ЛитМир - Электронная Библиотека

Брайс молча поднял ладони вверх. Даймон прислушался и продолжил:?

— Талер, что там с вашей, как там, «святой водой»? Это не танцы со скелетами, пригодится любое преимущество.

Талер поднял бурдюк.

— Здесь. Не уверен, сработает ли, но попробовать стоит. Ритуал… Дорого мне обошелся.

Эра молча пропустила разряд от ладони к навершию посоха. После вспышки и хлопка густо запахло грозой. Стражники со стен тревожно обернулись.

Ей нечего было добавить. Даймон всегда старался найти время для инструктажа беред боем, это стало своего рода традицией. Очень успокаивало в любых ситуациях. Сейчас Эра была полностью уверена в своих силах и последующей картине боя.

Ждать первого врага пришлось недолго. С одной из стен зазвучали тревожные крики и звон оружия. Стража честно выполняла свой долг, но справиться с высокоранговой нежитью без магического снаряжения… У них не было шансов. Они начали стремительно отступать от участка стены.

И тут Эре положение дел разонравилось еще больше. Это был не гуль.

Над стеной показались длинные, обманчиво тонкие руки, и сразу следом — неописуемо уродливая голова, покрытая волдырями и язвами. Половину «лица» занимала разверстая пасть, из которой, сквозь настоящий частокол кривых, острых зубов, свисал синюшный язык в локоть длиной. Шумно вдохнув и выдохнув, нежить окатила тяжелым смрадом, казалось, весь внутренний двор.

Неуловимым движением нежить вытянула длиннющую руку, цапнув за голову замешкавшегося стража. Раздался мокрый хруст в перемешку с металлическим скрежетом, и вследующее мгновение человеческое тело в броне, будто мокрая тряпка, улетело во двор.

Тварь облизнула окровавленную лапу и оглушительно завизжала. Быстро показалось остальное туловище. Такое же худое, покрытое сплошными язвами, с жутко раздутым, пульсирующим брюхом. Переваливаясь через стену, монстр явно зацепился за один из длинных штырей и быстро задергался, пытаясь с него соскочить.

Даймон мгновенно взвесил ситуацию и громогласно проревел:

— Покинуть стены! Все в дом, быстро!

Повторять не пришлось, стражники ручейком стекли со стен и быстро направились в дом. Даймон поманил старшего.

— Мы говорили о баррикадах и кольях. Приступайте прямо сейчас Мы задержим их, насколько сможем, но чудес не ждите!

Воин кивнул и бросился в здание. Скоро раздались короткие, как лай, команды и грохот мебели. Авантюристы отступили ко входу в здание.

Тем временем, с такой же неспешной грацией, над стенами показались остальные нежити, осматривая двор.

— Брайс, — скомандовал Даймон. — Пробегись вокруг здания, посмотри, не лезут ли где еще.

Брайс кивнул и было собрался бежать, но вмешался Талер.

— Нет нужды. Я чувствую, что других нет.

— Уверен? — очень серьезно повернулся к нему Даймон.

— Абсолютно.

— Полагаюсь на твое чутье. Брайс, тогда спрячся и жди удачного момента. Как всегда.

Убийца исчез. Эра, как обычно, не смогла отследить этот момент. Вот он был здесь, она моргнула — и его нет.

— Эра, попробуй их на прочность.

Волшебница сосредоточилась и спустила давно сформированную магию с поводка. Посох послушно завибрировал, выпуская ослепительную, извилистую плеть в голову одного из чудовищ. Запахло грозой и горелым мясом, но монстра, похоже, удар лишь разозлил. Тряхнув почерневшей головой, он окатил окрестности визгом и быстро взобрался на стену. В отличие от первого, на шипе он не застрял, с очевидной сознательностью обогнув его.

Эре происходщее нравилось все меньше и меньше. Она достаточно точно знала эффект своих заклинаний, и в данном случае он шел в разрез с обычным. Она стала быстро вспоминать внутреннюю планировку здания. Здесь не было шанса на победу. Только бегство.

Даймон, похоже, был того же мнения. Но, зная его, она понимала — этот упертый баран не сбежит. Покуда не будет уверен, что все, кто не может постоять за себя, покинули опасное место, он будет стоять насмерть.

Глядя, как монстры, несмотря на кошмарные, нескладные фигуры, с некоторой грацией перебираются через стены, она вспоминала старую договоренность. Еще в самом начале карьеры, в ее бытность беглой студенткой-недоучкой, он сказал, что может умереть вот так. Прикрывая отступление. И не желает тянуть за собой тех, кто имеет шанс уйти.

Было очевидно, что им не победить, но… Она не видела в себе готовности бросить его и бежать. Не после всего, что они пережили вместе. Что же, она выложится на все сто. Чудовища гуманны, убивают быстро, судя по тому стражнику.

Она обернулась к Талеру, что-то хмуро обдумывающему.

— Талер, бегите. Нам не выстоять против этого. Мы задержим их, насколько сможем. У вас нет причин умирать здесь с нами.

Однако новый член команды, до сих пор сохраняющий неподражаемое спокойствие, удивленно обронил:

— Бежать? Вот от них? Хм…

И, что-то прошептав, свел вместе ладони.

В следующий миг от него словно разошлась волна силы. Эра никогда прежде подобного не чувствовала. Ее будто окатило прохладным ветром после жаркого дня. Ее искра силы, которая воплощала ее мысль в разрушительные заклинания, вдруг превратилась в ревущий пожар.

Все сомнения, страх, чувство беспомощности перед неизвестными чудовищами показались просто смешными. Ее жилы наполнила дикая, неистовая мощь, только и ждавшая волевого приказа. Тело и разум стали поразительно легкими, мысли — послушными, а память услужливо высвечивала каждую деталь известных формул.

«Смерть? Теперь неважно!»

Буквально на лету составив новую формулу потока, она направила бушующую стихию в цель. О, теперь это была настоящая молния, а не вымученное подобие. Ветвящийся хлыст толщиной в руку ударил в ближайшее чудище, тут же переметнувшись к следующему, и дальше. От звука в ушах поселился ватный свист, не пропускавший больше ничего, но все это было не важно.

Она ощущала СИЛУ, наслаждалась ею, окатывая нежить беспощадными, меткими ударами. Молнии, проходя сквозь тела монстров, оставляли в них дыры и отрывали конечности. Их движения стали казаться неуверенными, медлительность перестала быть обманчивой.

Краем глаза она отмечала действия своих товарищей. Те явно тоже были в ударе — Даймон быстро оказался в центре внимания чудовищ. Их атаки, раньше казавшиеся смертельными, играючи отражал щитом или просто уходил от них. В ответ на каждую атаку он рубил мечом или просто наотмашь лупил щитом, и от его ударов монстрам было очевидно тяжело удержаться на ногах.

Рваной тенью то там, то здесь мелькал Брайс. Появившись, словно ниоткуда, за спиной врага, мгновенными выпадами своих кинжалов бил в суставы, тут же снова исчезая и появляясь в другом месте, чтобы продолжить смертельный танец.

Монстры не были слабыми, о нет. Они не сдавались легко. Нежить вообще не умеет сдаваться, она всегда бьется до самого конца, покуда не рассыплется на части или не будет упокоена. Их тела были куда крепче, чем казалось на первый взгляд.

И все равно, у них не было ни единого шанса. Под яростными ударами молний упал без движения сначала один, потом второй. Даймон контрударом распорол брюхо третьему. Тот потерял равновесие, и мгновенной заминки Брайсу хватило, чтобы перерубить ему шейные позвонки. Даймон следующим выпадом отделил голову от тела.

53
{"b":"589620","o":1}