ЛитМир - Электронная Библиотека

Спустя пару минут из кустов возник Брайс.

— Гоблины. Около десятка. Похоже, охотники, а не ловцы, и скорее всего не местные. Дозор что надо, но только в пределах их лагеря.

Даймон вздохнул.

— Может, и разойдемся. Эра, будь здесь, прикроешь если что.

— Может, просто ударить огнем отсюда?

— А ты гарантируешь, что ударишь достаточно сильно и точно, чтобы никто не сбежал? Два-три мстительных уродца в лесу могут устроить нам очень много проблем, сама знаешь.

Эра молча кивнула. Гоблины не то, чтобы серьезные бойцы, берут в основном количеством и на открытой местности угрозы вообще не представляют. Но в лесу, мстительные, отлично маскирующиеся партизаны со своими ядовитыми стрелами и ловушками…

Ей оставалось только ждать. Притаившись в кустах, она следила за происходящим издалека.

Вот зеленокожие заметили Даймона в покореженных доспехах и Брайса с полным набором метательных ножей между пальцами и засуетились. После хриплого визга дозорного несколько маленьких, жилистых фигур выскочило из палаток, и, размахивая копьями и топориками, выстроились в линию перед лагерем. Четверо, вооруженных луками, рассыпались в разные стороны и засели в высокой траве. Эра отметила для себя, где именно.

Даймон, угрожающе жестикулиркуя и рыча, выступил вперед. Один из гоблинов, с виду покрепче остальных, вышел ему навстречу, выставив копье. Завязалось что-то вроде диалога. Эра не могла расслышать ничего, кроме обрывков хриплого мата. В какой-то момент, похоже, переговоры зашли в тупик, но тут Брайс плавным, красивым и быстрым движением метнул нож в траву, где сидел один из стрелков, а Даймон выпадом меча пробил парламентарию горло и продолжил орать. Зеленокожие поколебались и отступили. За несколько минут они собрали палатки и, озираясь, гуськом удалились вдоль реки куда-то в дальше в лес. Убедившись, что конкуренты ушли, Брайс направился к Эре.

— Всегда бы так. Хорошо, когда враги тоже жить хотят.

Брайс подхватил полубессознательного Лиаса и они направились к отбитой стоянке.

Раскладывая палатку, Брайс сокрушался:

— Надо было у них и палатку отжать.

— А потом всю долю с добытого потратить на лечение от язв и вшей, а? — Подколола его Эра.

— Тебе надо позитивнее смотреть на мир. А вдруг одними вшами обошлось бы?

— Зато они свое варево не доели, вон кучей вывернуто.

— Знаешь, я не очень голоден. Но ты угощайся, если лень готовить.

Эра не соблазнилось смрадной кучей чего-то склизкого и принялась за готовку. Когда-то, в начале их знакомства, она категорически отказывалась от этой работы. Ей хотелось, чтобы в ней видели авантюриста, в первую очередь, а не женщину. Но отдыхать на привалах ей все равно никто не давал — на стоянке для каждого найдется куча интересных занятий. Не хочешь готовить — без проблем, можешь сходить за дровами, принести воды, выкопать выгребную яму. А парни еще и готовили ужасно, и она сдалась.

Пока Эра занималась готовкой, а Брайс пытался привести ногу Лиаса в хоть какой-то порядок, Даймон грузно сел, глядя в одну точку, и начал расстегивать ремни на доспехах. Эра не могла даже представить, как ему тяжело. Он тащил за всех. Принимал удары в бою, разрешал опасные ситуации, как сейчас, всегда был рядом и находил нужные слова, чтобы подбодрить, успокоить, затушить конфликты. И это не считая чисто физических нагрузок. Ей хотелось его обнять, но она не могла решиться. Для нее такие обьятия значили бы только моральную поддержку, но мужчины обычно понимают такие порывы совсем по другому. Не то, чтобы Даймон ей не нравился, но ее устраивало все как есть.

— Надо будет передать информацию об этих гоблинах в гильдию, напомнишь мне, хорошо?

— Да, Даймон. Хотя, они все равно тут врядли задержатся.

— Гильдия должна иметь представление, что и где происходит. То, что ты не считаешь важным, может оказаться ценной частью общей статистики.

Они помолчали, глядя, как закипает вода в котелке.

— Эра, мне кажется, ты хочешь что-то мне сказать, но не знаешь, как начать. Я прав?

Она пошевелила веточкой в углях.

— Да. Ничего от тебя не скрыть. Я хотела… Поговорить о будущем группы. Не о завтра или послезавтра, а вообще о том, что нам делать.

— Надо полагать, ты оцениваешь перспективы как крайне мрачные, и это связано с тем, что Лиас не справился, а у тебя паршивое настроение из-за усталости, да?

— Когда ты… Так об этом говоришь, я кажусь себе капризной дурой.

— Ох, конечно же нет. Просто нам всем надо добраться до цивилизации, выдохнуть, помыться и как следует нажраться. А после уже думать о таких вещах, как дальнейшие перспективы.

— Здорово звучит. Но… А, ладно.

— Да говори уже.

— Знаешь, меня уже давно кое-что сильно беспокоит… — Эра задумалась, подбирая слова. — Мы берем слишком тяжелые задания для серебряного ранга. Да, награда от гильдии хороша, и добыча часто даже больше. Но мы… Слишком рискуем, понимаешь? Я не боюсь, не пойми неправильно. Но…

— Понимаю. Но только так мы можем стать сильнее. Сильнее, богаче, выше рангом. Вспомни, как мы пробивались в железный ранг, а потом в серебро. Это был ад, и вот мы теперь такие, какие есть.

— Тогда у нас был отличный целитель. Сейчас его нет.

— Значит, мы найдем другого отличного целителя. Не перебивай, пожалуйста. — Он поднял руку, предупреждая возражения. — Да, нам последнее время не очень с этим везет. Но наша карьера, все, что мы делаем и к чему стремимся, не ограничивается лишь сегодняшним или завтрашним днем. Пока не удастся найти толкового человека в команду, мы будем брать задания попроще. И пусть понадобится год, или больше, чтобы найти подходящего целителя, мы его найдем. Это моя ошибка, что Лиаса потащили сразу в пекло. Больше мы так не поступим, и будем привыкать друг к другу на более легких заданиях.

Они еще помолчали.

— Похоже, я тебя еще не до конца убедил. Тогда попробуем с другой стороны. Чем ты будешь заниматься, если уйдешь из группы? Есть планы? Путешествуя с нами, ты круто выросла, как заклинатель. Уверен, что в Теократии будут рады возможности тебя вернуть, и уверен, что ты скорее себе глотку вскроешь, чем вернешься. Что ты получишь, оставив надежду?

-…ничего.

— Именно. Поэтому, перестань терзаться всякой ерундой. Доберемся до горячей ванны и вина, а тогда посмотрим, ладно?

Эра улыбнулась и толкнула его в плечо.

— Ты невозможен. — И после паузы добавила. — Спасибо.

— Не за что. Мы команда.

Подошел Брайс и вклинился в разговор, который тут же ушел в сторону. У Лиаса перелом, ничего серьезного, но сам он исцелить себя пока не в состоянии и времени терять на нормальный отдых нельзя. Гоблины ушли, признав авторитет, и врядли будут их вылавливать на лесных тропах. До поселка, в котором можно нормально отдохнуть, всего день пути. По предварительной оценке, наспех упертое в подземелье добро просто-таки улетит за сотню золота минимум. Комары бушуют…

Укладываясь спать, Эра уже поостыла к Лиасу, и даже немного стыдилась своих чувств к нему. Хотя, конечно, поворчала, когда ее разбудили стеречь лагерь — парнишку просто оставили в покое.

Следующий день словно устыдился своих напряженных предшественников и радовал тишиной, умеренно теплой погодой и хорошими тропами. До деревеньки группа Даймона добралась даже раньше, чем планировали. Брайс, заметно уставший тащить на себе недееспособное тело, повеселел, глядя на крепкий частокол.

— О, какая прелесть, карта не врала. Хотя, похоже, мы промахнулись на несколько миль.

— Почему ты так решил? — Поинтересовался Даймон.

— Смотри, как дорога идет, с севера на запад. Если судить по карте, это… Да не буду даже пытаться вспомнить, что это за Мухосранск. Но в общем, такое направление дороги и поселок заметно севернее, чем мы должны были выйти.

— Ох, да какая разница. Если дадут пожрать и помыться, значит, ошибка того стоила. Пойдемте к воротам.

Они приблизились к воротам. Толстые, крепкие заостренные бревна частокола возвышались на полтора человеческих роста. Деревянные ворота, укрепленные железными полосами и скобами, были закрыты. Группу, очевидно, давно заметили, и над зубцами кольев были видны настороженыне взгляды с небритых лиц.

19
{"b":"589620","o":1}