ЛитМир - Электронная Библиотека

Сноу с неподдельным интересом и удивлением смотрел на невзрачный, на первый взгляд, камень с далекой планеты, в который впаялся благородный металл. "Система Альдебаран ", звезда К-3450, планета "Торран", ╧ 3410" гласила маленькая вертикально стоящая металлическая пластина. Сноу посмотрел на место рядом, которое пустовало - табличка наличествовала, но не металлическая, а из плотной бумаги. Она лежала надписью вниз, а вот объект отсутствовал. Ричард машинально протянул руку, чтобы прочитать, что на ней написано, но его пальцы наткнулись на что-то невидимое. Непроизвольно он отдернул руку и задел полку. Несколько экспонатов свалились и рассыпались по полу. Ричард присел, чтобы собрать образцы.

- Руки - крюки! - прокомментировал Айво, но тоже опустился на корточки, чтобы помочь собрать упавшие камни.

Приведя в порядок экспозицию, Блумберг обратил внимание на один отсутствующий предмет. Он взял в руки ту самую бумажную табличку и прочитал:

- Хрустальный шар.

- Что? - переспросил Сноу.

- Шар, говорю!

- Дай сюда!

Ричард взял из рук Блумберга маленький клочок бумаги:

- Действительно Хрустальный шар и номер - 3779/2. Странно, что не написано, откуда экспонат. И где он, интересно?

- Потерялся, Добровольский подарил, да мало ли вариантов! - предположил Айво.

- Согласен, - неуверенно ответил Ричард и еще раз посмотрел на бумажку. - Написано от руки почему-то... а ведь другие таблички фирменные - металлические.

- Не успел заказать, а, может, и вообще сомневался, достоин ли экспонат находиться в коллекции.

- Возможно, - проговорил Ричард.

Однако пальцы помнили легкое прикосновение, и Сноу провел по полке рукой. Пусто. Он посмотрел вслед Блумбергу, который скрылся в коридоре и, судя по звуку, вошел в комнату напротив - спальню. Ричард приблизился к столу и включил компьютер. Над столом мгновенно развернулся большой объемный панорамный монитор. По центру экрана мигала надпись: "Блок памяти отсутствует". Сноу понял, что полиция изъяла накопитель для изучения. Он вздохнул, выключил бесполезный компьютер, встал и шагнул к окну. Над Парижем по-прежнему клубились низкие облака, и дождь продолжал поливать студеными струями и без того изрядно промокший город. От стекла ощутимо веяло холодом. Сноу поежился и крикнул, не оборачиваясь:

- Айво, ты там скоро завершаешь?

- Да, считай, закончил. Ничего примечательного.

- Тогда пошли отсюда.

Ричард развернулся и сделал шаг в сторону двери. Неожиданно он почувствовал что-то под правой ногой. Что-то твердое и круглое, вроде бильярдного шара, только меньше. Ступня неловко подвернулась, и специальный агент растянулся на ворсистом ковре, одновременно саданувшись головой о дверь и тем самым резко захлопнув её.

- Чёрт! - вырвалось у него.

- И что у нас происходит? - Блумберг, осторожно приоткрыв дверь, уставился на сидящего на полу и потирающего ушибленную макушку Ричарда. - Бедокурим, пока взрослых нет?

- Слушай, Айво, я тут наступил на что-то...

Сноу, к вящему удивлению начальника научного отдела, не поднялся на ноги, а встал на четвереньки и двинулся в такой позе по комнате, шаря перед собой руками. Блумберг присел на корточки рядом с коллегой:

- Ричард, порой ты меня...

- Хватит зубоскалить, Айво, лучше помоги найти...

- Что, что найти-то? - Айво повертел головой.

- Круглый такой, совершенно прозрачный шар. Чуть меньше бильярдного.

- Ну, ты, старина, даешь! - Блумберг тоже опустился на четвереньки и начал медленное продвижение по ковру. - Кому рассказать...

- А ты не бойся, мы никому не расскажем, Айво.

- Месье Сноу! - на пороге комнаты вырос полицейский Жером и осекся, уставившись на двух сотрудников КОНОКОМа, ползающих по полу. - Инспектор просил узнать...

- Ну, что просил узнать Леруа? - недобро спросил Сноу, замерев на ковре и посмотрев снизу вверх на парижского ажана.

- Н-нет, нет, ничего, извините.

Полицейский ретировался и прикрыл за собой дверь. Айво посмотрел на Сноу и поднялся с пола, отряхивая руки:

- Всё, Ричи, с меня хватит.

- Смотри!

Сноу показал на ковер. В одном месте высокий ворс был примят, будто там лежало что-то круглое, тяжелое и невидимое. Блумберг замолчал, присел и протянул руку. В пальцах оказался совершенно прозрачный шар. Кроме осязания, его невозможно было обнаружить никаким другим органом чувств - он был по-настоящему абсолютно невидим. Детективы встали, глядя на кажущуюся пустой ладонь Айво.

- Вот тебе и Хрустальный шар, - тихо сказал Сноу. - Нашелся, черт возьми. Чует мое сердце, наживем мы с ним неприятностей.

- Типун тебе на язык, Ричи.

Глава 2

Детективы попрощались с ажаном, сверлящий взгляд которого они чувствовали затылками, пока двери лифта не закрылись. Выйдя на улицу и остановившись под стеклянным козырьком подъезда, по которому не переставая барабанил дождь, они задумались над дальнейшими действиями.

- Ты как хочешь, а я в ресторан обедать, - решительно заявил Айво. - Желудок диктует мозгу необходимость переместить тело поближе к камбузу.

- Не возражаю. А куда? - Сноу не очень хорошо ориентировался в "ресторанном" Париже.

- На Трокадеро есть отличное заведение и не одно. Пошли!

Блумберг активировал силовой зонтик, закрывший их обоих от льющейся из прохудившихся небес воды, и они торопливо зашагали по пузырящимся лужам в сторону дворца Шайо. Эйфелева башня, появившаяся, как только они вышли на авеню Дэйло, виднелась чуть больше, чем наполовину: третий этаж был скрыт тугой пеленой дождя и низкими облаками.

- Что мы имеем? - спросил Сноу, вытирая тарелку кусочком хрустящего хлеба и отправляя его в рот. - Умер известный астронавт, нет - космонавт, у русских они так называются, полковник Космофлота Александр Добровольский, 2234 года рождения, то есть, сорока двух лет, участник четырех галактических экспедиций в дальнее внеземелье и полутора десятков планетарных научных вояжей. Причем, в последнюю дальнюю он летал в качестве командира экипажа - заместителя начальника экспедиции. Вернулся не так давно - в июне 2276, полтора года назад. Так, смотрим, куда летал, - Сноу сверился с коммуникатором. - Толиман в 2257-58 годах, Капелла в 2264-66, Вега в 2268-71 и Ахернар в 2273-76. Смотри-ка, все звезды - это "альфы" в своих созвездиях!

- Не больше, чем интересное совпадение, - ответил Айво, отодвигая пустую тарелку. - Гарсон, десерт!

- Совпадение? - задумчиво повторил Ричард. - Может быть. Пока не будем на этом зацикливаться.

- Зацикливаться ни на чем не стоит, - заметил Блумберг, придирчиво осматривая принесенную вазочку с разноцветными шариками мороженого, посыпанного тертым белым шоколадом.

- Хорошо. Дальше. Солярные экспедиции : Плутон, Европа, Оберон... Черт, мы с тобой запутаемся в этих вояжах!

- Ричи, а нам это надо? - спросил швед, принимаясь за мороженое, внешний осмотр которого его удовлетворил. - Совершенно неочевидно, что эти экспедиции имеют отношение к его смерти. Я предлагаю для начала побеседовать с его друзьями, бывшей женой, коллегами по работе...

Сноу немного подумал, взвесив и так и эдак то, что предложил Блумберг.

- Ты прав, как всегда, наука. С кого начнем? С бывшей жены - Марлен Дютрон?

- Давай с неё. Где она живет?

Сноу нашел в МИППСе нужный файл:

- Тут, в Париже... - он с удивлением посмотрел на шведа. - Надо же - в кои-то веки к свидетелю не надо лететь за тридевять земель.

Он набрал на коммуникаторе номер и стал ждать. Наконец, ему ответили. На мониторе появилось миловидное лицо брюнетки.

- Мадам Дютрон?

- Да.

- Здравствуйте, вас беспокоит специальный агент КОНОКОМа Ричард Сноу.

- Понятно. Вы по поводу смерти Саши?

- Саши? - сразу не понял Ричард. - Ах, да, извините, Александра Добровольского.

3
{"b":"589609","o":1}