ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 10

** Эра

Обстановка в комнате Эры всегда отличалась аскетичностью и чистотой. Жесткая кровать, сундук, пюпитр для чтения, стол и две лавки. На столе исходил паром волшебный чайничек (самая дорогая вещь в комнате). Эра даже свечами пользовалась, в противовес другим заклинателям. Вообще, для заклинателя она была немного странной. Любила читать стоя, избегала использования магии без реальной необходимости, никогда не хвасталась своими достижениями.

Сама она во время прихода Даймона перечитывала любимую старую книгу — «незримое в очевидном». Конечно, это был не оригинал, написанный в древние времена. Пересказ пересказа и так десять раз, многажды переведенный. Тем не менее, содержащиеся там идеи по прежнему были свежи и актуальны.

Узнав о решении лидера, Эра была удивлена и раздражена.

— Даймон, ты же сам видишь, что этот человек что-то скрывает. Я не понимаю, как ты решился доверить ему наши жизни?

— Эра, ты приувеличиваешь. Я тоже много почерпнул из похода с Лиасом. Помнишь, мы говорили в гоблинском лагере? Когда найдем нового целителя, то сработаемся на заданиях попроще. И если с ним хоть что-то будет не так, то просто попрощаемся на теплой ноте.

Они уже полчаса говорили на эту тему. Даймон предложил тому странному парню, Талеру, поработать вместе. Эре ужасно не нравилась эта мысль, о чем она сразу же высказалась. Не то, чтобы она не была благодарна за лечение, просто сомневалась, что Талером двигало чистое благородство. Манера речи, поведение, внешний вид — все в нем выдавало человека, чуждого суровым походам. И, что не менее важно — Эра видела, как он на нее заглядывается, и не испытывала ни малейшей ответной симпатии. Не нужно быть гением, чтобы понять, какими проблемами это может обернуться в походе, где важна каждая рука.

— Ну предположим, он справится. Он все равно какой-то мутный тип, с ним что-то нечисто. Как я могу полагаться на того, кому не доверяю? Как ты можешь полагаться?

— Я пока и не полагаюсь. Я хочу посмотреть на него в деле. Знаешь, я уверен, что после двух-трех походов все станет на свои места. И если ты окажешься права, мы ничего не потеряем. А если прав окажусь я, мы очень многое приобретем. Вспомни, как мы срабатывались с Брайсом. Ты его тогда вообще ненавидела, — Даймон обезоруживающе улыбнулся.

Это была чистая правда. Брайс сначала вызывал откровенную неприязнь, по многим причинам. Крайне сомнительные сексуальные интересы, двуличность, полное отсутствие такта, жестокость и бессердечие. Тем не менее, по прошествии некоторого времени оказался одним из самых надежных друзей в мире.

— С тобой невозможно спорить. Просто имей в виду, что мне эта идея не нравится.

— Я буду помнить об этом, а ты постарайся держать себя в руках. Договорились?

— Договорились. Ты уже присмотрел работу?

— Да, выходим через пару дней. Равнины Каз, есть пара мест, где намечаются проблемы.

— Какого рода проблемы?

— Похоже, что очередному непризнанному гению некромантии снесло крышу. Заказ мелкого

лендлорда с окраин Каз.

— О, а ты говорил — что-нибудь полегче для начала. Зачем ты взялся? Сам знаешь, как платят лендлорды.

— Понимаю. Но думается мне, с оплатой проблем не будет, не спрашивай почему.

— Хорошо, не буду. Тебе Брайс все выскажет.

— Все будет нормально, не переживай. Просто будь готова к выходу послезавтра.

Даймон шутливо отсалютовал ей рукой и вышел. Эра попыталась вернуться к книге, но буквы разбегались перед глазами — голову занимали совершенно другие мысли.

Пусть ей десять раз не нравится этот Талер, но он уже в команде, как минимум на ближайшее задание. Она не хочет проблем, а значит, ей тоже надо работать над этим. Не создавать условий для ссоры, не обижать его. И если этот парень на нее запал, то надо внести полную ясность до того, как он вообразит себе бог весть что. Конечно, где-то внутри было приятно от того, что у нее есть поклонник. И конечно, это совершенно не значило, что можно себе позволить поддерживать в нем пустые надежды.

Работа на лендлорда совершенно не вдохновляла, и если бы она не знала Даймона, ни за что не согласилась бы. Мелкие дворяне с крошечными наделами небогаты. Две-три деревни, иногда охотничьи угодья, очень редко — что-то вроде рудников или лесопилок. И при этом относятся к не-дворянам, простолюдинам, как к мусору. Им не важно, насколько ты сильнее, умнее или богаче — они всегда считают себя выше и значительнее, просто по происхождению. И поэтому иногда позволяют себе глупости, такие, как неуплата по счетам.

Мелкие дворяне не видели ничего дурного в том, чтобы заплатить за работу лишь частично, или вообще не заплатить. И понимание, почему так не стоит поступать, к ним приходит не сразу. Иногда, прежде чем понять, чем чреват «черный список» гильдии, проходило до полугода. Монстрам плевать, насколько ты знатен, им важно, можешь ты дать отпор, или нет. Авантюристы, профессионалы по уничтожению монстров, обходились дешевле содержания регулярной армии. Намного дешевле. И были надежнее. Намного-намного надежнее.

Монстры всегда очень хорошо чувствуют слабину. Один раз не дал отпор — пиши пропало. И глупый дворянин снова вынужден просить гильдию решить его проблемы. И наставал момент истины — гильдия очень хорошо помнит своих должников. Хочешь решить проблему с монстрами? Легко. Заплати долг, неустойку и полную предоплату. У гильдейских бонз нет сердца, им плевать на мольбы. Не получив свою плату, они будут равнодушно смотреть, как тебя разрывают на части, или как твой городок вымирает от чумы.

Но для авантюриста, которого «кинули» с оплатой, не было радости в возмездии. Деньги есть деньги, и гильдия компенсировала лишь часть, покуда не получит полный расчет. Это не считая случаев, когда авантюристов пытались тихо убрать, чтобы не платить. В общем, работа на мелких дворян была крайне неблагодарным и рискованным делом.

Все эти мысли мешали сосредоточиться на книге. Вообще, она именно поэтому избегала всякого беспокойства во время отдыха после заданий. Практика в медитации, поиски новых знаний между строк старых книг, личные записи, упорядочивание впечатлений требовали полного покоя и тишины. Только близким друзьям могло сойти с рук вмешательство в ее личное пространство. И тем не менее, весь вечер и ночь насмарку.

Эра тяжело вздохнула, запахнула плащ и вышла прогуляться, заодно купить чаю. Может быть, свежий вечерний воздух вернет спокойствие разума.

**Талик

После «теста на профпригодность» оформление статуса авантюриста не заняло у Талика много времени. Типовая анкета несколько листов, в основном, указания, где искать в случае чего, и уточнение, находится ли он в розыске, и если да — то где и по какой причине. Бумага была довольно интересной, странной наощупь, как бархат. Вежливая барышня из регистратуры, Мори, говорила, что эта бумага меняет цвет, если записать ложные сведения. Талик не был уверен, что так и есть, но на всякий случай (магия же) изложил все пункты честно, хотя и обтекаемо.

После выдачи ему медного жетона (прикольная пластинка, такая же наощупь, как и бумага) с личными данными, Даймон пригласил на пару слов. Этот парень Талику очень нравился в целом — весьма неглупый, хорошо чувствовал настроение, имел достоинство и проявлял уважение к чужому мнению. Но самое главное — очень хорошо понимал, чего хочет и как этого добиться к взаимной выгоде. Такие люди Талику в игре встречались довольно редко, а в жизни — вообще никогда.

43
{"b":"589620","o":1}