ЛитМир - Электронная Библиотека

Напарники мальца оказались умнее своего предводителя, вовремя слиняв. Монстр только усмехнулся, вдохнув воздух, пропитанных их запахами. Наивные детишки, неужели подумали, что могут скрыться от него?

— Н-да, жалкое зрелище, — раздался за его спиной чей-то голос. — А ведь я просил их выделить опытных охотников… Идиоты, придурки… Ничего нельзя им доверить!

Монстр обернулся, недоуменно распахнув глаза. Он помнил лицо этого человека, и вряд ли когда-либо смог бы забыть имя легендарного наемного убийцы-скафа.

Шлында стоял перед ним свободно, не таясь и не скрываясь, рассматривая тела убитых.

Монстр хотел бы что-то сказать, но вместо слов смог только зарычать. Боль в груди напомнила о себе вновь, заставив внутренне затрепетать. Толку ему говорить со своей едой — он должен убивать!

Монстр бросился вперед, Шлында уклонился, играючи чиркнув своим теккокаги по его голой коже.

Монстр зарычал, выгнувшись дугой. Из порезанного бока фонтаном хлынула вонючая, гнилая кровь.

— Так и знал… Да вы совсем мертвы, ваше благородие, — хохотнул Икар, презрительно сморщившись. Стряхнув застывшие разводами на лезвиях капли крови, он атаковал.

Ульс рыкнул, блокировав удар. Он действительно почувствовал злобу, накинувшись на Икара. Как смеет это ничтожество насмехаться над ним?

Монстр оскалил клыки. В своем нынешнем состоянии он мог гораздо больше, нежели при жизни. И теперь грозного скафа точно не спасет его хваленая техника, ведь Ульс ранее уже сталкивался с ней.

Отбив пару вступительных ударов он атаковал сам, откинув наемника на другую сторону дороги. И скорость его удара оказалась такой, что даже скафу не удалось отреагировать.

С громким стуком Шлында влетел в кладку какого-то древнего здания, повалившись навзничь.

Монстр ликовал, засмеявшись. Даже легендарному наемнику не под силу переиграть его! Только не в этом теле, и не с этой силой!

Икар застонал, упав на дорогу. Он тяжело задышал, пытаясь встать. По его разбитому лицу потекла кровь, дрожащие руки и ноги слушались из рук вон плохо.

Монстр не дал Икару шанса подняться. Одним скачком преодолев расстояние, разделявшее их, он с наслаждением впился в плечи своего врага клыками.

Икар заорал, взмахнув рукой. Его теккокаги угодило точно в глаз монстру, вынуждая тварь отшатнуться.

Наемник поднялся, держась рукой за прогрызенное плечо.

— Вот, значит, как… А ты не так глуп, как я думал, — прошептал скаф, кривясь от боли. — Боюсь, но этот бой мне не выиграть… Не с такими ранами…

С этими словами наемник помчался прочь, не давая и шанса догнать себя.

Монстр только усмехнулся, провожая его долгим, изучающим взглядом. Преследовать его не было никакого желания, особенно когда под боком имелась более доступная еда.

Фыркнув, монстр поскакал далее, следуя по запаху испуганных охотников. Грех было оставлять свою трапезу во имя бессмысленной погони. В свое время прихвостень Пузыря сам сможет его найти. И тогда уж ему точно не жить!

========== Глава 48 Охотник идет на вы ==========

Утро выдалось на редкость мрачным. Дождь все-таки утих, но тучи так и не рассосались, как бы намекая на скорое продолжение банкета.

Городская система канализации из рук вон плохо справлялась с излишними осадками. Многие улицы были затоплены, некоторые же были просто завалены упавшими ветками и грязью. Кое-где виднелись даже поваленные непогодой деревья, порушившие в ту грозу не одну бедняцкую хибару.

Упало дерево и на Воронье Гнездо. Громадный столетний дуб, который рос еще задолго до постройки самого цеха не смог пережить эту непогоду. Подобно громадному чудищу, он безвольно раскинул ветки и корни, повалившись прямо на парадный фасад Вороньего Гнезда.

Вокруг него с самого утра уже толпились зеваки, перешептываясь и переглядываясь. То тут то там в толпе кто-то нашептывал о дурном предзнаменовании, об иррииловом гневе. Конечно, громко говорить о своих мыслях не решился никто. Особенно под тяжелым взором Светлейшего.

— Ох, не нравится мне это… — прошептал стоящий подле Светлейшего старик «ведущий». — Как бы не было беды…

— Брось глупости молоть, Вальрис, — отмахнулся от него Светлейший. — Дубы иногда падают, и в этом нет ничего сверхъестественного. Всего лишь наш недосмотр.

Старик усмехнулся, глядя, каких усилий стоили эти слова Светлейшему. Редко когда мастеру Вальрису приходилось видеть своего старого друга в таком гневе.

«Ведущий» вновь перевел взгляд на громадную махину дуба, поцокав языком. Н-да, Великий Мастер Самаэль будет недоволен. Тут не на один день работы. Придется раскошелиться изрядно.

— Светлейший, светлейший! — заголосил кто-то.

Охотники обернулись, углядев в толпе одного из юнцов-послушников. Мальчишка с трудом пробился в передние ряды, чуть было, не сбив с ног замешкавшегося охотника.

— Что такое? — степенно отойдя в сторону, спросил Светлейший.

— Срочное донесение от мастера Аллира. У нас чрезвычайная ситуация! Выделенный отряд охотников не вернулся с патруля! Мастер Аллир запрашивает подкрепление! — вытянувшись по струнке, смирно отчитался мальчонка.

Светлейший ахнул, оглянувшись на притихшую толпу. Мужчина почувствовал, как земля стремительно уходит у него из-под ног.

— Отряд охотников не вернулся? О чем это он? Кто-то куда-то уходил?

— Дык, вроде как хотели отправить в Северный Квартал отряд…

— И шо? Всех поубивали что ли, раз не вернулись?

— Похоже на то…

— И на кой-бес мы только кормим этих бездарей! — раздались шепотки из толпы.

Светлейший тут же оглянулся на людей, еле сдерживая рвущийся наружу гнев. Не было еще на его памяти такого позора! Никогда еще горожане при их виде не стремились отводить взгляд. Никогда еще не заикались о бесполезности цеха.

— Мастер Вальрис, распорядитесь, чтобы убрали горожан, — холодно бросил он, отвернувшись.

Старик кивнул, мгновенно испаряясь. Сам же Светлейший, глубоко вздохнув, поманил к себе юнца.

— Тебе стоило бы укоротить язык в воспитательных целях, малыш, — прорычал он тихо.

Юноша, побледнев, попытался отстраниться, но Светлейший тут же подхватил его под руку, продолжив:

— А теперь тихо и кратко расскажи, что там произошло.

— Оборотень, мастер, — юнец задрожал мелко. — Мы до сих пор не можем посчитать количество жертв. Пока что найдено около сорока трупов. Опознать не смогли никого… — заблеял мальчишка. — Прошу, примите меры. Мастер Аллир надеется на вас.

Светлейший кивнул, позволяя парнишке отойти в сторонку.

— Эй, мастер Бомель, подойдите-ка! — рявкнул он во все горло.

— Я к вашим услугам, мастер, — отозвался покорно Бомель. Как и остальные, он слышал донесение посыльного, а потому даже и не думал язвить.

— Созови всех старших и младших мастеров. От лица Великого Мастера я объявляю Большую Охоту! — рыкнул Светлейший, следя, как стремительно поменялся в лице мастер Бомель.

Большая Охота была крайним средством, на которое скрепя сердце решился Светлейший. Более смотреть, как стремительно падает авторитет родного цеха, он не мог. Большая Охота была равносильна открытому объявлению войны. Из учебников истории каждый из охотников знал, что ее объявляли всего два раза. И каждый из них принес с собой много золота охотникам и много крови порождениям Чернобога.

— От имени мастера снимаю все ограничения и запреты с каждого участника Великой Охоты. От лица Великого Мастера объявляю награду в сто золотых тому, кто принесет голову оборотня! — торжественно заключил Светлейший, окинув испытующим взглядом слушающих его охотников.

— Светлейший… — пробормотал Бомелий. — Вам не кажется, что это уже чересчур?

— Цех совсем разленился в праздности, — ответил жестко Светлейший. — Настало время показать нашу силу и силу нашего бога!

— За Ирриила! — хором грянули охотники. И от их слаженного клича, содрогнулась и земля и небо. Громыхнуло, сверкнула тонкая нить молнии, и на город вновь полился дождь.

114
{"b":"589627","o":1}