ЛитМир - Электронная Библиотека

Пролог.

Я нервно бегала по комнате, когда ко мне зашла бабушка. Ее улыбающееся лицо немного успокоило меня, но только на секунду. Она прошла к стулу, звеня бубенчиками, которыми было увешано ее платье, и присела на него, все так же улыбаясь.

Бабушка заменила мне и сестре мать. Отец нас любил и баловал, все делал для того, чтобы мы не чувствовали себя плохо, но иногда присутствие женщины было нам необходимо.

Мы с сестрой были поздними детьми, поэтому нас назвали Бажена, что означает «желанное дитя», и Дарина – «подаренная». Мама умерла, давая жизнь мне, и всеми нами заправляла бабушка Радмила. А папа, Беримир, занимался своими делами князя.

Так вот, сейчас бабушка Радмила присела на стул и жестом подозвала меня к себе. Я нервно крутила в руках деревянную куклу, которую для меня сделала сестра.

-Что ты так переживаешь, Дарина? – спросила бабушка, ласково гладя меня по голове, когда я положила ее ей на колени.

-А как тут не волноваться? Через неделю решиться моя судьба.

Я не выдержала и заплакала. Бабушка продолжала гладить меня по голове.

-Ну-ну, малышка, не плачь. Не так уж это и страшно.

-Бабушка, ты же знаешь суть обряда?

-Знаю.

-А я пока никого не полюбила, - я заплакала еще сильнее. Через минуту слезы высохли.

Когда я подняла глаза, то увидела, что бабушка смотрит куда-то в сторону, ее мысли были где-то далеко.

-Бабушка...? – позвала я тихо.

-Да, малышка. – Она ответила мне, но взгляд не перевела.

-Что с тобой?

Она вздрогнула, будто прогоняла воспоминания и снова посмотрела на меня.

-Хочешь расскажу тебе историю?

-Конечно, бабушка.

Глава 1

-Давным-давно, когда на свете еще существовали драконы…

-Ой, бабушка, драконов никогда не было на свете, - перебила я ее и засмеялась.

-Не перебивай, - ее брови сошлись на переносице, и я притихла. – Так вот, жили в то время драконы. Все их боялись, потому что, когда они появлялись, все небо заволакивало тучами, начинал дуть сильный ветер и небо становилось черным. Ураган был настолько сильным, что уносил людей. В основном молодых девушек, поэтому народ стал думать, что это драконы себе выбирали невест. Именно по изменениям в погоде люди узнавали, что прилетали драконы, и тогда быстро прятались в свои дома.

Обряд, который ты должна пройти через неделю существовал и тогда. И вот настало время девушкам отправляться на остров, чтобы любимые их нашли. Я думаю ты знаешь, что молодец может найти только ту, что его действительно любит. Остальных девушек он не увидит, даже если они будут стоять рядом с ним. – Я кивнула, и бабушка продолжила. – Была среди молодых девушек такая же как ты. Которая еще не нашла свою любовь. Она так же, как и ты, боялась острова, боялась плыть на него, потому что была уверена, что никто не приплывет за ней, ведь по-настоящему она никого не полюбила.

Она никому не рассказывала про свои страхи, иначе бы ее засмеяли. Она так считала. Не знаю, почему.

Когда она приплыла на остров с другими девушками, то несколько дней они просто бродили по нему. Все они были из одного селения, поэтому все друг друга знали.

И вот, на третий день после их прибытия на остров, точнее на третью ночь, ей приснился дракон. Она видела, как он парил над островом. Его чешуя светилась на солнце. Она была как будто из золота. Девушка была счастлива в этом сне. Она видела, как дракон летел на солнце, затем снова возвращался к ней, и снова улетал. Он как будто дразнил ее, и ей это нравилось.

Это продолжалось три ночи. На четвертую ночь…

Договорить она не успела. Точнее, ей не дали. В комнату ворвался гонец и сказал, что отец срочно собирает всех жителей, чтобы сообщить какие-то новости. Очень жаль, мне так хотелось узнать, что случилось с той девушкой, но мы с бабушкой послушно поднялись и направились к батюшке.

Глава 2.

Я, с бабушкой под руку, шла по нашим коридорам, и была в своих мыслях. Мне хотелось поскорее вернуться и узнать продолжение истории. Бабушка заметила мою задумчивость и спросила:

-Почему ты такая задумчивая? Все еще переживаешь, что никого не полюбишь за эти семь дней и тебя никто не заберет с острова? – Я кивнула. – Глупая, - сказала бабушка, - влюбиться можно с первого взгляда.

Когда мы вошли в зал, то удивились, увидев, сколько людей собралось. Похоже, присутствовало все селение.

-Садись, дочка. Вы как раз вовремя.

Я посадила бабушку на скамейку, а сама подошла к отцу, поцеловала ладонь и села рядом с бабушкой.

-Что случилось, отец?

Он встал, и зал умолк. Все слушали его.

-Мне очень непросто говорить подобное, но… - Было видно, что он взволнован и нервничает. Все насторожились, и я в том числе. – Как вы могли заметить, небо за окном стало темным, чего не бывает в это время.

В окно посмотрела только я. И правда, небо как будто почернело. О нет, неужели? Не может быть. Снова перевела взгляд на отца.

-Поэтому мы со старейшинами решили, что стоит отправить наших дочерей немедленно на остров. Сегодня.

И он стукнул об пол своим посохом, как бы говоря о том, что это уже не обсуждается.

На минуту все притихли. В зале была такая тишина, что я услышала, как гремит посуда на кухне. Наконец, все как будто проснулись, и начался безумный шум. Я его уже не слышала. Я сидела с каменным лицом, не понимая, что происходит. Смирится с тем, что сегодня мне необходимо отправляться на остров просто не хватало сил. Это несправедливо. А как же моя любовь?!

Скоро весь этот шум надоел моему отцу, и он велел всем замолчать.

-Я же сказал, что это не обсуждается. Потом мы уже не сможем этого сделать. Вы все знаете, какие последствия после того, как прилетят драконы.

-Драконов не было уже несколько лет, -крикнул кто-то.

-Да-да. С чего вы взяли, что они снова появились? – спросил второй.

-А что будет с нашими дочерями на острове в это время? – поинтересовался третий.

-Насколько я знаю, остров защищен магическим заклинанием, поэтому все те трудности, с которыми придется столкнуться нам, его не достигнут. Это является важнейшей причиной того, что мы отправляем наших девушек сегодня, - ответил отец.

Я почувствовала, как бабушка тянет меня за рукав.

-Пойдем, малышка, тебе надо успеть собраться.

Я шла как во сне. Я не понимала, что меня купают, одевают, причесывают. Смотрела в одну точку и жалела себя. Теперь меня уж точно никто не заберет с острова, умру старой девой. Я была не согласна с этим. С другой стороны, я ничего не могла поделать. Сбежать я не могла, я же княжна. Это означало, что я не уважаю отца, свой народ, свои традиции. Да и просто трусость. Из двух зол я выбрала меньшее, поэтому решила не противится судьбе.

Бабушка как будто услышала мои мысли.

-Не волнуйся, малышка. Не противься судьбе. Каждое событие в нашей жизни – начало чего-то прекрасного.

-Теперь я уже не смогу дослушать твой рассказ про девушку и дракона.

-Я тебе потом обязательно ее расскажу. Ты обязана это знать.

Не знаю, что этим бабушка хотела сказать, но я немного успокоилась. Посмотревшись в зеркало и убедившись, что неплохо выгляжу, отправилась в комнату к Бажене.

Когда я зашла, она сидела возле окна и смотрела на лодки, привязанные к столбам. Именно на них мы должны будем отправиться на остров.

Вся эта поспешность пугала, но то, что Бажена будет со мной немного успокаивало. Все-таки она – моя старшая сестра. Она мудрее меня, опытнее. Не такая мечтательница, как я. Она рассудительная, умная, красивая и добрая. Настоящая княжна.

Посмотрев на ее точеный профиль, я решила, что ей бы шло правление целой страной.

Глава 3

Бажена услышала, что я вошла в комнату, и повернулась ко мне с улыбкой на устах. Лишний раз я убедилась в том, какая красивая у меня сестра. У нее были длинные каштановые волосы и ярко-голубые глаза, маленький носик, на котором красовались веснушки.

1
{"b":"589601","o":1}