ЛитМир - Электронная Библиотека

У него была способность, которую группа держала в тайне. Способность забрать любые болезни и травмы, телесные и душевные, на себя, при условии, что существо еще живо. Этой способностью старались не пользоваться без критической необходимости. Такой, как сейчас.

Эра не удержала слез и все-таки обняла его. Она не представляла, каково ему сейчас. Благодарность за такой шаг, вина за то, что сейчас ему из-за нее приходится переживать такую боль, сострадание — все это нашло выход в слезах. И когда Даймон улыбнулся ей и погладил по голове, со своим обычным «все будет хорошо, не переживай», этот ручей превратился в полноводную реку.

Наконец она более-менее успокоилась и мягко отстранилась.

— А где Брайс? — Ловкача не было в домике, хотя его рюкзак было видно в углу.

— Пошел выяснять, на каком мы свете. — Устало сообщил Даймон. — Когда вернется, можно будет думать, что делать дальше. Я не уверен, что смогу нормально ходить ближайшие пару дней, у нас больше нет зелий.

— Да плевать на зелья, их можно еще купить. А нового тебя мы уже нигде не найдем.

— И искать не надо, я единственный и неповторимый.

Эре было пронзительно грустно от того, что Даймон, в таком плачевном состоянии, пытался шутить. Она только собиралась сказать, что думает об этом, как он предупреждающе поднял руку.

— Эра. Прежде чем ты сейчас начнешь меня жалеть и страдать от того, как с нами всеми поступили, я напомню тебе одну важную вещь. Да, это был очень неудачный день, но он не был последним. Мы профессиональные авантюристы. Наша жизнь — это постоянный риск и борьба за жизнь. Мне нужно твое плечо, чтобы опереться, а не жалость и чувство вины. Оставь их обывателям.

Конечно же, он был прав, она это понимала. Чем выше ранг авантюриста, тем меньше в его жизни остается места бесполезным чувствам, вроде жалости или страха. Те, кто не могут понять этой простой истины, никогда не поднимались выше меди или железа, или гибли.

Но даже зная это, она не могла смириться с тем, что им придется просто принять произошедшее и продолжать жить как ни в чем не бывало.

— Даймон, ты… Ты прав. Спасибо за твой поступок. Но я не могу просто принять то, что случилось и твою жертву. Я отомщу этим ублюдкам, чего бы это ни стоило.

Даймон хмыкнул.

— Хороший настрой. И можешь поверить, ты не одна хочешь мести. Но есть проблема. Мы слишком слабы против такого врага, понимаешь? Пытаясь мстить сейчас, мы только позабавим его.

— Значит, мы станем сильнее. Помнишь, я говорила, что мы слишком рискуем и что я сомневаюсь в том, что у нас есть будущее? Я беру свои слова назад. Я не сойду с этого пути и вам не позволю. Мы станем сильнее, найдем этого козла и он ответит за всё.

— О, вот этот огонь в глазах, я по нему соскучился за последний год. Рад снова видеть тебя такой. — Он шевельнул ногой и поморщился. — Вернемся к будням. Весь дом в крови, и пока жара и мухи не добавили веселья, надо привести его в порядок. Я уже говорил, мы тут в лучшем случае на пару дней.

Эра помогла ему добраться до постели и принялась отскабливать пол. Это было нелегко, кровь отмывалась от струганного дерева крайне неохотно, и пришлось несколько раз ходить на улицу к колодцу. Благо, тот был буквально в десяти шагах от дома. Встреченные люди ее избегали, старались исчезнуть при ее появлении, и это было хорошо. Не то, чтобы она винила их за то, что никто не вмешался, чтобы помочь им вчера. Но и видеть, говорить с ними совсем не хотелось.

Ближе к обеду, когда о произошедшем в доме напоминали только несколько темных пятен на полу и сорванная с петель дверь, заявился Брайс. Эра как раз меняла Даймону повязки на ранах и протирала его влажным полотенцем.

— Слыша эти стоны, я думал тут происхродит чего поинтереснее… — Он увернулся от окровавленной тряпки. — Виноват, плохая шутка.

— Что ты узнал? — Сердито посмотрела на него Эра.

— Довольно много всего. Во-первых, те ребята, которые доставили нам проблем. Оказывается, они уже не первый год здесь промышляют. Ловцы рабов. Раз в полгода проходят по деревням и забирают по одному-два понравившихся человека, в основном девушек, но иногда и парней помоложе. Больше о них никто никогда не слышит, полагаю, дела у них не очень. Местные не в восторге, и даже вроде попытались оказать сопротивление. В той деревеньке, куда мы сначала должны были выйти. Закончилось все печально, хорошо, что сначала детишек оттуда вывели.

— То есть, нам еще повезло. — Мрачно констатировала Эра.

— Вроде того. Хотя у меня язык не поворачивается такое самому сказать.

— Это всё?

— О нет, это предисловие. Самое интересное дальше. В общем, этот Акуро, или как его там, сегодня с утра поехал дальше. Забрал, кстати, ту девчонку, за которую переживала та женщина. А с час назад, эта девчонка вернулась в деревню, в компании с еще почти двумя дюжинами девушек из других деревень.

— Чего? — Хором спросили Даймон и Эра.

— Я же говорю, что тут начинается самое интересное. В общем, на Акуро и его людей напала банда существ, похожих на гоблинов, только ростом с человека, а то и крупнее. Пленницы не знают подробностей, из клеток они ничего не видели. Но запомнили, что сначала телеги остановились, а потом был бой и крики. Когда с их узилищ стянули тент, они увидели наших старых друзей, связанных. Эти гоблины вытащили их из клеток, согнали в кучу, и после этого просто оставили в покое. Бедняжки ожидали чего угодно, любых кошмаров, но те просто разобрали телеги по досточке, клетки по прутику, и ушли. Прихватив пленных солдат и лошадей.

— Как-то немного сказочно звучит. — Скептически хмыкнула Эра. — Получается, что банда гоблинов-переростков одолела Акуро и его людей, освободила несчастных и ничего не взяв за спасение удалилась восвояси.

— За что купил, за то продал. Этой версии придерживаются все девушки. Не слово в слово, но в целом все говорят одно и то же. А эта егоза, которую нас попросили увезти отсюда, еще и пообщалась с их главарем. Его зовут Джей-Гул, как-то так. Когда он ее пытался вытащить из клетки, которую, кстати, голыми руками разломал, покусала с его с перепугу. И вроде не обиделся. Вообще, с ее слов получается, что этот Джей-Гул отличный мужик и чуть ли не благородный рыцарь. И что у него есть какой-то свой босс.

— Бред какой-то. — Задумчиво хмыкнул Даймон.

Гоблины — мелкие, злобные существа. В целом их можно считать разумными, у них есть даже своя примитивная культура. Среди прочего, эта культура включает в себя ритуальные пытки и поедание других разумных существ. И если предположить, что эти существа собрали достаточно сил, чтобы одолеть Акуро с его солдатами, еще возможно то… Отпустили пленниц?

— Это точно не гоблины, девочка, навероное, ошиблась. — Сказала Эра. — Может быть, какой-то другой вид монстров, не знаю. Имей гоблины достаточно сил, чтобы справиться с тем ублюдком, они давно перебили бы всех людей здесь.

— Я тоже так подумал. — Сказал Брайс. — В любом случае, подобные монстры — это реальная угроза. Мы ничего не знаем о них, кроме того, что они достаточно сильны, чтобы одолеть мастера меча с его подручными. Кто их удержит, если они решат побыть плохими ребятами?

— Мне бы хотелось самому поговорить с той девочкой. — Задумчиво протянул Даймон. — Нужно побольше информации. Если здесь и в правду завелись подобные монстры, то гильдия просто обязана послать отряд зачистки и перебить их раньше, чем они станут реальной угрозой.

— Ну, мы все равно обещали ее взять с собой, так что не думаю, что с этим будут проблемы. Имей в виду, ребенок видит ситуацию не так, как мы. Если она поймет, что мы не собираемся дружить с сомнительными монстрами, она может не захотеть помогать.

— А что местные, как восприняли новости?

— По разному… Некоторые рады, что Акуро исчез, но побаиваются, что вернется и будет хуже. Есть такие, кому не нравится, что прибыло новых ртов, хотя никто не собирается гнать их. Один старикан ляпнул, что Акуро защищал эти земли, и без него всем настанет жопа, его чуть насмерть не забили. Могу сказать, что все встревожены появлением новой неизвестной силы.

30
{"b":"589620","o":1}