ЛитМир - Электронная Библиотека

Картинку с места событий мне продолжали транслировать шарпшутер, что зарядив лук гремучей стрелой, прятался неподалёку.

Вдруг, Карл, а именно этот егерь сидел рядом с моим гномом, развернулся и воткнул в шею пограничнику кинжал. Через затуманивающееся сознание умирающего снайпера, я видел, как предатель бежит к врагам, размахивая руками. Жаль, что те сохранили выдержку и не пристрелили перебежчика сходу. Прав был Штурм.

Вскоре, пришло письмо. С началом тотальной войны 'мессенджеры' разблокировали. Почтовый адрес моей твердыни я старательно продублировал в верительной грамоте каждого пограничника и на каждом полосатом столбе.

Послание было исключительно на русском матерном, а вот адрес домена c англоязычным 'gov', видимо сокращением от 'government'. В русском языке слова от корня 'гов' неблагозвучны, зато сразу понятно про конкретных заокеанских хозяев, того 'шмеля'. Какие домены используют уважающие себя европейские рули, легко же узнать. Даже пресловутое правительство Норвегии, к удивлению, при всём разнообразии, пользуется норвежским доменом.

Перечитав пару раз, чтобы осознать смысл, неповторяющейся чреды оскорблений я уяснил, как глубоко обидел какую-то очень важную персону из тех, что крутятся при олигархах, почитая себя за таковых. Деятель хотел принудить меня к миру, и взяв твердыню под контроль, соединить владения своих марионеток.

Оказывается, богатые могли заказывать размещение участков. Мне 'повезло' оказаться не в том месте, на пути грандиозных планов. Недаром, "этажом ниже" северную заставу уже втоптали в пепел орды нежити под синим знаменем с золотой короной лича. А с юга на верхнем плане, за рекой Франк наблюдал эскадру орочьих 'канонерок' под стягами того же цвета. Кстати, тот летун, что "поделился" со мной ранцем, был в 'богато-синем'.

Из плохого: Дофтхи, угодила в плен. Ей надлежало выкупить пионерию в деревеньке у северной границы нижнего плана. Из-за 'чумки' то не случилось, зато девушку быстро нагнало звено костяных драконов осёдланных личами, что неожиданно легко оглушили и сцапали бретонку прямо в воздухе.

Мой стратегический план предполагал, быстро найти и захватить одного из наиболее слабых соседей. Для чего требовалась разведка. Пограничников и пеших лазутчиков мало. Потому употребили грифонов. Эскадрилью Дофтхи раскидали поштучно. Троицу, включая бретонку, на нижний план, и столько же на верхний. У героини от авиации наметилась отдельная задача по выкупу обелисковой популяции. Прочие летуньи разместились равномерно в предполагаемых стыках границ вероятных соседей. Связь по селектору могли держать только герои, эту проблему решили дымными кострами. Пограничникам, кои не встретят врага, надлежало запалить специально сложенные поленницы смоляных дров с гнилушками. По столбам дыма наездницы на грифонах поняли бы, какая сопредельная территория не обозначила себя, и взяли бы верный курс. При отсутствии дымов, следовало спешно возвращаться в твердыню.

Очень скоро, я узнал соседей, но потерял практически всю свою авиацию, за исключением одной летуньи, что постепенно открыла мне владения высоких эльфов, не подающие признаков осмысленной деятельности. По странной иронии, они располагались на стыке с буйным олигархом, несколько западнее, но это прояснилось позже.

А пока влекомый санитарами, под сенью осеннего леса, я двигался тайными тропами на восток, в место, где укрывались наши "единороги" под командой Войда. Куда также отступали Урса и Штурм, что не смогли выкупить популяцию в заданных деревеньках бурлацкой и торговой. Форсировать озеро, для того чтобы соединиться с нами йети труда не составило. А Штурм отличился, напав на конный авангард армии магнатов, зарубил пару верховых арбалетчиков и удрал в леса на виду врагов. Его там долго искали неприятельские пехотинцы, тщательно прочёсывая подлесок, в то время как по подземному ходу, гном скрытно пересёк дорогу обратно, отправившись на соединение с нами.

На просторах Великой реки разразилась битва. Либурны Франка встречали орков. Враги шли клином. Впереди, на огромном чёрном драккаре, под синим флагом со вздыбленными золотистым бехемотом, орал что-то, сияя золотым рогатым шлемом, могучий, бравый орк, в окружении мускулистой свиты. Следом скопище транспортных гоблинских лодок, волокло пару плотов с циклопами и разнообразной зелёнокожей пехотой.

Драккару устроили классическую вилку. Развернись тот нос в нос к либурне, таран бы не удался. Но кораблей у нас два. Пока орки готовились схлестнуться с Франком, бок им проломил Чапай. Недаром пионеры упражнялись в слаженной гребле. Переломить флагманский драккар не удалось, но как только гномы сдали назад, обнажилась огромная пробоина. Бурлила вода, приглашая на дно вражескую гвардию. Драккар хорош как десантный транспортник, но таранная либурна, специализирована именно для утопления таких как он.

Циклопы, с плотов метнули по увесистому булыжнику. Промазали, уж очень их качало. Запасных камней не имели, а потому просто выли, в ярости подпрыгивали, раскачивая утлые плавсредства. Лодки гоблинов топились легко. Плоты с десантом, закручивая течением, сносило к вражескому берегу. Туда, под камни береговых циклопов, гномы плыть не решились. Но от души прошлись по зелёнокожей орде гремучими стрелами, изведя весь боезапас.

Прилетевшая стая птиц рух, засыпала либурны своими острыми перьями, но корпус сверху достаточно прочен, а ветераны шарпшутера метки. Атаку легко отбили.

Запоздало нарисовался "космонавт" корректировщик.

Ронять на гущу союзников заряд 'Армагеддона' магнат не решился. Но стоило флотам разойтись, как в небесах блеснул портал и появился знакомый алый парашютик.

- Гребите! - надсадно орал Франк.

Небо нагрелось и полыхнуло, испепелив несколько зазевавшихся птиц рух. Глухие, покрытые рунами корпуса либурн чадили, но удар пережили. Лишь некоторые вёсла перегорели и кораблики принялось сносить вниз по течению. Гномы быстро сменили вёсла запасными, демонстрируя врагам боеспособность.

"Корректировщик" приземлился на орочий берег. Вероятно, батарейки сели. Зелёнокожие, зализывали раны. Казалось, потери их велики. Но бехемоты и циклопы в замесе участия не принимали, а герои и лучшая часть гвардии скоро возродилась, благодаря особым рунам и ритуалам.

Через час, порталы открылись рядом с моими верфями. Видимо, Карл сдал известные ему позиции. Удар 'малого Армагеддона', последовавший за ним десант из орков на варгах в составе которого имелся орк-герой и я потерял оба хранивших либурны обелиска.

Впрочем, один шарпшутер и пара земляных големов приписанных Цифрой к каждому сооружению, не тот гарнизон, чтобы на него сильно рассчитывать или горевать. Но про таранный удар либурнам следовало забыть. Прочность корпусов просела. Пока флот на плаву, приказал Франку спускаться вниз по реке, огибая владения орков. Высаживаться и отступать к твердыне смысла не имело. Наши ворота уже пробовали на прочность враги, прибывшие порталами.

Война войной, а дипломатия по расписанию. На северо-востоке и северо-западе верхнего плана, мои пограничники никого не обнаружили и егеря с шарпшутерами, сидевшие в засадах, ступили на чужую землю. Туда же погребли крыльями грифоны, оценив дружественные дымы.

Очень скоро, разведку северо-восточного направления пожгли драконы. Там оказалась их "Утопия". Смолячок ухитрился завалить из своего булатного лука красного дракона. Но налетела целая стая, испепелив отважного бойца. Так я узнал о землях, которые следует посетить сильным отрядом, чтобы сорвать "Джек-пот" с обиталищ диких и бесхозных ящеров. Шансов у моих бронебойных шарпшутеров больше чем у многих соседей.

С юго-запада прилетела горгулья, скинув пограничнику у реки свиток с координатами лидера "визардов". Этакого замка техномагов. С юго-востока почтила визитом лёгкая ладья лесных эльфов, обменявшись почтовыми стрелами с дипломатическими адресами.

2
{"b":"589611","o":1}