы считаться. Иначе это будет продолжаться период за периодом. Теперь я понимаю, почему мало кто возвращался.

- Да. - Кивнул Меченый. - Похоже, дуракам давали возможность биться на арене, чтобы потом выгнать назад, рассказывая красивую сказку, ведь легенду надо поддерживать, а потом и вовсе перестали. В прошлый раз никто не вернулся. Да я и сам так считал, пока не увидел эти отъевшиеся рожи в теплых одеждах! Хват, ты должен идти вместо меня! - Меченый вцепился в доспех капитана.

- Нет. - Мягко отстранил его парень. - Я не могу разорваться - кому-то надо приглядеть за ними. - Он кивнул на разжигавших костер девушек, на охотников, которые готовились ко сну, на распределявшего дежурства Гору и кучковавшихся Северных Ветров. - Их ведь там, - он указал вверх, - могут обвести вокруг пальца еще быстрее и хитрее, чем здесь - мы ничего не знаем про Империум, кроме как из рассказов стариков. Ты расскажешь все Обвалу и когда я приведу мой и твой род назад, то хочу, чтобы здесь действительно был порядок. Революций устраивать не надо, главное создать сильный альянс родов, да и вождям неплохо бы нагрянуть в гости к этим господам, чтобы выяснить правду.

Меченый схватил Хвата за предплечье и сильно сжал.

- Я запомню твои слова и передам их вождю. Но как мы выйдем - ведь ворота охраняются.

- Это просто. - Хват улыбнулся. - Вспомни, как мы лазили по каменным кручам.

- Я понял тебя. - Меченый улыбнулся в ответ.

Верховный Вождь был зол. На посла, который умудрился испортить отношения с рекрутами, на распорядителя, который повел себя с ними слишком нагло, на себя, в конце концов, что не доглядел за этими недоумками. В последнее время северные дикари начали уже что-то такое подозревать и набирать солдат в гвардию, чтобы платить десятину стало все сложнее и сложнее. Вождь знал, что там, в небесах, идет бесконечная война всех со всеми, что там рвутся бомбы и стираются в пыль целые города-ульи. Он видел все это на картинках, которые показывал летающий череп и сразу же поверил в них, потому что это не могли быть сказки - все выглядело по-настоящему. Комиссар сказал, что это хроника одного единственного сражения и сначала вождь с интересом рассматривал "пикты" - мелькающие картинки. Он немного знал общий язык, на котором говорили в Империуме, так, с пятого на десятое, но все же мог понять, о чем толкует ему комиссар.

А все было просто - каждые пять лет они обязаны были поставлять на службу в гвардию воинов. Что-то около трехсот тысяч. Вождь принял пост Верховного Вождя от своего отца и был немного в курсе происходящего и если отец еще якшался с северными вождями, соблюдая их дикарские правила, то сын был намерен прекратить эту практику. В позапрошлый прилет часть "отбраковали" и отправили назад, но большинство с радостью полезли в корабль и покинули планету. Чтобы уже не вернуться. Вернулись единицы и они были сгорбленными стариками, отдавшими жизнь во благо Империума. Причем все как один вели безумные речи и страшились Экстерминатуса - полного уничтожения жизни на планете. Вождь видел, что им каким-то образом запудрили мозги и теперь они были больше похожи на безумцев.

28
{"b":"589592","o":1}