ЛитМир - Электронная Библиотека

От размышлений девушку прервала Лара. Служанка вместе со своей помощницей бесшумными тенями вошли в гостиную, принеся чай и сладкое.

— Ваш чай, моя госпожа, — прошелестела Лара, сервируя стол.

— Отлично, — хлопнула в ладоши Ариса, жестом приглашая Солоху садиться. Селянка послушно опустилась на софу подле Мая с интересом рассматривая предложенную маленькую чашечку с золотистым, душистым чаем.

Отведав заморского напитка, она была вынуждена признать, что по своему вкусу чай не был хуже родного сбитня. Такой же ароматный, сладкий, но странного, золотистого колеру он понравился девушке. Отдельного восхищения заслужили и воздушные пирожные, а так же маленькие, хрустящие сладкие булочки. По вкусу они сильно отличались от любимых солохиных пряников. Были на порядок слаще и нежнее.

— Просто необыкновенно вкусно! — восхищенно прошептала Солоха, с блаженством прикрывая глаза.

— Рада, что тебе понравилось, — кивнула Ариса, улыбаясь.

— Ага, еще бы ей не понравилось, — буркнул Адриан в отместку.

Ариса поперхнувшись, отставила свою чашку, искоса взглянув на своего братца.

— Прости моего брата за грубость! — воскликнула аристократка, недовольно покосившись на охотника. Чаша ее терпения была явно переполнена. — Он не всегда такой грубый. Просто вчера у него была неудачная охота. Мой братец ведь лучший из молодых охотников, а тут такая неудача! На поимку особо опасного оборотня был выдвинут целый отряд, а чернобожье отродье так и не поймали!

— О, это просто ужасно! — Солоха вздрогнула, всем своим видом демонстрируя страх. — Неужели в Белград просочилась нечисть? Но как? Как это допустили?

Лежавший на ее коленях манул лениво дернул ухом, Адриан побледнел.

— Отставить панику, вам нечего опасаться, — де Клясси быстро взял себя в руки, улыбнувшись. — Уже очень скоро мы отловим оборотня, не сомневайтесь. Ни одному порождению Чернобога не скрыться от охотника. Рано или поздно, мы его отыщем.

— Да, да, тебе нечего волноваться. Раз братец говорит, значит, так оно и будет! — поддержала Адриана Ариса, согласно закивав.

Солоха еле смогла сдержаться от ехидного замечания. Лану-то удалось скрыться от преследования одного охотника. А значит, не так-то эти слуги Иррииловы и всесильны.

— Знаете, не верю я в эти байки, — заговорила она, поспешно отведя взгляд.

— Это еще почему? — искренне удивившись, спросила Ариса.

— Ну, смотри. Белград — большой город. И людей тут пруд пруди. Вот как в таком городе отыскать одного единственного оборотня? У меня вот тятька как-то рассказывал про одного неудачливого охотника. Мол, получил заказ. Приехал, прожил на шее у селян месяц — другой, да так и не изловил ту нечисть… Так ни с чем и уехал…

— Уж не знаю, о ком идет речь. Но нынешний охотник никогда не проиграет чернобожьему отродью, — уверенно заявил Адриан, доставая из-за полы фрака знакомый Солохе небольшой ножичек. — И если уж вам так это интересно, то я с удовольствием докажу вам свою правоту. Видите этот нож? Как и всякий материальный предмет, он имеет свойство «запоминать» своих хозяев. Он принадлежал оборотню и хранит его след. Главное умение истинного охотника найти этот след, Солоха. Найти и уничтожить угрозу. И уж поверьте, духовный след невозможно подделать. А потому охотник всегда настигает свою жертву.

Солоха хмыкнула. Подозрительно легко Адриан решил показать ей, по сути посторонней в этом деле девушке главную улику. Его откровенность по ее мнению значила только то, что охотник все же что-то подозревает. Однако зачем де Клясси все же показал нож, оставалось для Солохи загадкой.

— Вы какие-то сказки рассказываете… Духовный след, нож какой-то мне показываете… Это все магией попахивает, знаете ли, — буркнула она, заставив Адриана болезненно поморщиться.

— Этот метод используется в самом крайнем случае, и только с разрешения глав цеха, — нехотя пояснил он. — В нашей ситуации, как вы и сами подметили, без крайних мер никак нельзя было обойтись.

Солоха поспешила согласиться с доводами Адриана, понимая, что нужную информацию уже получила. Дело оставалось за малым: поскорее откланяться и обсудить план дальнейших действий с Маем.

Комментарий к Глава 44 Манул ходит по гостям

Cher (франц) = Дорогой

Вечерницы - одна из форм осенне-зимних вечерних развлечений, которые ранее были весьма популярны на Украине.

Аколит = последователь.

========== Глава 45 Манул навещает старых знакомых ==========

В обратный путь Солоху провожали долго. Ариса выбивала из девушки обещание, что та обязательно навестит ее вновь, а селянка в свою очередь всячески отнекивалась от такой чести. И только невозмутимый Адриан кое-как уравновешивал всеобщий балаган.

— Сестрица, думаю, нашей гостье пора. Уже смеркается, а дорога не близкая, — вклинился в беседу он, улыбаясь дежурной аристократической улыбкой.

— Ох, да, что же это я так! — воскликнула, покраснев, девушка. — Прости, я совсем не подумала об этом. До встречи, моя дорогая. Буду рада вновь увидеть тебя.

Солоха, кивнув на прощанье, быстро зашла внутрь. Лакей поспешил захлопнуть за ней дверцу и приказал трогаться в путь…

И еще долго смотрела удаляющейся карете вслед юная де Клясси. Следил за отъездом и молодой охотник, невольно поглаживая лезвие простенького ножа, служившего единственной его путеводной нитью.

Не просто так он показал эту улику и уже сегодня ночью планировал окончательно расквитаться с неуловимым оборотнем. Если девчушка его клиент — то она, либо ее подельник точно попытается выкрасть нож. Если же Солоха вообще никоим образом не относиться к чернобоговой братии, то вряд ли вообще зациклит свое внимание на ноже. В любом случае, свой ход он сделал, и будет терпеливо ждать, когда зверушка попадется в расставленные силки.

— Пойдем, сестра. Холодает. Ты можешь простудиться, — заявил он, беря девушку под руку.

— Ох, и правда холодом повеяло, — зябко передернула плечами аристократка. — А ведь я только привыкла к летнему теплу и солнцу. Время летит так быстро, что я и вовсе не успеваю следить за его ходом. А ведь дальше, наверное, будет только хуже.

— Что-то не замечал я раньше за тобой подобных мыслей, сестра. Они бы больше пошли какому-нибудь старому философу, но никак не блестящей светской леди. Не надо скорбеть над прошлым, сестричка. Надо жить настоящим.

— Вот послушаю тебя, и сразу на сердце легче становиться, — Ариса тепло улыбнулась, покрепче взяв брата за руку. — Скажи: ты все же твердо решил уйти в охотники?

— Мы уже обсуждали это, Ариса, — Адриан моментально помрачнел, поспешив отвернуться. — Я жил и рос в цехе, я с детства обучался уничтожать монстров. Это дело всей моей жизни. А потому я твердо решил, что пройду инициацию и стану новым главой нашего цеха.

Арисе оставалось только вздохнуть устало в ответ. Для нее оставалось загадкой, как ее брат, не чураясь активной светской жизни, мог так слепо идти по стезе отрицания всего мирского. Как и ранее она осталась при своем мнении: в религиозной войне не найти брату счастья.

***

Сумерки опустились на земли Антского царствия быстро. Солнце уже успело опуститься за горизонт, когда Солоха добралась до постоялого двора «Плакучей Ивы»

— Госпожа, прошу, выходите, — предложил лакей, галантно подавая девушке руку.

Солоха с радостью приняла помощь, выскакивая из кареты.

— Ох, спасибо вам большое! — поблагодарила селянка, широко зевая. Рот она рукой прикрыть естественно забыла, чем заслужила неодобрительный взгляд слуги. Впрочем, чопорный мужчина и так был откровенно не рад здешним окружением, посматривая недовольно по сторонам. И если днем его взгляду было не за что зацепиться, то с приходом вечера постоялый двор ожил. Вокруг ржали кони и запряженные по телегам волы. Вместе с животиной, прилетели и мухи, с упоением кружась вокруг. А у самого входа, на телегах расположилась компания молодых батраков во всю горланившая неприличные частушки.

— Приятного вечера, — бросил мужчина, недовольно морщась. Развернувшись, он махнул рукой кучеру, приказывая трогаться. Мужчина хлестнул кнутом, и карета степенно выехала прочь, быстро скрывшись за соседним поворотом.

105
{"b":"589627","o":1}