ЛитМир - Электронная Библиотека

Даймон предложил ему войти в команду. Вообще, это шло немного вразрез с планами Талика — он хотел познакомиться с действительно сильными ребятами. Однако Даймон изящно убедил его в том, что попробовать точно стоит. Целителя медного ранга врядли будут сразу звать в сильные команды. Начинать с «нуля», работая с другими медными и железными рангами было бы очень долго, да и не со всеми можно легко сработаться. И в целом, было бы полезно посмотреть, на что похожа «работа» авантюриста, заранее, в оптимальных условиях.

Не последним моментом, убедившим Талика, была Эра. Ее образ крепко засел у него в душе, и мучительно хотелось как минимум установить нормальные отношения. В этом он чувствовал какую-то грустную иронию — в Рассветном городе ему было бы достаточно просто показать пальцем, и любая красавица почла бы за честь быть с ним. А поди ж ты — запал на девушку, едва сдерживающую к нему неприязнь.

Даймон каким-то мистическим образом понял, о чем думаел Талик, и честно сказал ему, что с Эрой абсолютно ничего не выйдет. Намекнул на личную неприязнь Эры к мужчинам в интимном плане, и Талик неплохо понимал, что он имеет в виду. Именно над ней надругались два десятка солдат Акуро.

Но все-таки… Все-таки. Хотелось хотя бы дружбы. Для начала.

Брайс всё не появлялся, но Талика это пока не очень беспокоило. Он крупно сомневался, что этот парень решит его кинуть и пропасть с деньгами. А даже если и случится что-нибудь в таком духе, потеря двух слитков золота была не такой и высокой ценой за проверку на вшивость. По меркам сокровищницы гильдии, разумеется. На слитки ушло всего сорок монет Иггдрассиля. А на всякий случай у Талика всё равно в заначке были деньги, взятые у банды Акуро. Довольно много серебра и несколько золотых.

С поиском гостинцы проблем вообще никаких не было — в здании гильдии сдавались в наем комнаты. Цены, по местным меркам, кусались, но Даймон с готовностью оплатил ему комнату на сутки, и Талик, отложив экскурсию по городу на утро, отправился в «свои» апартаменты.

Комната совершенно не впечатляла после дворца и храма, но здесь был какой-то непередаваемый уют. Небольшое помещение, с минимумом мебели, пахло деревом, соломой и чистой тканью. Окно пропускало свет, но рассмотреть через него было ничего нельзя.

Подойдя к нему, Талик понял, в чем дело. Вместо стекла в фасетчатой раме использовалась какая-то полупрозрачная кожа.

Наверное, это и есть тот самый бычий пузырь. Прикольно, запаха нет вообще.

Он открыл окно. В комнату мягкой волной вошли звуки ночного города. Шум ветра, иногда доносящий хлопание птичьих крыльев, далекую ругань, гомон из ближайшего переулка, пьяное пение, звук шагов, стук копыт. На фоне стремительно темнеющего неба в силуэтах домов кое-где был свет в окнах, а на улицах загорались огоньки фонарей. Вид был загадочный и очень красивый.

— Спай, ты здесь?

— Да, ваше святейшество, — в углу комнаты, около деревянной двери, возник эльф в поклоне.

— Проследи, куда ушел Даймон. Если к Эре, то послушай, о чем будет разговор, потом вернешься, передай в точности.

— Будет сделано, ваше святейшество.

Спай исчез, а Талик не мог понять, испытывает ли угрызения совести. По идее должен был — все-таки это вторжение в частную жизнь. Фактически — было только очень слабое ощущение, что так лучше не делать, просто потому, что неприлично. Командовать эльфом тоже как-то легко вошло в привычку.

Ну, он сам в этом не видит ничего противоестественного. Чего мне-то страдать?

Наблюдая вид из окна, он говорил через [сообщение] с обитателями дворца. Заметных новостей не было.

Вильгельм, нещадно эксплуатируя нежить Мариуса в качестве грубой рабсилы, строил дорогу через расщелины в горах. Талик недавно предложил ему придумать что-нибудь с постоянными дорогами, все-таки они здесь очень надолго, и передвигаться одними порталами — тупо. «Король» воспылал энтузиазмом, высчитал ресурсную смету и выжал разрешение использовать нежить. Талик оценил идею — мало ли, обвал или еще какая хрень, мертвяков не жалко. Идеальная дисциплина и отсутствие усталости — считай роботы. Работа шла по плану, и через пару недель можно было ожидать завершения первой «магистрали».

Талик сомневался, как сам Мариус отнесется к тому, что у него отжимают подчиненных, но личу оказалось вообще пофиг. Его в данный момент увлекало совершенно другое. А именно — опыты над пленными. С его слов, в скором времени Талика ждал подробный отчет о проделанной работе. Лиас, с его точки зрения, звезд с неба пока не хватал, но перспективы были. Талик решил, что пока лич увлечен чем-то неопасным, пусть все так и будет. Бандитов чисто по человечески жаль, но совесть молчала.

Илладрия поделилась результатами распаровки грифонов — три пары уже сложились и можно было ожидать кладки, еще одна под вопросом.

Идея попробовать разводить оживших грифонов пришла Талику в голову недавно, к его стыду. Надо было сразу об этом подумать, но лучше поздно, чем никогда. Если грифонов удастся разводить и приручать, это очень неплохая замена привычной авиации. Пересылка небольших грузов, переброска агентов, разведка — ценность воздушного транспора непереоценима.

Дрэга бодро отчиталась о том, что завоевала определенный авторитет в «своем» филиале гильдии, и ее ранг повысили уже до серебра. Это считалось очень быстрой карьерой, учитывая, что она в гильдии появилась меньше недели назад. Сейчас как раз была на очередном задании — найти и уничтожить обнаглевшего тролля-людоеда на границе с лесом Тоб. Попыток наладить контакт от сильных мира сего пока не было, но Талик был уверен — это только вопрос времени.

Новости от Варбосса слегка удручали. Оркам было скучно без войны. Не то, чтобы назревали волнения, нет. Но в целом неопределенность будущего создавала для них напряжение. Небольшую отдушину они получили скорее случайно, благодаря идее с Акуро.

Бывший главарь банды целыми днями дрался на импровизированном «ринге» с орочьей молодежью. Со слов Варбосса, был чуть продвинутее «ребятишек», но не более. Зато на его примере у вождя родилась светлая мысль. И теперь у орков была новая развлекуха — некоторое подобие турниров. Все по-орочьи, без нежностей, с единственным условием — не насмерть. Все остальное легко решалось через заклинания и зелья регенерации. Зелья варили по месту, из возобновляемых ресурсов (кабанья кровь и еще какая-то хрень). Слабенькие, но для их уровня — самое то.

Тем не менее, их энергию надо было направить в какое-нибудь определенное русло. И явно не в строительство…

Талик разлегся на кровати и выдохнул. Роль «удаленного директора» ему нравилась больше, чем быть в центре внимания. В комнате почтительно появился Спай и передал разговор Даймона с Эрой.

— Меня глубоко оскорбляет их непочтительность, ваше святейшество, — резюмировал эльф. — Я полагаю необходимым поставить их на место.

— Пусть все пока будет как есть, — ответил Талик.

Его коробило такое отношение, но, по совести говоря, оно было вполне оправданным. Он для себя решил, что время всё покажет.

— Кстати, Спай, ты вообще спишь когда-нибудь?

— Да, ваше святейшество. У всех сталкеров есть ограниченная потребность во сне. Обычно по полчаса четыре раза в сутки.

— И как, хватает? — поразился Талик.

— Вполне, ваше святейшество. В напряженной обстановке сном вообще можно пренебречь.

Талик только хмыкнул. Сам он тоже не испытывал заметной потребности во сне, и спал больше по привычке. Да и то сказать — спал, дремал скорее.

44
{"b":"589620","o":1}