ЛитМир - Электронная Библиотека

Да, в кои-то веки человеческое начало вздохнуло спокойно: зверь, хоть поначалу и сомневался, теперь же был полностью на его стороне. И это чувство непривычного покоя и единения окрылило оборотня. Зверь заснул, позволив вздохнуть на полную грудь, хоть на пару минут осознать себя настоящим человеком, с человеческим сознанием. И хотя сейчас зверь в душе спал, человек отлично понимал — это не на долго. Он проснется, и скоро. Но теперь он точно сможет найти с ним общий язык, ведь у них есть настоящая хозяйка, которая примет их обоих!

Оборотень вздохнул, растянувшись в траве, когти начали медленно втягиваться, шерсть опадать. Уже через пару секунд молодой мужчина потянулся и смачно зевнул.

— Что ты здесь забыл? — неизвестный голос заставил, уже было мирно задремавшего оборотня подскочить. — Ты хоть разговаривать-то умеешь, а?

Оборотень заурчал, неверяще втягивая носом прохладный ночной воздух. Этот мужчина, стоящий напротив него, это ведь его он всю дорогу наблюдал подле хозяйки! Так почему же от этого мужчины так и веет кошачьим духом? Почему от одного взгляда в его глаза делается так страшно?

— Ты ведь тоже… оборотень? — глухо отозвался он, с трудом выговаривая давно забытые звуки. Он уже давно не говорил, но знания, накрепко вбитые покойной матерью, все же сохранились.

— Верно, — снисходительно усмехнулся незнакомец, блеснув удлинившимися тонкими клыками. — Так что ты тут забыл, вовкулака? Преследуешь нас? Я твой поганый запах весь день сегодня был вынужден наблюдать, и это меня не радует, поверь.

Вовкулака напрягся, моментально опустившись на четвереньки. Но минутой позже, опомнившись, поднялся, смело, взглянув прямо в глаза, несомненно, опасного, но все же сородича.

— Не преследую, охраняю.

— Кого?

— Хозяйку.

— Вот как… — незнакомый оборотень казалось, смеялся. На какое-то мгновение вовкулаке показалось, будто бы он сейчас махнет рукой и уйдет, оставив его в покое. Но оборотень разрушил все вовкулачьи мечты. — Не хочу разочаровывать, но ты ей не нужен. Убирайся. Немедленно.

— Нет! — прорычал человек. Зверь начал просыпаться, и как обычно, он был зол. Контролировать эту злость человек не стал, позволив когтям вновь принять свое боевое положение. — Она моя хозяйка. И только она вправе прогнать меня!

— Сам напросился. Видит Чернобог, я не хотел проливать кровь, но моей спутнице не нужен такой опасный слуга, — с этими словами незнакомец резко взвился, нанеся первый, но на счастье вовкулаки, не последний удар.

Зверь внутри затрепетал от предвкушения. Незнакомый оборотень силен, его кровь так необычно пахнет, манит и дразнит. И человек вновь не стал сдерживать зверя, ринувшись вместе со своей второй личностью в злую и ожесточенную схватку.

Незнакомый оборотень был силен, чертовски силен и быстр. Зверь не улавливал его движений, бил наотмашь и всегда промахивался. А вот когти неизвестного всегда достигали цели, методично и жестоко нанося рану за раной, причиняя боль. И, наверное, человек бы сдался боли, не выдержал, убежал. Но взбешенный зверь был сильнее. Запах собственной крови дурманил, заставлял снова и снова подыматься и нападать.

В какой-то момент человек содрогнулся, очередной выпад неизвестного оборотня, нанесенный в ногу, заставил тело споткнуться и повалиться ничком на землю. Зверь отчаянно загудел, пытаясь хотя бы перевернуться на спину. Левая нога была полностью обездвижена. Видимо неизвестный, специально повредил связки и сухожилия, дабы поскорее обездвижить соперника.

Боль же от ранения была такой, что заставила растеряться даже зверя. Этой-то заминкой и воспользовался неизвестный, позорно оседлав вовкулачью спину.

— Даю последний шанс, — прошептал он у самого уха.

Зверь и человек запротестовали одновременно и дружно. Этот оборотень мешает, именно из-за него они не решились подойти к хозяйке, именно из-за его существования им приходится сейчас истекать кровью!

— Нет, — вырвалось из полностью трансформированной волчьей пасти.

Ответа не последовало, но он был и не нужен вовкулаке. Собравшись из последних сил и упершись о передние лапы, зверь все же перевернулся на спину, чтобы увидеть, как странно исказилось от боли лицо незнакомого оборотня, падая с покатой спины. Эта внезапная боль дала вовкулаке шанс на реванш. И зверь не постеснялся им воспользоваться, заключив шею неизвестного оборотня в кольцо когтистых лап.

Вовкулака грозно нависая над неизвестным, глухо порыкивая. Оборотень в ответ лишь тихо стонал, не пытавшись защищаться или же отбиваться. Вовкулака чувствовал, как рвано бьется сердце его оппонента, видел какую-то болезненную испарину на его лице, и чувствовал под своими лапами судорогу, сковавшую шею, руки и ноги противника. Именно она вызвала эту внезапную перестановку сил. Именно она, возможно, спасла этой ночью вовкулачью жизнь.

Зверь ликовал, поднеся свободную лапу. Один удар, и от головы соперника останется лишь кровавая каша. Один удар освободит путь к такой желанной хозяйке. И зверь был готов убить.

Но в самую решающую секунду человек все же воспротивился. Лапа задрожала. Когти только чиркнули по лицу незнакомца. Зверь был убийцей, человек — нет. Человек точно знал, хозяйка не одобрит убийства незнакомого оборотня, зверь негодовал, почему хозяйка такая мягкосердечная. Человек уговаривал не бить, зверь сомневался. Человек торжествовал, сегодня он победил зверя. Хозяйка значила для зверя так же много, как и для человека.

Лишь мгновение, и фигура вовкулаки скрылась из виду, обильно истекая кровью, оставив неизвестного оборотня хоть живым, но явно не боеспособным.

Вовкулака бежал быстро, несмотря на все еще не работающую заднюю лапу. Человек внутри ликовал. Впервые за столько лет он проконтролировал зверя. Зверь же получал удовлетворение от мысли, что в будущем его, возможно, хозяйка похвалит. Ради нее и зверь и человек были готовы на все, даже на борьбу со своим агрессивным началом.

Комментарий к Глава 15 Манул и танцы

Профу́ндо — очень низкий мужской голос.

========== Глава 16 Манул в Краснокаменске ==========

Как и подозревала Солоха, дни в пути потянулись однообразно и скучно. И то, что в начале ей пришлось пережить столько происшествий свидетельствовало скорее о чрезвычайной везучести девушки, но не об увлекательности пути. День в обозе начинался с обильного завтрака, после которого обычно следовала гневная, и абсолютно неинформативная лекция Божейко на тему: «Какие вы все лентяи и лоботрясы, обжоры, Чернобога на вас нет!». Еда, кстати, тоже разнообразием не отличалась. Может быть, Добрик в силу купеческого звания и мог позволить себе разнообразное меню, но вот обычным работягам приходилось довольствоваться не всегда доваренной пшенкой или ячкой. сдобренной шматом копченого сала или жирного масла. Запивали это дело обычной, речной водой, от которой однажды Солоху начало не слабо мутить. На благо в тот день ей на помощь пришел шаман. Пошептал-пошептал, травяной настой споил, и боли как не бывало.

Весь день обоз монотонно двигался вперед по пустующему тракту. Лишь изредка попадались на пути странников телеги с местными крестьянами, другие купеческие обозы. Отдельным событием стала встреча с настоящим королевским гонцом, скакавшим куда-то на север с целым отрядом суровых, плотно закованных в латы воинов. Глядя на их сосредоточенные лица, селянка еле сдержалась, чтобы не спросить, удобно ли им по такой-то жаре в латах и кольчуге.

К слову, жара была действительно немилосердной. И если раньше Солоха искренне возмущалась распутным столичным нравам ходить с оголенными плечами и спиной, теперь сама не удержалась и скинула верхнюю рубаху, оставшись в тонкой майке и изрядно укороченных шароварах. Змей на облучке не водилось, а в дикое поле Солоху не тянуло.

Вечерами же следовал привал, очередная плошка с ненавистной кашей и песни. Любили наймиты прохладными вечерами, когда солнце окончательно скрывалось за горизонтом, а в воздухе начинали жужжать комары, устраиваться у костров и травить байки всякие, песни горланить, в игры играть.

34
{"b":"589627","o":1}