ЛитМир - Электронная Библиотека

Первые две системы с планетами оказались голыми - безатмосферные холодные миры, где существовал только лед и камень. Сверхмощные сканеры не смогли обнаружить даже под километровой толщей планеты ничего интересного, кроме выхода полезных ископаемых и карстовых трещин. Если бы корабль упал здесь или сестры смогли починиться и улететь, то остались бы следы, а их не было. Ветер не мог занести их по причине своего отсутствия, метеоритная пыль оседала прибавляя явно не по метру в день, так что канонисса Ганн отвела исследованию каждой планеты по восемь суток, после чего приказывала двигаться дальше, потому что список был длинным и посетить нужно было все. Она с самого начала не верила в существование Чаши, но более себе подобных высказываний, которые позволила при Аурелии, не совершала. Однако любопытная Стефания спросила ее, почему она так считает, ведь она же сестра битвы, на что высокая канонисса грубовато ответила ей, что это не ее дело.

- Ваша задача, сестра, - наставительно произнесла Симона, - состоит в том, чтобы направлять нас и носом рыть землю в поисках своего священного предмета.

- Но это ведь наша общая святыня, - не унималась Стефания, - почему вы не хотите это признать?

- Я признаю только это. - Похлопала по рукояти болтера Симона. - И еще это. - Ласки ее руки удостоился силовой меч. - Чаша, каким бы сильным символом она не являлась, не спасет меня в битве. Только точные руки, верный глаз и молитва, вознесенная к Императору, вот три столпа веры сестер битвы.

- А еще вовремя поднесенные боеприпасы и подошедшее подкрепление. - Дополнила ее слова Превосходящая сестра Катерина или просто Кэт, как ее звала канонисса. Она являлась ее заместителем и командовала отрядами в отсутствие Симоны.

Вообще все тетки, которые входили в боевое подразделение канониссы, были старше Стефании. Молодых сестричек было мало и они разбавляли собой отряды опытных воительниц, что было правильно, потому что кто еще сможет наставить молодежь на путь истинный. Вся же организованная структура ордена напоминала таковую в имперской гвардии, только здесь отряды входили во взвода, а взвода в роты, которые и образовывали сам орден. Возможно, организационное устройство у других орденов сестер битвы отличалось от этого младшего ордена, но всех подобное разделение устраивало, тем более, что Симона проводила военные советы перед каждой высадкой, отдавала приказы подразделениям, истребительному прикрытию назначала очередность дежурств и проведение разведмероприятий, чтобы вскрыть возможные засады противника. Канонисса четко выполняла свою работу и любопытная Стефания опять поинтересовалась тем, кто подсказал ей.

- Да никто. - Пожала та плечами. - Сама догадалась. Так просто удобнее и всегда есть с кого спросить за результат.

На корабле царила жесткая дисциплина, сестры ходили по струночке, читали обязательные молитвы перед принятием пищи, перед началом тренировок, перед тем, как ложиться спать и на собраниях, которые проводила канонисса. Наверное, даже в душ ходили с молитвой, но сестра этого не видела. Стефания тоже присутствовала при чтении литаний шевеля губами и сложив руки лодочкой. Некоторые сестры бросали на нее заинтересованные взгляды, но никто не решался подойти, словно она была чумной или же боялись гнева канониссы, которая четко донесла мысль до своих подчиненных не лезть к сестре Пронатус. Вообще Стефания считала, что все сестры ходят в силовой броне, но на корабле они переодевались в форму - ботинки с высоким берцем, штаны, майка и куртка, все это с элементами броневых вставок, как в имперской гвардии, чтобы в случае атаки на корабль быть готовыми отразить ее. И никто не расставался с оружием.

Корабль вышел на орбиту пятой планеты от светила, операторы постов наблюдения запустили сканирующие системы и стали ожидать поступления данных. Сухие строчки отчетов побежали по экранам когитаторов и Симона начала получать доклады.

- Атмосфера планеты отличается от Терры на ноль два процента, состав газов идентичен, вредных примесей не обнаружено. - Говорила одна оператор.

- Гравитация выше нормы на пятнадцать процентов, - вторила ей другая, - обнаружены большие залежи тяжелых металлов в районе квадратов б-шесть, б-восемь, д-четыре, д-шесть, де-семь и ка-двенадцать, м-десять, более глубокое сканирование не проводилось, но уже понятно, что планета богата рудами.

- Поверхностное сканирование не обнаружило жилой инфраструктуры, позвольте провести исследовательский полет и запустить полный цикл? - запросила третий оператор.

- Выпускайте истребители. - Распорядилась Симона. - Первое звено - обеспечить прикрытие "Славного", второе звено - стандартное патрулирование системы, третье звено - тщательный облет планеты, поиск возможных развалин и руин, остатков поселений и городов. Продолжайте искать сосредоточения чистого металла.

- На данный момент обработано тридцать шесть процентов данных, необходимо сменить орбиту. - Тут же доложила оператор.

- Выполняйте. - Это уже капитану судна, которая рьяно взялась за дело, командуя пилотами истребителей и челноков, не дожидаясь приказа от канониссы. Полет в варпе прошел успешно, никто не сбрендил и не сошел с ума, астропаты и навигатор вели себя привычно, так что можно было пока расслабиться на их счет.

- Есть контакт! - внезапно пришел доклад от одного из истребителей третьего звена. - Обнаружен монастырь древней постройки. Местность открытая, степная, рядом протекает река, километрах в пятидесяти от монастыря находятся горы, даю подсветку цели. - Операторам пришла вся информация об обнаруженном здании.

Сердце Стефании затрепетало в надежде на то, что именно здесь находится Чаша, но Симона вела себя не так возбужденно, относясь скорее ко всему скептически.

- Третьему звену - разведка местности, обшарьте все, составьте подробную карту. - Канонисса повернулась к Стефании. - Собирайтесь сестра, мы спускаемся вниз.

- Все? - удивилась та.

- Зачем? - недоуменно спросила Симона. - Хватит и трех взводов.

- А сколько в вашем взводе сестер? - спросила Стефания.

- Боишься за свою тушку? - усмехнулась канонисса. Видимо, она любила отвечать вопросом на вопрос.

- Переживаю. - Буркнула Стефания.

- В каждый взвод входит пять отрядов по двадцать человек. - Наставительно произнесла Симона. - Итого мы имеем триста охранников на одну сестру Пронатус. Достаточно такого количества?

- Приемлемо. - Кивнула Стефания, направляясь в каюту за вещами.

- Ничего, здесь еще пять тысяч сестер, которые могут спуститься вниз по первому моему зову. - Хмыкнула Симона. - Кроме них есть тяжелая техника и артиллерия, так что мы прихлопнем врага, как муху, который решит, что мы легкая цель.

Вся группа загрузилась в один десантный челнок и пилот вывела его из ангара, чтобы как на скоростном лифте спустится вниз. Модуль прорвался сквозь плотные белые облака и полетел над широко раскинутой степью, приближаясь к строениям. Сестры, не дожидаясь команды, натянули на лица дыхательные маски, чтобы не подхватить какую-нибудь заразу. Атмосфера атмосферой, но наличие чужеродных микроорганизмов еще никто не отменял. Помимо этого все воительницы были привиты от всевозможных заболеваний и патогенов, вызывающих болезни, но перестраховаться не помешает. Когда челнок коснулся опорами поверхности и аппарель с грохотом откинулась, то передовой отряд сестер тут же занял оборону возле челнока, а две установленные на нем лазерные турели прикрывали переднюю и заднюю полусферы от возможных атак с воздуха. Стефания вышла следом за канониссой, которая даже болтера не достала и вела себя слишком беспечно.

Челнок приземлился в километре от монастыря, древние стены которого уже заросли травой. Сезоны дождей мочили кладку, влага расшатывала кирпичи, проникая внутрь, замерзая зимой и тая летом. От ворот осталась только стальная окантовка с несколькими металлическими плитами, среди которых гнилыми зубами торчали старые трухлявые доски, и та уже проржавела насквозь - тронь, она рассыплется в прах. Стена кругом опоясывала монастырь, который был возведен на небольшом пригорке. Внутренний двор уже давно превратился в такую же степь - поверх камней нанесло земли и на ней проросли цветы и пахучие травы. Почувствовать этот запах в дыхательных масках никто не мог, да и не горел желанием - не хватало еще загнутся от какой-нибудь неведомой болезни.

81
{"b":"589592","o":1}