ЛитМир - Электронная Библиотека

Эх, жизнь — чертовка! И что же ты делаешь с простым трудягой?

Тевко хлюпнул носом, почесывая затылок. Пропащий он человек — верно тогда женка сказала. Не деньги — душу зеленому змию отдал. И вот идет он сейчас. Куда? Зачем? Почему?

А он и сам не знает. Может, зайдет сейчас к старухе Варлаве, попроситься на постой. Или же в кабачок зайдет.

Хотя, нет. В кабаках его уже хорошо знают, и на порог не пускают.

Внезапно сорвавшийся ветер заставил Тевка пошатнуться. Старый пьяница давно страдал от боли в ногах и сейчас не удержавшись, рухнул на пятую точку, оглядываясь обеспокоено по сторонам.

Вокруг — ни души. Улица утопает во мраке, стонут плаксиво кроны старых деревьев по обочинам. И как еще не спилили?

Поднялся Тевко, пожурив себя за излишнюю боязливость. Пошел дальше.

Ветер задул сильнее донося до слуха старого пьяницы какой-то странный шорох. Не будь тогда Тевко напуган — ни в жизни бы не услышал его. А так замер испуганно, настороженно осматриваясь по сторонам.

— Вот же, — пробормотал он холодея. Показалось ему, что увидел в свете проблеснувшей луны нечто странное. — Уже и демоны мерещится стали…

С этими словами решил пьяница идти быстрее. До дома Варлавы как раз недалеко. Успеет добежать.

Бросился бегом трусливый пьяница, стараясь не смотреть по сторонам. Забилось тревожно его сердце. Все виделись ему по обочинам кровавые, потусторонние глаза, наблюдающие, оценивающие.

Взвыл испуганно пьянчуга споткнувшись, и растянувшись на дороге. Поднялся на четвереньки, да так и обмер, разом поседев. Прямо перед ним стоял монстр. Мервяк натуральный. Обыденно так стоял. И смотрел насмешливо, поблескивая звериными, голодными глазами.

— Ирриил защити, — промямлил Тевко, пятясь назад.

Чудище склонило лысую голову к плечу, рыкнув тихо, предупреждающе.

— С-спа-асите! Спасите! — наконец, пересилив себя, заорал что есть мочи Тевко, на четвереньках бросившись бежать прочь.

Чудище поскребло лапой лысую голову и как бы нехотя последовало за пьяницей, стремительно нагоняя свою новую жертву.

Тевко вопил громко, до хрипоты раздирая глотку. Но как бы он не кричал, как бы не старался убежать — потусторонняя сущность все равно настигла его, повалив навзничь и впившись клыками в шею. И долго еще кричал старый пьяница, медленно умирая, да только никто не сподобился помочь ему в ту ночь. Северный Квартал славился безразличием к судьбе своих обитателей…

Долго смаковать очередную жертву монстр не стал. Поднялся, оттерев когтистой лапой измазанную кровью морду презрительно поджав губы.

С негодованием он созерцал жизнь Северного Квартала. Сошла на нет вся эйфория при перерождении, и осталось у него в груди только чувство постоянного голода, терзавшее сердце. Да, в Северном Квартале он мог жить, безбоязненно убивая людей по ночам. Но не к такой жизни он стремился ранее. И теперь, глотая горькую, пропитанную ядом кровь убитого забулдыги, он вновь остро осознал свою трагедию. Будучи практически всемогущим в этом городе, он пал так низко. У него была власть, деньги, почет и уважение. А теперь — он просто падальщик, который не в силах даже показаться днем на улице.

Нет, положительно терпеть такое посмертие мертвяк не желал, утробно зарычав. Он обязательно найдет и убьет всех своих врагов. И Пузыря, и всю его паскудную свиту, и даже проклятого мальчишку-рекрута, вновь перебежавшего ему дорогу…

Новая цель стала своеобразным спасением затухающему сознанию нежити. Усмехнувшись, побрел мертвяк далее. Ночь только начиналась, а ему требовалось много сил, гораздо больше, нежели у него имелось на данный момент, чтобы воплотить свои желания в жизнь.

***

Май не спеша шел по одной из многочисленных улочек Северного Квартала, вновь обернувшись человеком. Холодные порывы воздуха доносили до него помойный запах со всех подворотен и закоулков, амбре разлагающихся трупов, и пьяный гогот какой-то местной шпаны, возомнившей себя королями этих мест.

Мужчина невольно улыбнулся, поглядывая на скрывшуюся из-за облаков луну. Хорошая ночь, спокойная… В кои-то веки не раздражает даже этот запах. Скорее наоборот - навевает на воспоминания определенного толка. О неуловимом воре — бывшем рекруте и его спасителе. А так же о неоплаченном долге жизни.

Задумавшись о прошлом Май не сразу уловил мимолетное движение в ближайшей подворотне. А заметив немедля остановился, осторожно принюхиваясь. Память его все же не подвела. Он был недалеко от владений старого атамана гильдии воров всея Белграда.

— Кто такой? Чего тут бродишь? — спросил хрипловатый голос из темноты. Даже с ночным зрением оборотня Май с трудом смог различить в царящих потемках фигуру говорившего. А вот говоривший определенно видел Мая как на ладони.

— Ищу кое-кого, — спокойно ответил оборотень, не сдвинувшись с места. То, что с ним решили сначала заговорить, а не сразу убить уже говорило о начале успешных переговоров. — Мне нужен Старый Томми. Не подскажешь, где его искать?

— А какой у тебя к нему интерес? — спросил еще один голос, зазвучавший откуда-то сзади. Не успел манул обернуться, как тут же почувствовал холодную сталь, весьма искусно приставленную к горлу.

— Хочу попросить об услуге. Передайте ему, что пришел Май, — не дрогнув, ответил манул, машинально подметив, что нынешние подельники Томми действительно оказались мастерами своего дела.

Воцарилась тишина, нарушаемая лишь тихим шелестом ветра, запутавшегося меж ветвей близ растущих деревьев. Даже дыхания стоящего позади наемника Май так и не смог расслышать, словно бы и вовсе за его спиной никого не находилось.

— Кайр, опусти меч, — наконец приказал говоривший доселе из подворотни. — А ты проходи, Старый Томми встретится с тобой.

С заметным облегчением вздохнув, манул все-таки позволил себе обернутся. Как он и ожидал, загадочный Кайр не спешил открывать своего лица. Позади уже никого не было. Не заметил наемника оборотень и на крышах, искренне недоумевая, куда мог запропаститься этот мастер меча.

Впрочем, долго раздумывать над феноменом загадочного Кайра оборотню не дали. Терпением его собеседники явно не отличались, а потому оборотень поторопился, войдя в подворотню, где ему тот час завязали глаза, велев следовать вперед.

Путь оказался не долгим. По своим ощущениям оборотень понял, что его завели в какой-то подвал, закрыв дверь изнутри.

— Сколько лет, сколько зим, Май, — раздался по камере хрипловатый, но звонкий голос говорившего, в котором Май без удивления признал старого вора. — Можешь снимать эту тряпку. И прошу, не сердись на Райла и Кайра. Перестраховка для нас жизненно необходима.

— О да, я понимаю, — Май поспешил избавиться от мешавшей тряпки, оглядев помещение, в котором оказался. Взгляд его наткнулся на фигуру Старого Томми.

— Так зачем ты пришел ко мне? — спросил вор, так же беззастенчиво рассматривая Мая.

Прошедшие годы сильно отразились на лице Старого Томми. И куда только девался тот жилистый, крепкий мужчина, способный проникнуть в любой тайник или обокрасть казну самого царя, который некогда так восхищал самого Мая?

Перед манулом сидел поседевший, обрюзгший от излишеств мужчина, с достоинством восседая на мягкой, роскошной подушке. В руках Старый Томми держал богато инкрустированный кальян, в запахе которого Май не без содрогания унюхал иноземный наркотик.

— Нужна твоя помощь. Надо забрать очень важную для меня вещь, у охотника, — поспешил ответить манул.

— Даже так? — мужчина усмехнулся, выдохнув струю густого дыма, закашлявшись.

Чихнул и Май, поспешив отойти подальше. В голове у него помутилось. Даже испарения неизвестного наркотика дурманили голову.

— Именно у охотника, — заговорил оборотень сбивчиво, стараясь не вдыхать иноземную заразу. — Мне нужен человек способный украсть и не оставить по себе следов, выполнимо?

— Ты меня обижаешь, Май, — патетично воскликнул Старый Томми. — Хоть я уже и отошел от дел, но гильдия все еще процветает!

107
{"b":"589627","o":1}