ЛитМир - Электронная Библиотека

— А вот это вас точно не касается! — крикнула девушка, переходя с быстрого шага на резвый бег. Не ожидавшие такого, разбойники сначала опешили, выиграв Солохе пару лишних секунд, а потом всей гурьбой устремились следом, крича какую-то похабную чушь.

Девушка их не слушала, заботясь только о своем дыхании, отчаянно бренчащих по карманау мешочку с деньгами и котомке с вещами пребольно стукавшей по пятой точке. Солоха могла собой гордиться: злость и испуг сделали свое дело, с каждой минутой увеличивая разрыв между ней и шайкой разбойников. Мужики, не готовые сдаваться, бежали где-то сзади с похабных шуток перейдя на угрозы. Становилось ясно, что они устают. Этого-то и надо было девушке.

Стоит только на мгновение увериться в своей победе, и тебя неминуемо настигнет извечный закон подлости. Солоха за пару мгновений успела убедиться в этом, когда ее нога зацепилась за какой-то камень и девушка с силой впечаталась в землю, проехав по твердой поверхности еще пару метров.

Запаниковав, девушка резко поднялась, но тут же рухнула обратно, схватившись за простреливающую от боли ногу. Боль была такой сильной, что не давала просто так игнорировать себя.

Пока Солоха возилась с ушибленной конечностью, разбойники успели нагнать ее, неспешно окружив.

— Ну и здоров же ты бегать! — восхищенно ухнул один из них, тот самый, бородатый. Мужчина тяжело дышал, невольно согнувшись. Солоха же невольно оглянулась, заметив вдали одинокий огонек явного какого-то жилища. А ведь казалось, победа была так близка!

— Ну что, будем по-хорошему или по-плохому? — спросил тот самый неприятный и бородатый тип, судя по манере держаться — самый главный в этой шайке. Его похотливый взгляд заставил Солоху похолодеть.

— Дяденька, пожалейте, не губите! — не своим голосом загундосила Солоха. Из глаз девушки брызнули горькие слезы.

— Ах ты дрянь! — терпение у вожака было не железное, и он решил пресечь все солохины попытки выеживаться действенным методом — замахнувшись для удара.

Солоха пораженно пискнула и затихла, инстинктивно ссутулившись и закрыв лицо руками.

— Господа разбойники, разве вы не знаете, что лежачих не бьют? — в разборку между селянкой и разбойниками вмешалось третье, появившееся как нельзя, кстати, действующее лицо. Неизвестный ловко перехватил занесенную для удара руку, буквально материализовавшись перед девушкой. По крайнее мере, никто из разбойников не смог заметить, когда он появился на горизонте, обратив на него внимание, только когда он решил подать голос. — Тем более девушек!

— Ты еще кто такой, а? — бандит тоже был озадачен не меньше своих подопечных. Возникший из ниоткуда, высокий и худощавый мужчина, одетый явно с чужого плеча, внушал ему инстинктивное чувство ужаса. Добавляли колорита болтающиеся за его спиной грабли, ловко пристегнутые к телу какой-то дикой конструкцией из ремней. Где-то на уровне подсознания бородачу что-то нашептывало, что этот тип будет еще поскотинистее его самого, а, следовательно, и на иерархической лестнице стоит гораздо выше его. — Что-то не видел тебя я тут раньше…

— Это тракт, дорогой друг. Всех вряд ли запомнишь, — незнакомец благодушно усмехнулся, обнажив чуть удлинившиеся клыки. Его яркие, янтарные глаза чуть прищурились, с интересом изучая побелевшее лицо ватажка. Мужчина же готов был поспорить на что угодно, что этот взгляд ему больше напоминал игривый кошачий. Тот самый, когда кот, перед тем как съесть мышку еще играет с ней, мучает и держит крепко мягкими, но когтистыми лапами.

— Такого я бы точно запомнил… — зло зашипел мужик, опуская руку. Его этот наглый чужак и злил и пугал. Одновременно хотелось и за саблю взяться, и удрать по добру по здорову, пока ноги позволяют. Пока что разбойник все же склонялся к первому варианту, потянувшись к поясу. — Чтоб дерзить самому Бородачу…

— Я таких бородачей ранее пачками на лопатки укладывал, — незнакомец рассмеялся совершенно искренне, в его глазах заплясали озорные огоньки. Господа бандиты начали неуверенно переглядываться и перешептываться. Дерзкая уверенность незнакомца, непринужденное поведение, вальяжная речь склоняли их к выводу, что перед ними стоит не простой противник. Впрочем, веры в своего атамана они не теряли, сузив круг, в котором невольно очутились бородач и незнакомец.

— Какое совпадение! Только с поправочкой: последнего дистрофика я без штанов еще вчера отправил, — хохотнул в ответ Бородач, вытаскивая из ножен кривоватую шашку.

— Смотри, как бы самому без штанов не остаться, — парировал незнакомец, вытаскивая из-за спины тонкие грабли. Их Солоха моментально узнала. Самодельная работа Тихона, которой отец очень гордился и уважал. В душе у девушки вспыхнуло первое подозрение.

— Тот же совет могу дать и тебе, — более лирику разводить бородач не стал, ринувшись на соперника. Незнакомец по-кошачьи увернулся, взмахнув граблями. Разбойники загоготали, повытаскивав свое оружие. В их глазах здоровое древко только мешало, а тупые острия уж точно не причинят их атаману урона. Боевой разбойничий дух был вновь поднят.

Сам незнакомец так не считал, видимо представив, что в его руках как минимум заморская нагуната*. Он принялся бодро мотылять граблями, поразив до глубины души не только Бородача, но и Солоху.

— Хорошо машешь, да только меня таким не побить, — заметил ватажек*, ловко увернувшись от тупой лопасти граблей, делая очередной резкий выпад, лезвие прошло в миллиметре от щеки незнакомца: в решающую секунду он все-таки успел отклониться, и оружие просвистело мимо. Сердце Солохи ушло в пятки, лоб покрылся нервной испариной. Сам же мужчина, казалось, совсем не замечал этого, отскочив в сторону. - Что, так и будешь бегать?

Шайка, осознав, что на словах всякий храбриться может, осмелела, уже безо всякого стеснения загорланив обидные присказки в адрес незнакомца, обнажив клинки. Бородач, увидев такую поддержку, тоже осмелел, набросившись на противника с удвоенной яростью. Незнакомец не стал уходить, скрестив с атаманом свои грабли. От тяжелых и злых выпадов, которые противники наносили друг другу поочередно по трактату полетели искры, заставив замолкнуть даже самых ярых горлопанов.

Солоха смотрела на этот бой, затаив дыхание. Бородач оказался чертовки искусным мечником. Шашка в его руках пела, нанося четкие, резкие удары. Но и незнакомец слабаком не был, виртуозно отбивая атаки древком граблей. Мощное железное дерево, из которого они были изготовлены, стоически терпело, даже не треснув. Этот сорт был самым дорогим и редким в их округе. Железное дерево не брал ни жучок, ни морозы. Его было очень трудно рубить, при этом оно было по-настоящему мощным, веками не зная износу. Сейчас эти свойства спасали жизнь незнакомца. Сделанная не из самых хороших сплавов шашка явно уступала по своим параметрам древку.

С каждым ударом запал Бородача все гас. Видимо, его тактика ведения боя не была рассчитана на долгую драку. Он начал сбиваться с ритма, допускать глупые ошибки, и даже один раз чуть не подвернулся под удар.

Незнакомец же наоборот, казалось, отдыхал. Было видно, что он не тратит силы впустую. Движения его были экономные и быстрые. Невольно, он начал теснить атамана.

— Да что же ты за чёрт?! — выдохнул запыхавшийся разбойник.

— Именно, что чёрт. Верно говоришь, — хмыкнул незнакомец, ловко поддевая граблями Бородача. Мужик взвизгнул как поросенок, взлетев куда-то ввысь. Штаны остались сиротливо висеть на зубьях граблей. — Ну вот, я же предупреждал…

Незнакомец оглянулся на застывшую поодаль шайку. Он будто бы спрашивал, есть ли желающие продолжить. Желающих не нашлось. Разбойники предпочли потихонечку попятиться в сторону, прикрывая оголенный зад слабо постанывающего Бородача. Бой они проиграли и моментально смирились с участью проигравших.

Незнакомец презрительно поморщился, скидывая с граблей штаны. Какой-то из шайки припевал поспешил их подхватить, перед тем, как скрыться с глаз долой.

— Вставай, чего расселась? Или их компания тебя устраивает? — обратился к девушке незнакомец. Солоха прищурилась. Этот голос, она определенно его раньше слышала. И как она раньше этого не сообразила? Тембр тот же, что и у ее воображаемого голоса!

11
{"b":"589627","o":1}