ЛитМир - Электронная Библиотека

- Гм-м, все в порядке, дышит ровно, пульс на месте, - заявила брюнетка после нехитрых манипуляций.

Обе девицы были одеты одинаково - в темно-зеленые, почти черные, охотничьи костюмы, состоящие из брюк и курток. Волосы они носили по-разному - брюнетка заплела свои в две замысловатые косы, а рыжая оставила свои распущенными. В облике девушек было нечто неуловимо родственное - огромные миндалевидные глаза, тонкие черты, высокие, тонкие фигуры. Брюнетка была немного ниже, ее кожа была цвета карамели, Кожа рыжей была лунно-белой, на носу было несколько очаровательных веснушек. Рыжая отбросила волосы за спину, убрала за ухо непокорную прядь и напряженно всмотрелась в лицо их внезапной находке.

- Совершенно определенно человек, - сказала она недоуменно. - Как такое могло произойти? Брюнетка пожала плечами.

- Может, они ее своим порталом отправили куда-то? Как посылку без сопровождения? - предположила она. - Пропихнуть-пропихнули, а где вывалится - не проверили.

- Может быть, - вздохнула рыжая. - Глупо это как-то, не находишь?

- Чтоб демонское отродье тупило и теряло своих, гм, заложников, - как-то это все подозрительно, - нахмурилась брюнетка. - Я доложу во дворец, пусть заберут ее и допросят. Мало ли для чего им была нужна эта соплячка.

- Уже не пупсик? - съехидничала рыжая, одновременно поднимая на руки находящуюся в бессознательном состоянии девушку.

- Пупсик, пупсик, - огрызнулась брюнетка, замолчала, и на ее глаза заволокло туманом - в таких ситуациях инструкция учила использовать оперативную, телепатическую связь, что она и сделала.

Рыжая отнесла девушку подальше от бассейна в сторону их с подругой караульной.

- Обещали прислать подкрепление в течение 15 минут, - возвестила ее брюнетка через несколько минут. - Зря я воспользовалась экстренным каналом, они там переполошились не на шутку.

- Мда, навела же ты шороху, - неодобрительно отозвалась рыжая. - Через 15 минут они разве что порталом успеют, а это несколько... нерентабельно. Особенно если выяснится, что оно того не стоило. А накажут нас.

- Я сделала только то, что было необходимо, все по протоколу. В случае необычного происшествия срочно доложила наверх. А их реакция - это их реакция, я не устраивала истерик и не просила помощи, - рассердилась брюнетка. - В случае чего все можно будет свалить на стража этого безмозглого, который не пойми чего испугался.

Рыжая встрепенулась, вспомнив нечто важное.

- Сегодня дежурит Ластон, - смущенно сказала она.

- И он, разумеется, запаниковал, потому что ты сегодня здесь, - закатила глаза брюнетка. Рыжая пожала плечами и похлопала человечку по щекам, пытаясь привести ее в чувство. Та не реагировала.

- А знаешь, кого-то она мне напоминает, - сказала рыжая задумчиво. - Если бы она не была такой мелкой и заморенной, сошла бы за одну из нас.

- Может, полукровка, - сказала брюнетка полувопросительно, полуутвердительно.

- Я не умею это определять. А ты? - рыжая подняла на подругу изумрудные глаза.

- Я могу попробовать, - сказала та и приблизилась, затем опустилась на колени и положила ладонь на лоб человечки, закрыла глаза и вздохнула, концентрируясь. Сила хлынула наружу, заставив бледную кожу человечки осветиться изнутри. - Знаешь, похоже, у меня все-таки недостаточно навыков. Вижу какую-то муть. Одно я знаю точно - она никогда не бывала здесь.

В коридоре за спинами девушек раздались легкие шаги. Первым в пещеру влетел Ластон с копьем наперевес и горящим взором. Убедившись, что его невесте ничего не угрожает, он обратился к девушкам:

- Доложите.

Подкрепление за его спиной - десяток вооруженных до зубов стражников, замерли с непроницаемыми лицами. Докладывала брюнетка - рыжая, будучи сильно моложе, только присутствовала, изредка косясь на Ластона. Выслушав доклад, он приказал своим людям проверить червоточину, а сам склонился над бездыханной возмутительницей спокойствия.

- Определенно в ней есть кровь нашего народа, - заявил он. - Совсем ребенок. Может, еще вырастет. И кого же она мне напоминает...

- Как ты смог определить это? Я ничего не почувствовала, хотя и залезла ей в голову, - заинтересовалась брюнетка.

- Ты бы и не нашла ничего - она никогда не бывала здесь, всегда жила на поверхности, вдали от Волшебной страны, и знать не знала, что в ее жилах течет наша кровь, - сказал Ластон. - Возможно, ее силы проснутся здесь. Это большая удача, что вы нашли ее. У нас так редко рождаются дети...

Ластон переглянулся со своей рыжеволосой невестой. Их брак пока не был одобрен королем. Они оба были из последнего поколения - Ластон едва разменял свое второе столетие, а Мариэль была совсем юной - она только в этом году вступила в стражу в возрасте тридцати двух лет. По меркам бессмертных она была младенцем, едва миновавшим совершеннолетие. Элланиэль, ее черноволосая подруга, была старше ее почти на двадцать лет, но и она, по сути, была еще ребенком. Все трое были едва ли не самыми молодыми во всем сообществе чистокровными Квенди. Моложе них были только близнецы, дети сестры короля Амаров и одного заезжего вельможи из посольства Амити, изгнанного с земель королевства после того, как вышеупомянутый вельможа попытался выкрасть детей и увезти их с собой в Силенту. Этот скандал десятилетней давности до сих пор сказывался на непростых отношениях между дворами. Королева Силенты едва не развязала войну с Кантой, встав на сторону своего вельможи, оказавшегося, по совместительству, ее кузеном и первым в очереди на трон. Сама королева была бездетна и готова отказаться от трона в пользу брата, если у того появится законный наследник, но правитель Канты, Давион, был непреклонен - его племянник и племянница остались с матерью и воспитывались при дворе. Иронично, что у обоих правящих особ Квенди не было собственных детей...

Додумав до этого места, Ластон похолодел и еще раз внимательно всмотрелся в лицо девушки. Начавшие высыхать каштановые волосы явно были кудрявыми. Если бы не крошечный по меркам Квенди рост, девчонка была бы точной копией короля - или его сестры.

Издав придушенный изумленный возглас, Ластон выдохнул и потянулся нитями своей силы к ауре девушки. Аура мерцала опалом - как у обычных спящих людей, детей до пяти лет или у тех, чью ауру тщательно замаскировал некто могущественный. Ластон осторожно потянул на себя опаловую нить, но та выскользнула, создав по всей ауре волнообразные возмущения, а затем - превратив в однородный непроницаемый щит. Элланиэль наблюдала за пассами Ластона и только диву давалась.

- Что ты делаешь? - свистящим шепотом поинтересовалась она, заставив Ластона нервно вздрогнуть.

- Пытаюсь понять, кто это, - тем же шепотом ответил Ластон.

- Ну и? - подняла бровь Элланиэль.

- Пока воздержусь от выводов, но тут явно все непросто. Нужно доставить девчонку во дворец.

Элланиэль согласно кивнула.

- Объявляю военное положение на этой отдельно взятой территории, - возвысил голос Ластон. - Стражи червоточины отправляются во дворец для доклада по форме, вновь прибывшие останутся сторожить червоточину на случай, если демоны захотят вернуть утраченное. Не паниковать, не болтать лишнего до поступления распоряжений сверху, докладывать непосредственно мне. Кто будет связным?

Из прибывшего с Ластоном отряда вперед шагнул высокий тонкий блондин с холодным лицом.

- Отлично, Силфирин, - кивнул Ластон. - У тебя большой опыт в военном деле, так что я олагаюсь на тебя.

Силфирин холодно кивнул. Он был на пяток столетий старше Ластона, но механизм назначения руководителя смены был случайным, и потому им мог стать как опытный боевой генерал - как Силфирин, или самонадеянный сопляк (по мнению того же Силфирина) - как Ластон. Подобное перераспределение власти давало возможность приобрести управленческий опыт для большего числа стражников, чем это было бы возможно при централизации власти и назначении мест сверху, но так же вызывало массу негодования у старых вояк вроде Силфирина, видевшего на воем веку больше войн, чем было лет его сегодняшнему руководителю. Ластон, осознавая щекотливость ситуации, постарался выйти из сегодняшнего происшествия, не приобретя врага в лице надменного чопорного Силфирина, мастерски владевшего всеми мыслимыми видами холодного оружия, в особенности любящего свои парные палаши, с которыми он никогда не расставался.

4
{"b":"589618","o":1}