ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я сказал не оставлять без внимания, а не убить, — сурово рыкнул Пузырь. — Очень может статься, что он мне еще пригодится.

— Даже если его суть противна Ирриилу? — Икар хитро прищурился.

— Ирриил далеко, а недруги наши близко, — жестко оборвал его Пузырь. В отличие от охотников, он вполне лояльно относился к нечисти. Будучи человеком не глупым, он отлично осознавал всю полезность чернобогова племени. И будь его воля, он бы и вовсе прекратил преследования нечисти. Жаль, что такая идея шла вразрез учению Ирриила, а потому была попросту неосуществима. — Все, сгинь с глаз моих. Я хочу отдохнуть.

— Как вам будет угодно, — Икар поклонился, растворяясь во тьме.

Диргинаал остался один, отхлебнув вина. Гроза вновь напомнила о себе, заставив Пузыря нервно задрожать. Бокал накренился, и рубиновое вино пролилось прямо на дорогую шаль мужчины.

Пузырь грязно выругался, направившись за прислугой. Пить ему резко расхотелось.

========== Глава 47 Манул болеет ==========

Стихия разыгралась не на шутку, заливая улицы Белграда ледяной водой и нападавшими шквальными порывами. То и дело небо разрезала очередная вспышка молнии, а окна домов дрожали от небесного рокота.

Однако какой бы беспощадной ни была стихия, она не помешала свершиться очередному собранию охотников в Вороньем Гнезде. Сильнейшие мужи, лучшие из лучших, пятьдесят «ведущих» в кои-то веки собрались все вместе, безмолвствуя. В отсутствии верховного Мастера Самаэля де Клясси слово отходило его правой руке — Светлейшему. А тот пока задерживался. Потому «ведущие» разговоры водить не спешили, украдкой бросая друг на друга оценивающие взгляды. И мысли их были очень и очень далеки от духовного…

Великий Мастер Самаэль де Клясси задерживался. Последнее его письмо птица принесла около месяца назад, а после него глава цеха никак не напоминал о себе, давая некоторым призрачную надежду на смену власти в цехе. Каждый из «ведущих» понимал, что без Верховного Мастера цех долго не простоит, а потому ни у кого не вызвало вопросов внезапное собрание. Участь охотника всегда связана с риском для жизни. А Самаель де Клясси находился уже в весьма почтенном возрасте…

Наконец, входная дверь отворилась. Охотники приосанились, рассматривая с толикой удивления вошедших. Следом за Светлейшим вышагивал незнакомый мужчина, закутанный с ног до головы в плащ, и юный графский сынок де Клясси. Последний, к слову, был необычайно подавлен, горбясь и глядя в пол. Впрочем, под испытующими взглядами Адриан резко распрямился, выдохнув. Его взгляд потемнел, на щеках заалел нездоровый румянец.

— Прошу простить за задержку, братья мои, — заявил чинно Светлейший, занимая место по правую руку от пустующего трона Верховного. — Спасибо, что откликнулись на мой призыв и пришли, не смотря на погоду. Я собрал вас тут по одному неотложному делу, суть которого вам сейчас разъяснит мой спутник — верный помощник и слуга диргинаала Пресветлого Икар.

Стоящий чуть поодаль мужчина усмехнулся, откинув капюшон. Охотники непроизвольно поморщились, безошибочно причислив Икара к печально известному племени скафов. Многие поспешили украдкой осенить себя знаком Ирриила, отводя глаза. Кое-кто начал откровенно роптать. Икар же на такой прием только улыбнулся недобро, оскалив длинноватые по человеческим меркам клыки. Он прищурил свои слегка фосфоресцирующие глаза, осматривая пристально собравшихся.

— Доброго вам дня, господа хорошие, — голос у скафа был слегка хрипловатый, с рычащими нотками южного акцента. — Я пришел рассказать вам о просьбе нашего глубокоуважаемого диргинаала. Думаю, до вас уже доходили слухи о мародерствах в Северном Квартале?

— Слыхали, — охотно кивнул один из сидящих подле Светлейшего охотников. Один из старейших в цехе, он был одним из немногих, кто не проявлял к скафу открытой враждебности. — Да только разве это дело проходит по нашему ведомству? Разве этим не занимается городская стража?

— В том-то и дело, что стража не справляется со своими обязанностями, — Икар усмехнулся широко. Парочка «ведущих» затрепетали от еле сдерживаемого гнева. — Мой диргинаал, как выходец из народа не может закрыть глаза на эту проблему. Он просит вас о помощи. Увы, но городская стража не справляется со своими обязанностями.

— Видимо, диргинаал совсем забыл о том, чем занимается наш цех! — воскликнул сидящий в конце зала муж, поднявшись с места.

Светлейший тихо вздохнул. Сидящий в глубоких раздумьях младший де Клясси вздрогнул, оторвав взгляд от столешницы.

— Мастер Бомель… — поморщился Светлейший. — Прошу, сядьте…

— О нет, диргинаал помнит обо всем, — возразил спокойно Икар. — И он настоятельно просит цех вмешаться. Есть подозрения, что это проделки вовсе не человека, но злого демона. Очевидцы в один голос утверждают, что ни одному человеку не под силу так искусно вспарывать жертвам животы…

Охотники переглянулись друг с другом. Сообщение скафа их изрядно удивило. Около пятидесяти лет Белград не слышал о чернобожьих отродьях, а потому многие не спешили верить словам Икара.

— Как смешно слышать подобные речи от исчадия Бездны, — хохотнул тихо мастер Бомель.

Его услышали и не поддержали. Сидящий подле него охотник вздохнул, разочаровано, даже слегка отодвинувшись от самоуверенного товарища.

Нужно было обладать либо большой властью, либо настоящей глупостью, чтобы в открытую говорить подобные слова помощнику самого Пресветлого.

Сам скаф на подобную дерзость предпочел закрыть глаза, моментально подняв свой статус в глазах остальных «ведущих».

— Что скажете, братья? — спросил Светлейший.

— А что тут говорить, выделим отряд из наших юнцов. Пусть как раз попрактикуются, — ответил давнишний старик. Как и остальные собравшиеся в разгул нечисти в столице он не верил. — У меня есть парочка послушников, как раз без дела маются.

Народ согласно покачал головами. Послушникам действительно не помешает попрактиковаться.

— Простите, но диргинаала подобное не устраивает. Он настаивает на участии «ведущих» в этом деле, — возразил Икар.

— О, не волнуйтесь так. Естественно, с послушниками пойдут и старшие, — ответил Светлейший, угрожающе стрельнув глазами в сторону мастера Бомеля. «Ведущий» как раз хотел что-то возразить, но замолчал, встретившись взглядом со Светлейшим.

— Что ж, раз так, то смею надеятся на скорую поимку преступника, — пропел Икар, отходя. — Спасибо за уделенное внимание. Я, пожалуй, пойду. Отряд нужен к вечеру для патрулирования улиц совместно с городской стражей, ясно?

— Хорошо. Людей мы вам обеспечим, — согласился Светлейший.

Икар поклонился вежливо, поспешив покинуть зал заседания.

Светлейший и «ведущие» остались наедине. Громыхнуло, озарив утопающую в полумраке комнатку ярким светом.

— Неужели, это — единственная причина, по которой вы нас созвали? — осведомился мастер Бомель, стоило только закрыться двери за вышедшим Икаром.

— Естественно нет, мастер Бомель, — покачал головой Светлейший. — Думаю, многие из вас уже подметили, что Великий Мастер Самаэль де Клясси уже давно не давал о себе знать. Так вот, отсутствие мастера не означает отсутствия работы в цехе! Я надеялся, что вы будете ответственнее, гордость и позор нашего цеха! Каждый день мне доносят рапорты о том, насколько неэффективно и откровенно халатно работают охотники! До чего дожили, господа! Чернобожьи отродья беспрепятственно заходят в столицу, а никому и дела нет! Почему я в последний момент узнаю о том, что охотники уже более двух недель не дежурят у ворот?! Вы настолько разленились, что не в состоянии изловить одного единственного оборотня! А некоторые настолько уверились в своих силах, что и вовсе решили игнорировать правила нашего цеха! Господа, отсутствие верховного не дает нам права расслабляться, ясно вам!

Светлейший замолк, опустившись в сое кресло. Устало протерев лоб, он осмотрел зал. «Ведущие» молчали, понурив головы. Ни жив, ни мертв сидел и Адриан, более напоминая собой каменное изваяние.

111
{"b":"589627","o":1}